Película, La aventura del Poseidón

the_poseidon_adventureLa película de aventuras dentro del género de desastres, se estrenó en 1972 dirigida por Ronald Neame e interpretada por Gene Hackman, Ernest Borgnine, Red Buttons, Carol Lynley, Roddy McDowall, Shelley Winters, Stella Stevens  y Leslie Nielsen como actores principales.

Fue nominada a ocho Oscars de la Academia, ganando un Oscar por la mejor canción; 4 nominaciones a los Globos de Oro, ganando uno por Mejor Actriz de Reparto, Shelley Winters; y dos nominaciones a los premios BAFTA, ganando el de mejor actor Gene Hackman.

 

El argumento

La película se desarrolla a bordo del SS Poseidón, gemelo del Queen Mary, en su última travesía de Nueva York a Atenas. Durante la noche de fin de año el SS Poseidón se ve atrapado en una tormenta, esa noche un terremoto submarino genera una gran ola de 30 metros de altura. El SS Poseidón con problemas de lastre, intenta enfrentarse a la ola, poniendo proa hacia ella, pero la ola rápidamente vence al barco y el SS Poseidón acaba volcando de costado quedándose con la quilla hacia arriba.

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SS Poseidón

Aquí empieza la aventura de unos pocos supervivientes en su lucha por llegar a la sala de maquinas, en concreto a la zona de los ejes de las hélices, en donde se encuentra la parte mas delgada del casco, por allí creen que los podrán rescatar.

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El SS Poseidón bajo el agua con la quilla fuera de ella

La producción está inspirada, con algunas diferencias, en el libro con el mismo nombre “La aventura del Poseidón” o “The Poseidon Adventure” del autor Paul Gallico (1897-1976) de 1969.

El barco

Para la producción, y aprovechando que el SS Poseidón era gemelo del RMS Queen Mary, se rodaron tomas en el mismo RMS Queen Mary que se encuentra fuera de servicio y conservado como museo en el puerto norteamericano de Long Beach desde 1971. Para las tomas externas del barco en navegación y del momento del impacto con la ola, se utilizaron maquetas y para las escenas de interiores con el barco ya volcado se construyeron decorados para tal fin.

RMS Queen Mary
RMS Queen Mary

De haber existido el SS Poseidón habría tenido características similares a su gemelo, unas 81.900 toneladas de desplazamiento y una eslora de 310 metros. Propulsado por cuatro turbinas de vapor Parsons alimentadas por 24 calderas Yarrow, con una potencia de 212.000 shp, a 4 ejes con una velocidad máxima de 33 nudos. Podía transportar un total de 2.139 pasajeros de primera clase, clase cabina y clase turista, y su dotación era de 1.101 tripulantes.

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Maqueta del SS Poseidón durante el rodaje

La historia real

Como si se tratara de una paradoja típica de una película de ciencia ficción, la historia real en que se basó el libro y después la película, se desarrolló a bordo del mismo RMS Queen Mary.

Durante la Segunda Guerra Mundial en RMS Queen Mary, como la gran mayoría de transatlánticos de la época, fue requisado por el Almirantazgo británico para utilizarlo como transporte de tropas. Estos barcos eran muy codiciados por su capacidad de transporte y su gran velocidad.

En diciembre de 1942, mientras realizaba la ruta de nueva york a gran Bretaña transportando a 16.000 soldados norteamericanos, el RMS Queen Mary se encontró con una ola solitaria (o rogue wave) de 28 metros de altura a unas 600 millas náuticas de Escocia, el gran transatlántico de mas de 80.000 toneladas estuvo a punto de volcar, inclinándose 52 grados lateralmente. Por suerte consiguió volver poco a poco a su inclinación normal, rozó el desastre.

 

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El RMS Queen Mary durante una tormenta

Este caso no ha sido el único, y durante la historia de la navegación marítima se han ido registrando otros casos de olas solitarias, a continuación destaco unos pocos.

El 29 de agosto de 1916 de madrugada el crucero acorazado USS Memphis ACR-10 de 15.900 toneladas, encalló en el puerto de Santo Domingo en la República Dominicana, a causa de una sucesión de tres grandes olas de hasta 21 metros de altura producidas (se supone) por una gran tormenta, matando a 40 tripulantes e hiriendo a otros 204. Las fuerza de las olas fue tan fuerte que el USS Memphis se inclinó de 60 a 70 grados, rozando sus cubiertas el fondo del puerto, recibió graves daños en su casco y en su sala de máquinas y se dio al barco por perdido.

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Crucero acorazado USS Memphis encallado en la playa

En 1933 en el Pacífico Norte otro buque de guerra norteamericano, el petrolero USS Ramapo AO-12, se encontró con una gran ola solitaria que según cálculos debía de medir 34 metros de altura.

