Película: El final de la cuenta atrás

The final countdown_caratulaEn septiembre de 1980 se estrenaba en todos los cines de España la película “El final de la cuenta atrás”, dirigida por Don Taylor y producida por Peter Douglas, Lloyd Kaufman, Richard R. St. Johns y Kirk Douglas.

El reparto iba encabezado por Kirk Douglas y le seguían Martin Sheen, Katharine Ross, James Farentino, Ron O’Neal y Charles Durning entre muchos otros incluidos parte de la dotación del portaaviones USS Nimitz, barco en el cual transcurre la historia.

Con los años esta producción se convirtió en una película de culto tanto para aficionados al género de ciencia ficción y a los temas militares.

La historia narra la aventura del nuevo portaaviones de la flota de la marina de guerra de los Estados Unidos (US Navy), el USS Nimitz con numeral CVN-68. Durante una patrulla rutinaria cerca de las aguas de las islas Hawái, es interceptado por una especie de agujero de gusano al que no pueden evitar, al cruzarlo transporta al gran portaaviones a 39 años atrás en el tiempo, precisamente un día antes del ataque japonés a Pearl Harbor y que abocó a los Estados Unidos a participar activamente en la Segunda Guerra Mundial.

Nimitz_wormhole
El USS Nimitz rumbo a lo desconocido (United Artists)

Esta película está basada en una producción anterior francesa “Le ciel sur la tete” de 1965, aunque el guion de ambas películas difiere bastante, la estructura es muy similar.  En ambas producciones el equipo de filmación obtuvo la total cooperación de sendos ministerios de defensa que aprovecharon para utilizar las películas con fines propagandísticos y de reclutamiento.

El portaaviones y sus aeronaves

Para la filmación de la película se obtuvo la total cooperación de la US Navy, por tanto todas las escenas filmadas en el portaaviones y de sus aeronaves corresponden a imágenes reales.

Nimitz_1
Portaaviones USS Nimitz con un escolta (United Artists)

Todos sus interiores como puente de mando, centro de información y combate, hangares, pasillos, accesos internos, sala de briefing de pilotos, etc … pertenecen al USS Nimitz.
En cambio aunque hay escenas filmadas durante la entrada del portaaviones en Pearl Harbor y su paso frente al monumento al USS Arizona, no se corresponden al USS Nimitz. En las fechas en que se filmó la película, el USS Nimitz estaba destacado en la base naval de Norfolk, por tanto resultaba inviable enviar al portaaviones al Océano Pacífico por tan sólo unos días de filmación. Para las escenas de Pearl Harbor se utilizó al portaaviones a propulsión convencional USS Kitty Hawk CV-63.

El USS Nimitz

Adm_Chester_Nimitz
Almirante Chester W. Nimitz

El USS Nimitz cvn-68 lleva su nombre en honor al almirante Chester William Nimitz (1885-1966), veterano combatiente de la Primera y Segunda Guerra Mundial, llegando a ser nombrado comandante en jefe de las fuerzas norteamericanas durante la Segunda Guerra Mundial.

Este portaaviones encabeza y da nombre una serie de 10 unidades construidas entre 1972 y 2006, como el periodo de construcción y diseño de esta nueva clase de portaaviones se extendió en un periodo de más de 30 años, existen algunas diferencias de diseño, estructurales y de equipos, por este motivo fue necesario subdividir a estos 10 buques en tres subclases, que son los:

  • Nimitz, cabeza de serie y de la primera subclase
  • Dwight D. Eisenhower CVN-69 (1977)
  • Carl Vinson CVN-70 (1982)
  • sub clase Theodore Roosevelt (5 unidades)
    • Theodore Roosevelt CVN-71 (1986)
    • Abraham Lincoln CVN-72 (1989)
    • George Washington CVN-73 (1992)
    • John C. Stennis CVN-74 (1995)
    • Harry S. Truman CVN-75 (1998)
  • sub clase Ronald Reagan (2 unidades)
    • Ronald Reagan CVN-76 (2003)
    • George H. W. Bush CVN-77 (2009)

 

Los portaaviones de la clase Nimitz fueron diseñados y construidos para complementar a los portaaviones de las clases Kitty Hawk y Enterprise, así mismo y en base a lo aprendido, los Nimitz fueron una mejora de estas dos series citadas mas la clase Forrestal.

Normandy Deployment
USS Nimitz CVN-68 (USN)

Una de las principales mejoras con respecto al USS Enterprise fue el aumento de la capacidad para transportar más combustible para los aviones e incluso repostar a otros buques, gracias a la reducción en número de reactores nucleares. Inicialmente el portaaviones Enterprise utilizaba 8 reactores más tarde reducido a 4, mientras que el Nimitz necesitaba tan sólo 2. Por tanto si a ello se le sumaba una mayor racionalización del espacio disponible, podía llevar más pertrechos de guerra que ningún otro portaaviones en servicio. Todo ello con una eslora menor y un mayor desplazamiento con respecto al portaaviones Enterprise.

El hangar situado bajo la cubierta de vuelo tiene unas dimensiones de 209 metros de longitud por 34 metros de ancho y 8 metros de alto, está dividido en cuatro secciones que pueden sellarse en caso de incendio, ataque nuclear o químico; en su interior hay espacio para más de 60 aeronaves más sus equipos de repuesto y apoyo.
Las aeronaves son transportadas desde el hangar hacia la cubierta de vuelo y viceversa mediante cuatro grandes ascensores situados a los costados de la cubierta de vuelo, tres a estribor y uno a babor con una capacidad para 34 toneladas.

060725-N-7981E-170
Distribución de la cubierta de vuelo del USS Abraham Lincoln CVN-72 (USN)

Más allá de las estadísticas y sus capacidades, este portaaviones y sus hermanos, son prácticamente una ciudad flotante, con todos los servicios e instalaciones para que sus más de 5.000 tripulantes puedan desarrollar sus actividades sin problema alguno.

Este superportaaviones, como a veces se lo nombra, fue construido en los astilleros norteamericanos de Newport News Shipbuilding en Newport News (Virginia), siendo botado el 13 de mayo de 1972 y dado de alta el 3 de mayo de 1975. Originalmente fue calificado como portaaviones multimisión pero poco después de su entrada en servicio se lo recalificó como portaaviones antisubmarino.

Nimitz_3
Corte esquemático de un portaaviones de la clase Nimitz

Desplaza 100.020 toneladas, sus dimensiones son de 332,8 m. de eslora por 76,8 m. de manga y 11,3 m. de calado.

Es propulsado por dos reactores nucleares Westinghouse A4W y 4 turbinas a vapor a 4 ejes con una potencia de 260.000 shp., que le dan una velocidad de 31,5 nudos. El combustible atómico de sus dos reactores nucleares tienen una autonomía de 20 a 25 años.
Su dotación la componen 5.680 tripulantes (aunque puede acomodar a 6.000) , de los que 3.200 son marineros y 2.480 pertenecen al grupo aéreo embarcado.

120530-N-HN716-025
Isla del USS Nimitz (USN)

Sus equipos electrónicos son: radares de descubierta aérea AN/SPS-48E 3D y AN/SPS-49V5 2D; radar de adquisición de blancos AN/SPQ-9B; radar de control de tráfico aéreo AN/SPN-46, AN/SPN-43C y de ayuda para el aterrizaje AN/SPN-41; radares de dirección de tiro, 4 Mk. 91 y 4 Mk. 95.
Sistema de guerra electrónica AN/SLQ-32V4 y contramedidas activas antitorpedo SLQ-25A Nixie.

Su armamento es de carácter defensivo, embarcando dos lanzadores de misiles antiaéreos Sea Sparrow y otros dos RIM-116 RAM, más dos sistemas de defensa de punto y antimisil CIWS Phalanx, 4 cañones de 25 mm. Mk. 38 y hasta 10 afustes para ametralladoras de 12,7 mm.

Puede embarcar hasta 90 aeronaves, entre aviones y helicópteros de distinto tipo destacando los Grumman F-14 Tomcat, Grumman A-6 Intruder, LTV A-7 Corsair, McDonell Douglas F-4 Phantom II y McDonnell Douglas F/A-18 Hornet y Super Hornet.

Las aeronaves

Durante poco más de hora y media que dura la película el protagonista principal, además de los actores y el portaaviones, es el caza Grumman F-14 Tomcat que comparte protagonismo con el resto del ala embarcada del USS Nimitz.

El Grumman F-14 Tomcat fue diseñado originalmente como caza interceptor y con el paso del tiempo fue adquiriendo otras funciones como la de caza/bombardero.
Realizó su primer vuelo en 1970, siendo plenamente operativo en la US Navy desde 1974 hasta 2006, produciéndose un total de 712 unidades para la US Navy y la Fuerza Aérea Imperial de Irán (más tarde Fuerza Aérea de la República Islamista de Irán).

F-14 VF-84
Grumman F-14 del VF-84 Jolly Rogers

El Tomcat ha sido uno de los aviones más populares de la historia reciente de la US Navy, con un diseño completamente rompedor para la época, al menos para aviones embarcados, con alas de geometría variable y capaz de alcanzar los 2.485 km/h (Mach 2.34).
Podía utilizar una amplia gama de misiles aire-aire, como los AIM-9 Sidewinder, los AIM-7 Sparrow o sus inseparables AIM-54 Phoenix con un alcance de casi 200 Km. y posibilidad de llevar carga nuclear.

Para la filmación de la película el USS Nimitz embarcaba los aviones y sus escuadrones pertenecientes al CVW-8 (Carrier Air Wing Eight):

  • Grumman F-14A Tomcat, de los escuadrones VF-41 y VF-84
  • Grumman A-6E Intruder del VA-35
  • LTV A-7E Corsair II de los VA-82 y VA-86
  • Vought RF-8G Crusader del VFP-63
  • Northrop Grumman EA-6B Prowler del VAQ-134
  • Loockheed S-3A Viking del VS-24
  • Northrop Grumman E-2B Hawkeye del VAW-112
  • Sikorsky SH-3H Sea King del HS-9
  • más algún RA-5C Vigilante y F-4 Phanton II

 

A-6E VA-35
Grumman A-6E Intruder del VA-35 (USN)

Para recrear a los aviones japoneses lo ideal habría sido contar con dos aviones A6M2 Zero, pero no fue posible, en su lugar se emplearon dos aviones utilizados en la película “Tora Tora Tora” de 1970. Estos dos aviones eran del modelo North American T-6 Texan, que para un ojo inexperto podían pasar, debidamente pintados y caracterizados, por dos aviones Zero japoneses.

T-6_2
T-6 Texan caracterizado como A6M2 Zero (United Artists)

 

Una vez cruzado el agujero de gusano y con los F-14 en el aire, no podía faltar un enfrentamiento entre los aviones norteamericanos y los japoneses.

F-14 A6M2
Irrepetible duelo entre Tomcats y Zeros (United Artists)

Uno de los F-14 era pilotado por el ya fallecido Richard Stefen Farrel (1943-2014), el cual realizó una maniobra en picado tan cerca del agua que levantó un poco de espuma de la superficie al recuperarse de la misma.
Por otro lado, en uno de los dos T-6 Texan, estaba a los mandos el as y veterano piloto de la Segunda guerra mundial el Mayor Archie Donahue (1917-2007).

Abrupto fin de rodaje

El rodaje a bordo del portaaviones USS Nimitz fue interrumpido al ser requerido en su base para ser preparado para una misión especial, esta misión se convertiría en la Operación Garra de Águila (Eagle Claw) aprobada por el entonces presidente de los Estados Unidos Jimmy Carter.
En esta operación se pretendía la liberación de 52 ciudadanos norteamericanos tomados como rehenes de la embajada de los Estados Unidos en Teherán.
La liberación de los rehenes debía de realizarse mediante helicópteros pesados y miembros de las Fuerzas Especiales norteamericanas, por otro lado aviones del portaaviones USS Nimitz darían cobertura aérea durante el rescate.

EVENING LIGHT
Helicópteros Sikorsky RH-53D Sea Stallion para el rescate de los rehenes a bordo del USS Nimitz (USN)

Los escuadrones de aviones del USS Nimitz que semanas antes protagonizaron un cara a cara inimaginable contra aviones Zero japoneses, eran los mismos que debían de haber realizado vuelos de apoyo en espacio aéreo iraní. Los A-7 Corsair de los VA-82 y VA-86, A-6 Intruder del VA-35 y los F-14 del los VF-41 y VF-84.
Lamentablemente la misión de rescate se canceló sin haber logrado su objetivo, algunos de los rehenes consiguieron salir del país por su propio pie y el resto fueron devueltos a los Estados Unidos después de unas largas negociaciones por ambas partes.

Otras producciones

El portaaviones USS Nimitz aun seria protagonista de otras tres producciones, la primera del año 1998 llamada “Inmersión de emergencia” (Counter Measures), dirigida por Fred Olen Ray y protagonizada por Michael Dudikoff, James Horan y Alexander Keith; y la segunda película del 2004 es “El crucero de los tigres” (Tiger Cruise) dirigida por Duwayne Dunham y protagonizada por Hayden Panettiere, Bill Pullman y Troy Evans.
Y en el año 2008 fue protagonista de nuevo en una mini serie de televisión producida por PBS llamada “Carrier”. En los 10 episodios de esta producción televisiva se muestra la vida a bordo del USS Nimitz durante un despliegue de seis meses en la zona del Golfo Pérsico.

El portaaviones USS Nimitz CVN-68 está previsto que cause baja alrededor del año 2022, su reemplazo previsto debería ser uno de los nuevos portaaviones a propulsión nuclear de la clase Gerald R. Ford, en concreto el USS John F. Kennedy CVN-79.

 

Nimitz_patch

Anuncios

Película, “Le ciel sur la tête”

caratula_4El día 20 de enero de 1965 se estrenaba en los cines franceses la película de ciencia ficción “Le ciel sur la tête” o “El ataque viene del espacio” en castellano, dirigida por Yves Ciampi, producida por Irénée Leriche e interpretada por André Smagghe, Marcel Bozzuffi, Henri Piégay, Bernard Fresson, Jacques Monod y Yves Brainville entre otros.

La película fue presentada en el Festival de Cine de Moscú en 1965, en cambio no tuvo mucho éxito en la cartelera francesa

El argumento de la película gira alrededor del moderno portaaviones francés Clemenceau que volviendo a casa después de un periodo desplegado en África se ve amenazado por dos objetos no identificados provenientes del espacio exterior. El mando de la Marina Nacional francesa le ordena dar la vuelta, ante el disgusto de la dotación, e identificar a los objetos no identificados. Lo que podría parecer una amenaza local finalmente se convierte en global, inmiscuyendo a los Estados Unidos y a la Unión Soviética en el incidente, enfrentándose a las naves desconocidas y desencadenando algunas reacciones inesperadas de estos extraños visitantes llegando a amenazar al portaaviones Clemenceau.

En esta producción se utilizó al portaaviones de la Marina Nacional francesa Clemenceau como plató de rodaje, el mando de la marina le concedió al director Yves Ciampi cuatro semanas para rodar a bordo del gran buque, por tanto todas las instalaciones interiores que aparecen en la película son reales.

Clemenceau_R98
Portaaviones Clemenceau R-98 (US Navy)

Tan sólo en una ocasión durante unas tomas de las tareas de descontaminación nuclear con los aspersores activados a lo largo y ancho del portaaviones se complementan con algunas imágenes rodadas en ambos portaaviones de la misma clase, el Clemenceau y el Foch.

Clem_1
Fotograma de la película, son visibles los aspersores de agua para la descontaminación nuclear

Los aviones Dassault Etendard IV y Breguet Alize que aparecen en la película, son los propios de la dotación aérea del portaaviones, pertenecientes a las flotillas 9F y 11F respectivamente.

Etendard_IV
Fotograma de la película, aviones Dassault Etendard IV lisos para despegar

Otro buque utilizado en la producción es el submarino francés Galateé S-646 de la clase Daphné, que interpreta al submarino soviético Kosmos navegando en las proximidades del portaaviones francés.

Galateé
Fotograma de la película, submarino soviético Kosmos con la estrella roja y numeral francés

El Clemenceau

El portaaviones Clemenceau llevaba el nombre en honor al Primer Ministro de Francia durante la Primera Guerra Mundial, George Clemenceau (1841-1929) y este era el segundo buque de guerra en llevar su nombre.