El 12 de diciembre de 1978 se recibió un aviso de socorro confuso del buque de carga MS München de 37.100 toneladas, cuando los equipos de rescate llegaron a la zona no encontraron mas que restos de un posible naufragio y entre ellos un bote salvavidas vacío y aún con los pescantes sujetos a él. Parte de los restos incluido el bote parecía que hubieran sido sometidos a grades presiones e impactos por la fuerza del agua, el bote en concreto iba instalado en el carguero a 20 metros sobre el nivel del mar. Las autoridades marítimas estimaron que el barco se hundió a causa de una sucesión de grandes olas causadas por una tormenta.

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MS München

El 11 de septiembre de 1995 el moderno RMS Queen Elisabeth 2 de 70.000 toneladas, se encontró en su camino con una ola solitaria de 27 metros de altura causada por el huracán Luis en el Océano Atlántico, a 200 millas al sur este de Newfounland.

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RMS Queen Elisabeth 2

El 2 de marzo de 2001 una ola solitaria de 30 metros le causo graves daños al buque MS Caledonian Star mientras navegaba por el Atlántico Sur, le causo rotura de cristales y pérdida de potencia. Al rescate acudió el remolcador oceánico argentino ARA Alférez Sobral A-9.

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Faro de Fastnet Rock

Y en tierra la ola más grande registrada fue en el faro de Fastnet Rock en la costa sur de Irlanda, este faro tiene una altura máxima de 54 metros y en 1985 registró una ola solitaria de 48 metros de altura.

En el año 2006 el director Wolfgang Petersen dirigió la película “Poseidón” basada en la original “La aventura del Poseidón”, aunque esta vez las maquetas fueron sustituidas por gráficos CGI, de todas maneras el diseño del barco estaba inspirado en el RMS Queen Mary 2, pero esa es otra historia.

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Película el Experimento Filadelfia

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El Experimento Filadelfia fue una película estrenada en 1984 de ciencia ficción, dirigida por Steward Raffill, e interpretada por Michael Paré, Nancy Allen y Eric Christmas entre otros.

La trama de la película se desarrolla alrededor de un experimento secreto de la marina de guerra de los Estados Unidos (US Navy), en el que se pretendía hacer desaparecer mediante campos electromagnéticos a un buque de guerra para de este modo hacerlo invisible al radar enemigo.

El buque seleccionado para esta misión sería el destructor de escolta USS Eldrige DE-173, el experimento tuvo un éxito parcial, no solo desapareció del radar sino que también visualmente a ojo desnudo. La parte negativa de la experiencia fueron algunos problemas añadidos como malestar en la tripulación con nauseas y mareos, tripulantes fusionados en la estructura del barco y en donde algunos de ellos llegaron a desaparecer transportándose al futuro atrapados entre dos realidades, además se crea un vórtice muy peligroso que puede destruir ambas líneas temporales.

jessupLa historia está basada en unas supuestas cartas aparecidas en 1955 y recibidas por el escritor y astrónomo Morris Ketchum Jessup (1900-1959), Jessup escribió diversos libros sobre ufología y se mostraba muy próximo a las ideas de Erik Von Daniken. Estas cartas iban a nombre de un tal Carlos Miguel Allende o Carl M. Allen y relataban un experimento secreto de la marina en el que había sido testigo en los muelles de Filadelfia durante la Segunda Guerra Mundial. El supuesto testigo cuenta en esas cartas que el barco estaba equipado con unos grandes cables y generadores eléctricos, y no solo había desaparecido sino que además había viajado a otra dimensión contactado con seres extraterrestres.

En 1979 se publicó el libro “The Philadelphia Experiment: Project Invisibility” de los autores Charles Berlitz y William L. Moore, en donde explicaban lo relatado en las cartas recibidas por Jessup.

Barco utilizado

Para la realización de la película no se pudo contar con la ayuda de la US Navy, los buques que aparecen en la cinta en la fecha que se rodó la película ya estaban fuera de servicio y por suerte formaban parte de museos flotantes. Estos buques eran el portaaviones USS Yorktown CV-10, el destructor USS Laffey DD-724, el submarino USS Clamagore SS-343.
El destructor USS Laffey DD-724 fue el escogido para interpretar el papel del USS Eldridge DE-173.

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USS Laffey DD-724 (imagen vía Navsource.org)

El USS Laffey era un destructor de la clase Allen M. Sumner fue construido por los astilleros Bath Iron Works, dado de alta 8 de febrero de 1944 causando baja el 9 de marzo de 1975.