El Clemenceau o “Clem” como era popularmente conocido fue el primero de la clase que lleva su nombre y se construyeron dos unidades, estos eran el Clemenceau R-98 y el Foch R-99, fueron los primeros portaaviones de diseño y construcción completamente francesa desde finales de la Segunda Guerra Mundial. Desde 1945 la Marina Nacional francesa dispuso de hasta cinco portaaviones de procedencia francesa, norteamericana e inglesa, estos eran los:

– Bearn de construcción francesa operativo desde 1927 a 1967
– Dixmude A-609, ex HMS Biter D-97, operativo de 1945 a 1966
– Arromanches R-95, ex HMS Colossus R-15, operativo de 1946 a 1974
– La Fayette R-96, ex USS Langley CVL-27, operativo de 1951 a 1963
– Bois Belleu R-97, ex USS Belleu Wood CVL-24, operativo de 1953 a 1960

Bearn
Portaaviones francés Bearn

El “Clem” fue construido en los astilleros franceses de Chatiers Atlantique en Brest, siendo botado el 23 de noviembre de 1959 y entregado a la Marina Nacional francesa el 22 de noviembre de 1961, manteniéndose operativo hasta el día 3 de marzo de 1998 cuando fue retirado del servicio activo.

Desplazaba 32.780 toneladas a plena carga, sus dimensiones eran de 265 metros de eslora por 51,2 metros de manga y 8,6 metros de calado.
Su propulsión constaba de 6 calderas Indret y cuatro turbinas de vapor con una potencia de 126.000 shp. a dos ejes que le daban una velocidad máxima de 32 nudos y una autonomía máxima de 7.500 millas náuticas a 18 nudos.
Dotación, 1.920 tripulantes, dependiendo de su función como portaaviones o como portahelicópteros su dotación podía variar.

CV R98 Clemenceau

Iba equipado con la siguiente electrónica, radares de descubierta aérea: dos DRBI-10 tridimensionales más un DRBV-23B; de descubierta de superficie DRBV-50; de control de aproximación de aeronaves NRBA-50; de navegación DRBN-34 y de dirección de tiro DRBC-31; TACAN SRN-6; sonar de casco Westinghouse SQS-505.
Sistemas ECM ARBB-33 y ESM ARBR-17, más dos lanzadores de bengalas y señuelos CSEE Dagaie.
Su armamento original era de carácter defensivo y constaba de 8 cañones de 100 mm. y cinco puestos para ametralladoras de 12,7 mm.
Tenía una capacidad para operar con hasta 40 aeronaves de distintos tipos como los aviones Dassault Super Etendard, Dassault Etendard IV, Vought F-8 Crusader, Breguet Alizé; y los helicópteros Aérospatiale SA-365 Dauphin, Aérospatiale SA-321 Super Frelon, los Aérospatiale SA-341 Gazelle o los Aérospatiale SA-316 Alouette.

El portaaviones fue sometido a diversas obras de modernización a lo largo de su vida operativa, durante estas actualizaciones sufrió la retirada de parte de su artillería sustituida por dos lanzadores óctuples de misiles antiaéreos Thompson-CSF Crotale.

En sus casi 40 años de servicio participó en multitud de ejercicios nacionales y en cooperación con los aliados de Francia en la OTAN, además de múltiples conflictos internacionales como:

– 1968, despliegue en el Océano Pacífico en la Operación Alpha
– 1974-77, Operaciones Saphir I y Saphir II en el Océano Índico
– 1982-84, Operación Olifant en el Mediterráneo durante la guerra en el Líbano
– 1987-88, en el mar de Omán durante la guerra de Irán-Iraq
– 1990, Operación Salamandre durante el conflicto de Iraq-Kuwait
– 1993-96, Operación Balbuzard en el mar Adriático durante el conflicto de Yugoslavia

Clem_2

Tras su retirada del servicio activo en 1998 permaneció en espera para ser desguazado y en diciembre de 2005 el Clemenceau partía de Tolón rumbo al puerto de Alang en la India para ser desguazado, pero debido a problemas con colectivos ecologistas a causa de la gran cantidad de amianto que aún quedaba a bordo del portaaviones más la falta de instalaciones en Alang para manipular estos desechos tóxicos, el barco tuvo que dar la vuelta y volver a Francia. Su vuelta a Francia tampoco fue fácil y a su paso por Egipto para pasar por el Canal de Suez, fue abordado por activistas ecologistas. Tras desbloquear el Gobierno francés esta incomoda situación y una vez el portaaviones en Francia, se asignó el contrato de desguace a los astilleros ingleses de Graythorp en el Condado de Durham, siendo completado a finales de 2010.

Clemenceau_Alang
El Clemenceau partiendo de Tolón rumbo a Alang

Paralelismos con la realidad

El material militar sobre los objetos voladores no identificados (OVNI) normalmente permanece clasificado, excepto en algunas ocasiones. Existe un caso similar aparecido en la prensa de la aproximación e intento de identificación de uno de estos objetos por parte de aviones desplegados desde un portaaviones.

En el año 2004 a unas 100 millas de la costa de San diego en los Estados Unidos, desde el crucero norteamericano USS Princenton CG-59 de la clase Ticonderoga, se solicitó ayuda para la identificación de un objeto volador no identificado detectado mediante los potentes radares SPY-1A/B del sistema AEGIS del crucero, la ayuda provino de dos aviones  cazabombarderos F/A-18F Super Hornet más un avión de alerta temprana Grumman E-2 Hawkeye provenientes del portaaviones USS Nimitz CVN-68.

USS_Nimitz_CVN68
Portaaviones USS Nimitz CVN-68

Los aviones al llegar a las coordenadas que les había indicado el crucero, puesto que el avión E-2 Hawkeye no podía detectar nada, pudieron observar burbujeando cerca de la superficie del agua a un objeto del tamaño de unos 10 a 14 metros de largo con una forma semi-ovalada, sin ventanas, ni motores y ni mucho menos forma de avión.

En cuanto los aviones comenzaron su aproximación para identificar al objeto, este empezó a realizar maniobras evasivas imposibles de seguir por parte de los pilotos de los cazas, hasta que finalmente mediante una gran aceleración el objeto se alejó rápidamente.

UFO_NYT
Pulsa en la imagen para leer el artículo completo sobre este caso en “Popular Mechanics” (en inglés)

Los dos F-18 tuvieron que regresar al portaaviones por falta de combustible y después de aterrizar e informar de lo sucedido, inmediatamente se lanzaron otros dos F-18 equipados esta vez con cámaras FLIR. Estos dos aviones fueron los responsables de la filmación que salió a la luz pública en diciembre de 2017 y que a día de hoy sigue sin explicación.

Final_countdown_1980Curiosamente, cierro estas dos historias con el USS Nimitz, este portaaviones fue el protagonista de otra película llamada “The Final Countdown” o “El final de la cuenta atrás” de 1980, esta película estuvo en parte influenciada e inspirada en la francesa “Le ciel sur la tête” de 1965. En esta ocasión el portaaviones norteamericano es absorbido por una especie de agujero de gusano y transportado hasta 1941, horas antes del ataque japonés a Pearl Harbor con el evidente dilema moral de evitar o no el ataque, pero esta ya es otra historia …

 

El Enterprise

El espacio: la última frontera. Estos son los viajes de la nave estelar «Enterprise», en una misión que durará cinco años, dedicada a la exploración de mundos desconocidos, al descubrimiento de nuevas vidas y nuevas civilizaciones, hasta alcanzar lugares donde nadie ha podido llegar.

Así comienzan los episodios una de la series de televisión y posterior saga de cine más importante y prolífica de la historia: Star Trek.

 

strar-trek

La serie original de Star Trek (también conocida como La Conquista del Espacio en España) fue estrenada en televisión por primera vez en 1966 y emitida hasta 1969 con un total de tres temporadas con 80 episodios. La serie fue ideada y producida por Gene Roddenberry y protagonizada por William Shatner (James T. Kirk), Leonard Nimoy (Spock), DeForest Kelley (Dr. McCoy), Nichelle Nichols (Uhura), James Doohan (Scotty), George Takei (Sulu) y Walter Koenig (Chekov).

Su argumento sitúa la nave espacial USS Enterprise y su tripulación en el año 2.265 en plena misión de exploración de la galaxia de cinco años. La nave está integrada en la Federación Unida de Planetas con base en la Tierra. Esta Federación basada en los principios democráticos, la igualdad de derechos y la exploración pacifica de la galaxia, está compuesta por los miembros de todas las razas adheridos a ella.

USS_Enterprise_NCC1701
USS Enterprise NCC-1701

La nave protagonista al mando del capitán James T. Kirk es la USS Enterprise NCC-1701, esta nave espacial con calificación de crucero lleva el nombre en honor a una serie de navíos y naves espaciales que por un motivo u otro han hecho historia en sus respectivas épocas.

Han existido al menos 19 barcos ingleses con el nombre Enterprise, más otros ocho al servicio de los Estados Unidos y algunos más con Francia y Australia, a continuación paso a citar los más importantes:

Un velero inglés construido en 1775 con el nombre de HMS Enterprize armado con 10 cañones y dedicado al transporte de mercancías. Fue capturado por las fuerzas continentales norteamericanas.

Una goleta construida en 1799 en Baltimore, con el nombre de USS Enterprise armada con 12 cañones y 135 toneladas de desplazamiento. Esta goleta operó en el Mar Mediterráneo combatiendo a los corsarios de Trípoli en 1801 y protagonizó un combate naval contra el HMS Boxer inglés en 1813.

Enterprise_and_Boxer
Combate naval entre el USS Enterprise y el HMS Boxer

El portaaviones USS Enterprise CV-6 de la clase Yorktown botado en 1936, desplazaba 25.900 toneladas y podía embarcar hasta 90 aviones. Participante en la Segunda Guerra Mundial en el escenario bélico del Pacífico. Este portaaviones estuvo presente durante toda la guerra y se convirtió en el buque de guerra de la Marina de los Estados Unidos más condecorado de la historia y aún no ha sido superado por ningún otro buque.

USS_Enterprise_CV6
USS Enterprise CV-6

El portaaviones USS Enterprise CVAN-65, fue el primer portaaviones a propulsión nuclear y el más grande construido hasta la fecha con un desplazamiento de 84.626 toneladas, con capacidad para operar hasta con 90 aeronaves. Heredó el apodo de su anterior hermano “The Big E”.

USS_Enterprise_CVAN65
USS Enterprise CVAN-65 (vía Navsource.org)

En el año 2027 está previsto que entre en servicio otro nuevo portaaviones de la nueva clase Gerald R. Ford, como no con el nombre de USS Enterprise y con el numeral CVN-80, y aún más grande que su antecesor con 101.600 toneladas de desplazamiento y capacidad para más de 75 aeronaves.

Live-Long-and-Prosper
Proximo portaaviones de la US Navy USS Enterprise CVN-80

En cuanto a las naves espaciales:

El transbordador espacial Enterprise OV-101, fue la primera lanzadera espacial construida por la NASA en el programa Space Shuttle. Esta nave jamás viajo al espacio, sin embargo fue utilizada como banco de pruebas en la atmosfera realizando pruebas de vuelo lanzada desde un Boeing 747 modificado y aterrizando en tierra. También fue utilizado para probar las instalaciones de la rampa de lanzamiento y los sistemas asociados a ella.

STS_Enterprise_OV101
El reparto de la serie original junto al Enterprise

Esta nave fue nombrada Enterprise por la presión ejercida por los fans de la serie Star Trek, y a la presentación oficial asistieron algunos de los protagonistas de la serie. Años más tarde muchos de los actores de Star Trek colaborarían con la NASA en programas educativos.

VSS Enterprise de la compañía Virgin Galactic, realizó el primer vuelo en 2010, su objetivo era abrir el camino para realizar vuelos suborbitales con fines comerciales y turísticos. Fue nombrada en honor al primer transbordador de la NASA, y resultó destruida en un accidente durante un vuelo de prueba en 2014 falleciendo el copiloto de la nave.

VSS_Enterprise
Virgin Space Ship Enterprise

En el universo ficticio de Star Trek han existido hasta hasta siete naves espaciales con el nombre Enterprise, excepto la primera que tenía como matrícula XCV-330 las demás usaban el mismo número de matrícula NCC-1701 y diferenciadas por el apéndice -A, -B, -C, -D y -E.

Enterprises
Todas las naves Enterprise (vía Pinterest)

La franquicia de Star Trek puso en las pantallas de televisión hasta seis series distintas basadas en este “universo”, estas series han sido:

Star Trek la serie original de 1966 a 1969; Star Trek La Nueva Generacion de 1987 a 1994; Star Trek Espacio Profundo Nueve de 1993 a 1999; Star Trek Voyager de 1995 a 2001; Star Trek Enterprise de 2001 a 2005; y la actual Star Trek Discovery que empezó a emitirse a finales de 2017.

También hicieron el salto a la pantalla grande con siete producciones con el reparto original y otras cuatro con el reparto de la serie de Star Trek La Nueva Generación. Además se han realizado otras tres películas reinventando la saga con una tripulación más joven y siguiendo los pasos y argumento ya existente de la serie original.

Sin embargo en todas las horas emitidas de Star Trek en televisión y en el cine, tan solo en muy pocas ocasiones y prácticamente de manera fugaz han aparecido en pantalla los buques con el nombre Enterprise.

Una de las primeras veces fue en la película Star Trek de 1979, durante la visita del alienígena V’Ger a la nave, en esta visita mientras ocupaba el cuerpo de la teniente Illia el comandante Decker la lleva hasta el memorial en donde aparecen las fotografías de todas las naves que han llevado este nombre, en este memorial se pueden ver un velero, un portaaviones de la segunda guerra mundial, una antigua nave de la Federación y la Enterprise de la película.

Enterprise_legacy_tmp
El comandante Decker le enseña a V’Ger / Illia el mural con las anteriores naves con el nombre Enterprise

La siguiente ocasión tuvo lugar en la cuarta película llamada Star Trek IV Misión Salvar la Tierra de 1986, la misión de la tripulación del Enterprise era la de viajar al pasado con una nave Klingon robada, durante el viaje al pasado la nave se queda sin combustible y debían robar la energía de un reactor nuclear de la época. Como aterrizaron cerca de la bahía de San Francisco y no estaba muy lejos de la base naval de San Diego, decidieron colarse en las entrañas del portaaviones nuclear USS Enterprise CVAN-65, con un éxito parcial.

 

STIV
Uhura y Chekov frente al Enterprise

En las fechas de filmación el portaaviones USS Enterprise no se encontraba disponible para poder filmar en él y se tuvo que rodar las escenas en otro portaaviones disponible en la base, el USS Ranger CV-61 que no era nuclear sino a propulsión convencional y un poco más pequeño. Con unos sencillos apaños se consiguió dar la apariencia del portaaviones Enterprise, estos apaños eran la escala y las gorras de los tripulantes y marineros con el nombre rotulado de Enterprise.

USS_Ranger_CVA61
USS Ranger CVA-61

El portaaviones USS Ranger CV-61 pertenecía a la clase Forrestal, desplazaba 82.402 toneladas y tenía una eslora de 319 metros. Tenía una capacidad para operar entre 70 a 90 aeronaves. Entró en servicio en 1957, en 1993 fue retirado del servicio y desguazado en 2017. Tuvo un destacado protagonismo durante la Guerra del Vietnam en la que recibió 13 condecoraciones.

El siguiente Enterprise en aparecer tardo un poco más, y se debió de esperar hasta 1994 en la película Star Trek Generations. Esta película era la primera protagonizada por el reparto de Star Trek La Nueva Generación, y en ella aparece una ceremonia de ascenso a oficial permanente del comandante klingon Worf a bordo del bergantín Enterprise simulado en la holocubierta de la nave USS Enterprise NCC-1701-D.

STVII
El comandante Riker y el capitán Picard en la toldilla del Enterprise

El barco que aparece como Enterprise es la réplica de un buque mercante norteamericano llamado Lady Washington del siglo XVIII. La réplica es un bergantín que fue botado en 1989, desplaza 210 toneladas con una eslora de 20 metros, tiene una superficie vélica de 410 m2 y va armada con algunos cañones de atrezzo.

Lady_Washington
Réplica del Lady Washigton (Michael L. Baird)

Este velero ya ha sido utilizado para otras películas como Piratas del Caribe, Blackbeard, o la serie de televisión Erase Una Vez …

Uno de los últimos homenajes hechos en televisión a los antiguos barcos llamados Enterprise fue en la serie de Star Trek Enterprise de 2001, el capitán Archer tiene en su habitación el dibujo de una antigua fragata con este nombre. Por lo que se puede apreciar del dibujo podría tratarse de Enterprise construido en 1799 y protagonizó el combate contra el HMS Boxer.

Para finalizar del mismo modo que ocurrió con la NASA al nombrar un transbordador con el mítico nombre de Enterprise, la productora de la serie de televisión de Star Trek Enterprise, la Paramount Television, homenajeó en diversas ocasiones a marineros de la US Navy. En 2003, tres de estos marineros pertenecientes a la tripulación del portaaviones USS Enterprise CVN-65 participaron en el rodaje de un episodio de la serie.

030318-N-3312P-001
De izquierda a derecha: Conner Trinneer, Scott Bakula, James D. Frey (US Navy), Kathy J. Grant (US Navy), LeVar Burton y Thomas P. Hunt (US Navy)

Película, “Master and Commander, al otro lado del mundo”

Master_and_Commander_caratulaEl en año 2003 se estrenó una película que se convertiría en imprescindible en todas las videotecas de aficionados a la mar.
Se trata de “Master and Commander, The Far Side of the World” en castellano “Master and Commander, al otro lado del mundo”, dirigida por Peter Weir e inspirada en las novelas de Patrick O’Brien del mismo nombre publicada en 1969. Como protagonistas principales actuaban los actores Russel Crowe, Paul Bettany y James D’Acry entre otros sin desmerecer al resto.

El filme ganó dos Oscars de la Academia en 2003, por la mejor fotografía y los mejores efectos sonoros; además de ganar 4 premios Bafta al mejor director, diseño de producción, vestuario y sonido.

La trama de la película se desarrolla cerca del año 1805 durante las guerras napoleónicas, con Napoleón dominando en Europa, y con Inglaterra resistiendo gracias a su poderío naval. El barco protagonista en esta ocasión es la fragata HMS Surprise capitaneada por Jack Aubrey, en duelo con el buque enemigo Acheron francés.

El ficticio HMS Surprise

La HMS Surprise ficticia del capitán Aubrey conserva muchos paralelismos con la HMS Surprise real. Según las novelas, en ella ya sirvió el mismo Aubrey como guardiamarina antes de 1792, y en 1805 tomaría el mando del velero, en la ficción la vida operativa del velero se sitúa al menos hasta 1817.

HMS_Surprise_ficticia
HMS Surprise

El barco caracterizado como el HMS Surprise para filmar la película es una réplica de la fragata de 20 cañones HMS Rose de 1757 que sirvió en la Royal Navy hasta 1779.
La réplica fue construida en los astilleros norteamericanos de Smith & Rhuland Shipyard en Lunenburg (Nueva Escocia) con el nombre de HMS Rose, siendo botada en 1970. En el año 2001 fue vendida a los estudios cinematográficos de la 20th Century Fox y se la renombró HMS Surprise para la filmación de la película Master and Commander.
Desplaza 508 toneladas, y sus dimensiones son de 54,71 metros de eslora, 9,8 metros de manga y 4 metros de calado. Tiene una superficie velica de 1.200 m2, y embarca 28 cañones de 9 libras inutilizados.
Tras la filmación de la película, el barco fue vendido al Museo Marítimo de San Diego en 2007. En el 2010 participó en la filmación de otra película, “Piratas del Caribe, en mareas misteriosas”, interpretando el papel del HMS Providence.

Los otros veleros utilizados

El HMS Sophie

El HMS Sophie es el nombre del barco del capitán Jack Aubrey en las novelas de Master and Commander, aún así han existido hasta tres barcos con este nombre en la Royal Navy, en 1782, 1798 y 1809.

HMS_Sophie_1809
HMS Sophie de 1809

El HM Endeavour

Otro de los veleros utilizados para la filmación de la película fue el HM Endeavour, en concreto la réplica del mismo construida de 1988 a 1994 con puerto base en el Museo Marítimo Nacional de Australia. Se filmaron algunas tomas en su segundo viaje alrededor del mundo de 2001 a 2002, y producción digitalizó partes del barco para usarlas posteriormente en el montaje final.

HM_Endeavour
HM Endeavour (Australian National Maritime Museum)

USS Constitution

Para terminar, el otro velero que aparece en la película como el francés Acheron, no es sino partes digitalizadas del USS Constitution de 1797, que como en el caso del HM Endeavour se editaron para el montaje final.

USS CONSTITUTION UNDERWAY FOR THE FIRST TIME IN 116 YEARS
USS Constitution

Desconozco si fue premeditado o no pero el USS Constitution es el único barco de esa época que aparece en la película, al menos partes de él,  y que a día de hoy permanece en activo en la Armada de los Estados Unidos como un símbolo de esta nación.

Para el resto de tomas como las escenas de batallas, escenas en navegación y efectos especiales fueron generados por ordenador.

Posible paralelismo con la realidad

La auténtica HMS Surprise

La fragata HMS Surprise original fue construida en los astilleros franceses de Le Havre al servicio de Francia como corbeta Unité, siendo asignada a la flota en abril de 1794.
Desplazaba 350 toneladas, y sus dimensiones eran de 37,3 metros de eslora, por 9,5 metros de manga y 4,2 metros de calado. Su armamento consistía en 24 cañones de 8 libras más 8 cañones de 4 libras.
La fragata Unité fue capturada por los ingleses el 20 de abril de 1796 por parte del HMS Inconstant prácticamente sin resistencia, el capitán del Unité sufría en esos días de un ataque de viruela y fue incapaz de gobernar la nave.
Bajo posesión de la Real Armada inglesa o Royal Navy, se lo renombró a HMS Surprise y su armamento cambió a 24 cañones de 32 libras, más 10 carronadas de 32 libras y 2 cañones de 4 libras.

Unite_Surprise

El HMS Surprise destacó en la captura de la HMS Hermione en 1799, en la que su tripulación se amotinó y entregó el barco a los españoles. El capitán del HMS Surprise después de una acción calificada de excepcionalmente sangrienta en Puerto Cabello (actual Venezuela) en donde se encontraba fondeada la HMS Hermione, consiguió recapturarla y recuperarla para la Royal Navy. La fragata HMS Surprise fue dada de baja en febrero de 1802.

Otras conexiones con la realidad

Una posible relación con la realidad estaría en los capitanes William Woolsey y Thomas Cochrane (1775-1860), ambos capitanes fueron muy hábiles a la hora de enfrentarse a sus adversarios con estratagemas y argucias fuera de lo común.

Woolsey y el HMS Papillon

El capitán William Woolsey al mando del HMS Papillon, utilizó en una ocasión una de estas estratagemas para capturar a un barco corsario español en Jamaica. Por un chivatazo de un pesquero de la zona, Woolsey se enteró que cerca había navegando una falucho perteneciente a un corsario español, al enterarse de dicha información su intención era de capturar el barco pero no podía hacerlo con su bergantín, el HMS Papillon, por miedo a que huyera. Tomó prestada una chalupa y la camufló como pesquero, al atardecer se acercaron al falucho del corsario y después de una descarga de sus armas lo abordaron y capturaron.

El HMS Papillon fue un bergantín de 12 cañones de 4 libras, construido en Francia fue puesto a flote el 23 de agosto de 1793 con el nombre de Papillon. Desplazaba 160 toneladas con una eslora de 19,51 metros. Dotación, 110 tripulantes.

Los ingleses tomaron posesión del Papillon por parte del capitán Walker del buque de tercera clase HMS Vanguard en la colonia francesa de Saint-Dominique, durante la evacuación de la guarnición militar francesa de Saint-Marc, hostigados por los esclavos rebeldes del general Jean-Jaques Dessallines (1758-1806) líder de la revolución de Haití.

El Papillon en el servicio en la Royal Navy, conservó su nombre y tomó cargo de él el capitán Woolsey en 1805. El bergantín desapareció con toda su tripulación en el tránsito desde Jamaica a Inglaterra, parece ser que una tormenta pudo con él.

Cochrane y el HMS Speedy

En lo referente a Thomas Cochrane destacaré solo una acción, la captura del jabeque-fragata español El Gamo cerca de las aguas de Barcelona. Su gran desventaja frente a este combate Cochrane supo convertirlo en una ventaja. Thomas Cochrane con su corbeta HMS Speedy, inferior en tamaño, armamento y tripulación, se situó tan cerca del barco español que quedó por debajo del área de fuego enemigo. Aún si los cañones del barco español hubieran disparado, sus balas tan solo habrían atravesado las velas del HMS Speedy, en cambio Cochrane lo tenía muy claro y ordenó disparar sus cañones varias veces. Las balas del HMS Speedy atravesaron al barco español de lado a lado matando a numerosos marineros incluido a su capitán. Acto seguido ordenó el abordaje, la tripulación del HMS Speedy fue tan expeditiva en el combate que forzaron la rendición del barco y la tripulación del jabeque-fragata El Gamo.

Capture_of_the_El_Gamo
Captura de El Gamo

El HMS Speedy fue otro bergantín de 14 cañones de la Royal Navy, construido en Dover en el condado de Kent y entrando en servicio en mayo de 1783.
Este bergantín tuvo varios usuarios, empezando su vida como buque inglés, siendo capturado por Francia en dos ocasiones y acabando al servicio de los Estados Papales, como obsequio francés, con el nombre de San Paolo, siendo desguazado en 1806.

HMS_Surprise_2

“Toquen madera, rasquen un stay, den tres vueltas; ¡Qué los Dioses y santos nos protejan!”

– Capitan Jack Aubrey.

Película, La aventura del Poseidón

the_poseidon_adventureLa película de aventuras dentro del género de desastres, se estrenó en 1972 dirigida por Ronald Neame e interpretada por Gene Hackman, Ernest Borgnine, Red Buttons, Carol Lynley, Roddy McDowall, Shelley Winters, Stella Stevens  y Leslie Nielsen como actores principales.

Fue nominada a ocho Oscars de la Academia, ganando un Oscar por la mejor canción; 4 nominaciones a los Globos de Oro, ganando uno por Mejor Actriz de Reparto, Shelley Winters; y dos nominaciones a los premios BAFTA, ganando el de mejor actor Gene Hackman.

 

El argumento

La película se desarrolla a bordo del SS Poseidón, gemelo del Queen Mary, en su última travesía de Nueva York a Atenas. Durante la noche de fin de año el SS Poseidón se ve atrapado en una tormenta, esa noche un terremoto submarino genera una gran ola de 30 metros de altura. El SS Poseidón con problemas de lastre, intenta enfrentarse a la ola, poniendo proa hacia ella, pero la ola rápidamente vence al barco y el SS Poseidón acaba volcando de costado quedándose con la quilla hacia arriba.

SS Poseidon
SS Poseidón

Aquí empieza la aventura de unos pocos supervivientes en su lucha por llegar a la sala de maquinas, en concreto a la zona de los ejes de las hélices, en donde se encuentra la parte mas delgada del casco, por allí creen que los podrán rescatar.

SS Poseidon_2
El SS Poseidón bajo el agua con la quilla fuera de ella

La producción está inspirada, con algunas diferencias, en el libro con el mismo nombre “La aventura del Poseidón” o “The Poseidon Adventure” del autor Paul Gallico (1897-1976) de 1969.

El barco

Para la producción, y aprovechando que el SS Poseidón era gemelo del RMS Queen Mary, se rodaron tomas en el mismo RMS Queen Mary que se encuentra fuera de servicio y conservado como museo en el puerto norteamericano de Long Beach desde 1971. Para las tomas externas del barco en navegación y del momento del impacto con la ola, se utilizaron maquetas y para las escenas de interiores con el barco ya volcado se construyeron decorados para tal fin.

RMS Queen Mary
RMS Queen Mary

De haber existido el SS Poseidón habría tenido características similares a su gemelo, unas 81.900 toneladas de desplazamiento y una eslora de 310 metros. Propulsado por cuatro turbinas de vapor Parsons alimentadas por 24 calderas Yarrow, con una potencia de 212.000 shp, a 4 ejes con una velocidad máxima de 33 nudos. Podía transportar un total de 2.139 pasajeros de primera clase, clase cabina y clase turista, y su dotación era de 1.101 tripulantes.

set-rodaje-maqueta
Maqueta del SS Poseidón durante el rodaje

La historia real

Como si se tratara de una paradoja típica de una película de ciencia ficción, la historia real en que se basó el libro y después la película, se desarrolló a bordo del mismo RMS Queen Mary.

Durante la Segunda Guerra Mundial en RMS Queen Mary, como la gran mayoría de transatlánticos de la época, fue requisado por el Almirantazgo británico para utilizarlo como transporte de tropas. Estos barcos eran muy codiciados por su capacidad de transporte y su gran velocidad.

En diciembre de 1942, mientras realizaba la ruta de nueva york a gran Bretaña transportando a 16.000 soldados norteamericanos, el RMS Queen Mary se encontró con una ola solitaria (o rogue wave) de 28 metros de altura a unas 600 millas náuticas de Escocia, el gran transatlántico de mas de 80.000 toneladas estuvo a punto de volcar, inclinándose 52 grados lateralmente. Por suerte consiguió volver poco a poco a su inclinación normal, rozó el desastre.

 

Queen Mary in storm
El RMS Queen Mary durante una tormenta

Este caso no ha sido el único, y durante la historia de la navegación marítima se han ido registrando otros casos de olas solitarias, a continuación destaco unos pocos.

El 29 de agosto de 1916 de madrugada el crucero acorazado USS Memphis ACR-10 de 15.900 toneladas, encalló en el puerto de Santo Domingo en la República Dominicana, a causa de una sucesión de tres grandes olas de hasta 21 metros de altura producidas (se supone) por una gran tormenta, matando a 40 tripulantes e hiriendo a otros 204. Las fuerza de las olas fue tan fuerte que el USS Memphis se inclinó de 60 a 70 grados, rozando sus cubiertas el fondo del puerto, recibió graves daños en su casco y en su sala de máquinas y se dio al barco por perdido.

USS_Memphis
Crucero acorazado USS Memphis encallado en la playa

En 1933 en el Pacífico Norte otro buque de guerra norteamericano, el petrolero USS Ramapo AO-12, se encontró con una gran ola solitaria que según cálculos debía de medir 34 metros de altura.

El 12 de diciembre de 1978 se recibió un aviso de socorro confuso del buque de carga MS München de 37.100 toneladas, cuando los equipos de rescate llegaron a la zona no encontraron mas que restos de un posible naufragio y entre ellos un bote salvavidas vacío y aún con los pescantes sujetos a él. Parte de los restos incluido el bote parecía que hubieran sido sometidos a grades presiones e impactos por la fuerza del agua, el bote en concreto iba instalado en el carguero a 20 metros sobre el nivel del mar. Las autoridades marítimas estimaron que el barco se hundió a causa de una sucesión de grandes olas causadas por una tormenta.

MS_Munchen
MS München

El 11 de septiembre de 1995 el moderno RMS Queen Elisabeth 2 de 70.000 toneladas, se encontró en su camino con una ola solitaria de 27 metros de altura causada por el huracán Luis en el Océano Atlántico, a 200 millas al sur este de Newfounland.

QE2
RMS Queen Elisabeth 2

El 2 de marzo de 2001 una ola solitaria de 30 metros le causo graves daños al buque MS Caledonian Star mientras navegaba por el Atlántico Sur, le causo rotura de cristales y pérdida de potencia. Al rescate acudió el remolcador oceánico argentino ARA Alférez Sobral A-9.

Fastnet_Carraig_Aonair
Faro de Fastnet Rock

Y en tierra la ola más grande registrada fue en el faro de Fastnet Rock en la costa sur de Irlanda, este faro tiene una altura máxima de 54 metros y en 1985 registró una ola solitaria de 48 metros de altura.

En el año 2006 el director Wolfgang Petersen dirigió la película “Poseidón” basada en la original “La aventura del Poseidón”, aunque esta vez las maquetas fueron sustituidas por gráficos CGI, de todas maneras el diseño del barco estaba inspirado en el RMS Queen Mary 2, pero esa es otra historia.

Película, El Experimento Filadelfia

caratula

El Experimento Filadelfia fue una película estrenada en 1984 de ciencia ficción, dirigida por Steward Raffill, e interpretada por Michael Paré, Nancy Allen y Eric Christmas entre otros.

La trama de la película se desarrolla alrededor de un experimento secreto de la marina de guerra de los Estados Unidos (US Navy), en el que se pretendía hacer desaparecer mediante campos electromagnéticos a un buque de guerra para de este modo hacerlo invisible al radar enemigo.

El buque seleccionado para esta misión sería el destructor de escolta USS Eldrige DE-173, el experimento tuvo un éxito parcial, no solo desapareció del radar sino que también visualmente a ojo desnudo. La parte negativa de la experiencia fueron algunos problemas añadidos como malestar en la tripulación con nauseas y mareos, tripulantes fusionados en la estructura del barco y en donde algunos de ellos llegaron a desaparecer transportándose al futuro atrapados entre dos realidades, además se crea un vórtice muy peligroso que puede destruir ambas líneas temporales.

jessupLa historia está basada en unas supuestas cartas aparecidas en 1955 y recibidas por el escritor y astrónomo Morris Ketchum Jessup (1900-1959), Jessup escribió diversos libros sobre ufología y se mostraba muy próximo a las ideas de Erik Von Daniken. Estas cartas iban a nombre de un tal Carlos Miguel Allende o Carl M. Allen y relataban un experimento secreto de la marina en el que había sido testigo en los muelles de Filadelfia durante la Segunda Guerra Mundial. El supuesto testigo cuenta en esas cartas que el barco estaba equipado con unos grandes cables y generadores eléctricos, y no solo había desaparecido sino que además había viajado a otra dimensión contactado con seres extraterrestres.

En 1979 se publicó el libro “The Philadelphia Experiment: Project Invisibility” de los autores Charles Berlitz y William L. Moore, en donde explicaban lo relatado en las cartas recibidas por Jessup.

Barco utilizado

Para la realización de la película no se pudo contar con la ayuda de la US Navy, los buques que aparecen en la cinta en la fecha que se rodó la película ya estaban fuera de servicio y por suerte formaban parte de museos flotantes. Estos buques eran el portaaviones USS Yorktown CV-10, el destructor USS Laffey DD-724, el submarino USS Clamagore SS-343.
El destructor USS Laffey DD-724 fue el escogido para interpretar el papel del USS Eldridge DE-173.

USS_Laffey_DD724
USS Laffey DD-724 (imagen vía Navsource.org)

El USS Laffey era un destructor de la clase Allen M. Sumner fue construido por los astilleros Bath Iron Works, dado de alta 8 de febrero de 1944 causando baja el 9 de marzo de 1975.

 

Desplaza 2.200 toneladas, y sus dimensiones son de 114,76 metros de eslora por 12 metros de manga y 4,78 metros de calado. Era propulsado por dos turbinas General Electric alimentadas por vapor de 60.000 shp. a dos ejes y una velocidad máxima de 34 nudos. Dotación, 336 tripulantes.
Su armamento era de tres torretas dobles de 130/38, 12 de 40 mm. antiaéreos, 11 de 20 mm. antiaéreos, 10 lanzatorpedos de 533 mm., 6 lanzadores y 2 raíles para cargas de profundidad.

 

Laffey_Eldridge
El USS Laffey caracterizado como el USS Eldridge

 

Participó en la Segunda Guerra Mundial, estuvo desplegado en Corea, y con la Sexta Flota en el Mar Mediterráneo.

Historia real y conexiones con la ficción

Para llevar a cabo el experimento requería de una gran cantidad de energía, energía creada mediante un gran generador eléctrico para generar un campo electromagnético que envolviera al barco, de esta forma la luz y los haces de radar al pasar a través del campo se desviarían produciendo el efecto de invisibilidad.

USS_Eldridge_experimento
Generador de campo electromagnético en funcionamiento

Este experimento estaba basado en la teoría de unificación de campos de Albert Einstein, esta teoría intenta relacionar de manera matemática las teorías de la física de partículas con la teorías de la física y la gravedad convencional..
En este aspecto Alemania durante la guerra también estuvo experimentando con la anti gravedad, pero sus investigaciones iban en una dirección diferente.

El barco real, el USS Eldridge DE-173 pertenecía a la clase Cannon de 1.620 toneladas, fue construido por Federal Shipbuilding and Drydock Corp. (Port Newark), entrando en servicio el 27 de agosto de 1943 y dado de baja el 17 de junio de 1946. En fecha de 15 de enero de 1951 sería transferido a Grecia y renombrado a Leon D-54, permanecería en servicio hasta 1991.

USS_Eldridge_DE173
USS Eldridge DE-173 (imagen vía Navsource.org)

Desplazaba 1.646 toneladas a plena carga, y sus dimensiones era de 93 metros de eslora por 11,23 metros de manga y 3,56 metros de calado. Era propulsado por cuatro motores diesel eléctricos GM Mod. 16-278A de 6.000 shp. a dos ejes y una velocidad máxima de 21 nudos. Su autonomía era de 10.800 millas náuticas a 12 nudos.
Iba equipado con el siguiente armamento: 3 cañones de 76/50 Mk. 22, 1 cañón doble de 40 mm. Bofors Mk. 1 antiaéreo, 8 de 20 mm. Oerlikon Mk. 4 antiaéreos, 3 lanzatorpedos de 530 mm., 1 mortero antisubmarino Hedgehog Mk. 10, 8 lanzadores y 2 raíles para cargas de profundidad.

Experimentos reales

El Proyecto Montauk

radar_ANFPS-35
Antena utilizada en el proyecto Montauk

Se especula que el heredero directo del Experimento Filadelfia fue el Proyecto Montauk más tarde llamado Proyecto Phoenix, según el ufólogo Jacques Vallée y el relato “The Montauk Project: Experiments in Time” de Preston B. Nichols y Peter Moon. Las investigaciones sobre la posible manipulación de campos magnéticos se habría trasladado al Laboratorio Nacional de Brookhaven en Long Island utilizando la antena de radar AN/FPS-35 o estación de radar SAGE en la cercana Estación de la Fuerza Aérea en Montauk, en la actualidad fuera de servicio.
Los defensores de esta teoría proponen que en este proyecto se han intentado desarrollar técnicas de guerra psicológica, investigaciones exóticas y viajes en el tiempo.

Sin pruebas más solidas que las cartas recibidas por Jessup tan solo queda especular con casos reales de camuflaje utilizados en barcos de guerra y en otros medios como terrestres y aéreos.

Desmagnetización del casco

Project_11711
Desmagnetización del casco de un buque ruso del proyecto 11711

Una de las líneas especulativas que intentan desmontar el relato de Carlos Miguel Allende o Carl M. Allen, según este testigo, pudo ver un gran cableado que rodeaba al USS Eldridge y grandes generadores eléctricos, es el mismo método que se utiliza para desmagnetizar los cascos de los buques y hacerlos menos vulnerables a las minas y torpedos con espoleta por detección magnética.

Guerra electrónica

SLQ32
Sistema de guerra electrónica Raytheon SLQ-32 (imagen vía Raytheon)

El más parecido de todos ellos al Experimento Filadelfia y ampliamente utilizado en la actualidad es el de la guerra electrónica, EW por sus siglas en inglés. Mediante unas antenas y sensores estratégicamente instalados en los buques de guerra, aviones e incluso vehículos blindados terrestres, se pretende por un lado identificar las señales enemigas, calcular el grado de amenaza y si es necesario interferir esas señales para evitar un ataque del enemigo.  Aunque el barco sea muy visible al ojo humano, mediante las interferencias y blocaje del radar enemigo utilizando estos sistemas, si que puede parecer invisible al radar.

Camuflaje de iluminación difusa

Un sistema similar fue desarrollado por la Real Armada del Canadá o Royal Canadian Navy, llamado “camuflaje de iluminación difusa” instalado en barcos. La intención de esta técnica era la de camuflar el barco con el fondo, instalando para ello lámparas a lo largo y alto del buque, en pruebas se consiguió reducir la visibilidad hasta un 70%.
En septiembre de 1943 se probó en combate a bordo de la corbeta canadiense HMCS Rimouski, utilizando este sistema intentó aproximarse al submarino alemán U-536, sin mucho éxito ya que fue descubierto al interceptar el submarino las ordenes que le enviaban a la corbeta desde tierra.

HMS_Largs
HMS Largs en pruebas del sistema de camuflaje

Luces Yehudi

Este sistema fue desarrollado a partir del camuflaje de iluminación difusa, en 1943. En esta ocasión la US Navy intentó utilizar este método en aviones embarcados y de patrulla marítima, esta vez las lámparas se instalaban en los bordes de ataque de las alas, en el frontal del aparato y bajo las alas y la panza del avión.

Yehudi_Lights_on_Grumman_TBM-3D_AvengerMediante la regulación de la intensidad de las lámparas haciéndolas coincidir con el fondo, se pretendía camuflar al avión evitando que el enemigo viera una mancha oscura en el horizonte y maximizar el tiempo y la distancia de aproximación antes de atacar. Este sistema fue instalado en los aviones de la marina TBM-3D Avenger.

Ambos sistemas, el de las luces Yehudi y el de camuflaje de iluminación difusa, cayeron en desuso en parte por la complejidad del sistema eléctrico y el mantenimiento en alta mar, el otro motivo fue por la introducción del radar, aunque no fue descartado de todo y se intentó adaptar este tipo de camuflaje al programa cancelado del Lockheed F-117A Have Blue.

Have_Blue
Proyecto de la DARPA, Lockheed F-117A Have Blue

Aun así la inventiva humana no cesa, y se sigue intentando lograr esa invisibilidad tan deseada en el campo de batalla.

Experimento_Filadelfia

La Caza del Octubre Rojo

La_Caza_de_Octubre_RojoLa película fue estrenada en España en 1990 dirigida por John McTiernan e interpretada por Sean Connery, Alec Baldwin, Scott Glenn, Sam Neil y James Earl Jones.
Está basada en una novela de Tom Clancy, trata en líneas generales de la casi total oficialidad de un submarino soviético que desea desertar a los Estados Unidos, para lograr su objetivo, su comandante el capitán Markos Raimius crea una historia para el Kremlin y un discurso incendiario para alentar a su tripulación con la intención de lanzar sus misiles nucleares y destruir por completo a su enemigo, los Estados Unidos.
A partir de ahí empieza una carrera por parte de ambas potencias para capturar o destruir al Octubre Rojo.

El ficticio Octubre Rojo era un submarino a propulsión nuclear lanza misiles balísticos de la clase Typhoon de unas 48.000 toneladas en inmersión y con una característica peculiar, la propulsión magneto hidrodinámica que lo hacía invisible a los sistemas de detección por hidrófonos. Este novedoso sistema de propulsión sin ningún tipo de engranaje o piezas en rotación utiliza potentes campos magnéticos para hacer circular el agua a través de unos conductos para de esta manera acelerarla y crear propulsión, como un sistema oruga.
El Octubre Rojo además disponía de dos hélices para navegar de manera más convencional.
En la realidad este sistema requiere de mucha energía para obtener buenos resultados, en 1990 el buque experimental japonés Yamato 1 de Mitsubishi Heavy Industries con este mismo sistema de propulsión tan solo alcanzó 8 nudos de velocidad (15 Km/h) y no se acerca ni de lejos a la efectividad del Octubre Rojo en la película.

Para filmar la película y ante la imposibilidad de disponer de un submarino de esta clase para el rodaje, el equipo de producción tuvo que improvisar la construcción de uno casi a tamaño real para las tomas en exteriores, además de un puente de mando ficticio en el plató de rodaje.

submarino_octubre_rojo
Submarino Octubre Rojo

El submarino utilizado como modelo en la película pertenece al proyecto 941 o Akula según denominación soviética, para la OTAN clase Typhoon. Tiene un desplazamiento máximo de 48.000 toneladas a plena carga y una eslora de 175 metros, casi como un portaaviones de la Segunda Guerra Mundial. También es a propulsión nuclear, con dos reactores OK-650 con combustible de uranio-235. Su armamento principal son sus 20 misiles nucleares del tipo R-39 Rif o SS-NX-20 Sturgeon según denominación OTAN, con un alcance de 8.300 kilómetros y una cabeza nuclear de 100 a 200 kilotones cada misil, dispone también de 6 tubos lanza torpedos de 533 mm. y posibilidad de lanzar misiles de crucero RPK-2 Viyuga o Starfish según OTAN.
Se construyeron siete unidades de las que cuatro han sido desguazados, dos permanecen en la reserva del la flota del norte y uno resta en servicio.

Typhoon
Submarino de la clase Typhoon o Proyecto 941

Tom Clancy para escribir el libro “La Caza del Octubre Rojo”, se basó en un par de casos similares en la Armada soviética.

El primero se desarrolló en 1961 cuando el comandante Jonas Pleškys de origen lituano al mando del buque de apoyo a submarinos Smolnyj 136 desertó navegando desde Klaipeda en Lituania hasta Gotland en Suecia eludiendo todas las redes de control marítimo soviéticos no exento de peligros.

Jonas_Pleskys
Jonas Pleškys

A su paso cerca del puerto de Liepaja en Letonia el faro estuvo a punto de delatarlos pero por un golpe de suerte ese día el faro estaba estropeado por lo que pasó sin ser detectado. Cuando la costa de Suecia se hizo visible el comisario político exigió una explicación, explicación eludida por la rápida acción de Pleškys al activar la alarma del buque aduciendo problemas con el sistema de navegación. Le argumentó al comisario político que debía bajar a tierra para conocer su autentica ubicación pero sabía que el comisario no dejaría que hiciera eso y utilizó su capacidad de mando diciendo que “él asumía toda la responsabilidad y que sólo se aplicaban sus ordenes”.

El comisario político sorprendentemente accedió a que Pleškys fuera a la costa en un bote acompañado de un marinero armado con la orden de que si Pleškys intentaba algo extraño el marinero le disparase. Al llegar a la costa Jonas Pleškys consiguió huir tierra adentro y se desconoce el destino del marinero que lo acompañaba.
Pleškys fue buscado por el Kremlin durante más de treinta años pero la agencia de inteligencia norteamericana la CIA puso todo su esfuerzo en que no lo encontraran nunca y así fue hasta que murió en California en 1993.

Dos años antes de que Tom Clancy escribiera el libro de “La Caza del Octubre Rojo” Jonas Pleškys estuvo asociado a él, a quien le dio una gran información técnica sobre los submarinos rusos así como información al detalle de cómo escapó. Tom Clancy no podía incluir a Pleškys en su libro sin ponerlo en peligro pero ya tenía todo lo necesario para formar la base para el protagonista del libro: Markus Raimius (Sean Connery).

Para el segundo caso Tom Clancy tomó la información de una tesis doctoral de Gregory D. Young titulada “Mutiny on Storozhevoy: A Case Study of Dissent in the Soviet Navy” o Motín en el Storozhevoy: Un caso de disidencia en la Armada Soviética.

Valery_Sablin
Valery Sablin

El motín en el Storozhevoy en noviembre de 1975 a bordo de la fragata antisubmarina soviética de la clase o Proyecto 1135 Burevestnik (clase Krivak en nomenclatura OTAN) por parte del comisario político del barco y capitán de tercer grado (teniente comandante) Valery Sablin descontento con la política y la corrupción bajo el gobierno de Leonid Brézhnev (1906-1982), quiso apoderarse del buque. Su objetivo era poner rumbo a Leningrado a través del rio Neva y amarrar junto al viejo crucero Aurora símbolo de la revolución rusa. Desde allí quería hacer un discurso a nivel nacional para denunciar que “el socialismo y la patria estaban en peligro” así como “denunciar la corrupción y la mentira en el que estaba inmerso el gobierno y el país entero”.

Para hacerse con el control del barco engañó al comandante con la excusa de que había tripulantes que tenían que ser disciplinados por estar ebrios en servicio, cuando el comandante abandonó el puente Sablin y otros oficiales lo retuvieron en la sala de sonar y tomó el control del barco.
El siguiente paso de Sablin fue informar a los oficiales del buque de sus intenciones, lo sometieron a votación venciendo los partidarios de Sablin, el resto fueron incomunicados como el comandante. Por último como se refleja también en la película, Sablin reunió a la tripulación comunicándoles la intención de provocar una nueva revolución y gracias a la popularidad de Sablin no le costó convencerlos, al menos en parte.

Kirvak_I_class
Fragata de la clase Krivak I la misma que el Storozhevoy

Esa misma noche partieron hacia Leningrado aprovechando la oscuridad y con los radares apagados para evitar la detección por parte de la flota soviética.
En cuanto el Kremlin se enteró de las intenciones de Sablin no dudo en salir en persecución del Storozhevoy por miedo a que se convirtiera en otro caso Jonas Pleškys por lo que ordenó que lo buscaran media flota del Báltico, más trece barcos y 60 aviones de combate. Fueron algunos de esos aviones los que lo localizaron e intentaron detenerlo lanzándole bombas de 500 libras, una de ellas le inutilizó el timón mientras que buques fieles al régimen soviético realizaban disparos de advertencia con su artillería, finalmente la fragata se detuvo a 43 millas de aguas jurisdiccionales suecas. Fue abordada por comandos de la marina que llegaron tarde debido a que parte de la tripulación no convencida recuperó el mando de la fragata reduciendo a Sablin.
Sablin y y su segundo al mando Alexander Shein fueron juzgados y condenados por alta traición, Valery Sablin fue fusilado el 3 de agosto de 1976 y Alexander Shein cumplió 8 años de prisión, el resto de la tripulación fue puesta en libertad y licenciada con deshonor de la Armada soviética.

En 1990 antes del estreno de la película el Parlamento soviético eliminó al Partido Comunista poniendo fin a la Guerra Fría, por miedo a que la película pasara inadvertida se la ambientó en 1984.