 

Desplaza 2.200 toneladas, y sus dimensiones son de 114,76 metros de eslora por 12 metros de manga y 4,78 metros de calado. Era propulsado por dos turbinas General Electric alimentadas por vapor de 60.000 shp. a dos ejes y una velocidad máxima de 34 nudos. Dotación, 336 tripulantes.
Su armamento era de tres torretas dobles de 130/38, 12 de 40 mm. antiaéreos, 11 de 20 mm. antiaéreos, 10 lanzatorpedos de 533 mm., 6 lanzadores y 2 raíles para cargas de profundidad.

 

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El USS Laffey caracterizado como el USS Eldridge

 

Participó en la Segunda Guerra Mundial, estuvo desplegado en Corea, y con la Sexta Flota en el Mar Mediterráneo.

Historia real y conexiones con la ficción

Para llevar a cabo el experimento requería de una gran cantidad de energía, energía creada mediante un gran generador eléctrico para generar un campo electromagnético que envolviera al barco, de esta forma la luz y los haces de radar al pasar a través del campo se desviarían produciendo el efecto de invisibilidad.

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Generador de campo electromagnético en funcionamiento

Este experimento estaba basado en la teoría de unificación de campos de Albert Einstein, esta teoría intenta relacionar de manera matemática las teorías de la física de partículas con la teorías de la física y la gravedad convencional..
En este aspecto Alemania durante la guerra también estuvo experimentando con la anti gravedad, pero sus investigaciones iban en una dirección diferente.

El barco real, el USS Eldridge DE-173 pertenecía a la clase Cannon de 1.620 toneladas, fue construido por Federal Shipbuilding and Drydock Corp. (Port Newark), entrando en servicio el 27 de agosto de 1943 y dado de baja el 17 de junio de 1946. En fecha de 15 de enero de 1951 sería transferido a Grecia y renombrado a Leon D-54, permanecería en servicio hasta 1991.

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USS Eldridge DE-173 (imagen vía Navsource.org)

Desplazaba 1.646 toneladas a plena carga, y sus dimensiones era de 93 metros de eslora por 11,23 metros de manga y 3,56 metros de calado. Era propulsado por cuatro motores diesel eléctricos GM Mod. 16-278A de 6.000 shp. a dos ejes y una velocidad máxima de 21 nudos. Su autonomía era de 10.800 millas náuticas a 12 nudos.
Iba equipado con el siguiente armamento: 3 cañones de 76/50 Mk. 22, 1 cañón doble de 40 mm. Bofors Mk. 1 antiaéreo, 8 de 20 mm. Oerlikon Mk. 4 antiaéreos, 3 lanzatorpedos de 530 mm., 1 mortero antisubmarino Hedgehog Mk. 10, 8 lanzadores y 2 raíles para cargas de profundidad.

Experimentos reales

El Proyecto Montauk

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Antena utilizada en el proyecto Montauk

Se especula que el heredero directo del Experimento Filadelfia fue el Proyecto Montauk más tarde llamado Proyecto Phoenix, según el ufólogo Jacques Vallée y el relato “The Montauk Project: Experiments in Time” de Preston B. Nichols y Peter Moon. Las investigaciones sobre la posible manipulación de campos magnéticos se habría trasladado al Laboratorio Nacional de Brookhaven en Long Island utilizando la antena de radar AN/FPS-35 o estación de radar SAGE en la cercana Estación de la Fuerza Aérea en Montauk, en la actualidad fuera de servicio.
Los defensores de esta teoría proponen que en este proyecto se han intentado desarrollar técnicas de guerra psicológica, investigaciones exóticas y viajes en el tiempo.

Sin pruebas más solidas que las cartas recibidas por Jessup tan solo queda especular con casos reales de camuflaje utilizados en barcos de guerra y en otros medios como terrestres y aéreos.

Desmagnetización del casco

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Desmagnetización del casco de un buque ruso del proyecto 11711

Una de las líneas especulativas que intentan desmontar el relato de Carlos Miguel Allende o Carl M. Allen, según este testigo, pudo ver un gran cableado que rodeaba al USS Eldridge y grandes generadores eléctricos, es el mismo método que se utiliza para desmagnetizar los cascos de los buques y hacerlos menos vulnerables a las minas y torpedos con espoleta por detección magnética.

Guerra electrónica

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Sistema de guerra electrónica Raytheon SLQ-32 (imagen vía Raytheon)

El más parecido de todos ellos al Experimento Filadelfia y ampliamente utilizado en la actualidad es el de la guerra electrónica, EW por sus siglas en inglés. Mediante unas antenas y sensores estratégicamente instalados en los buques de guerra, aviones e incluso vehículos blindados terrestres, se pretende por un lado identificar las señales enemigas, calcular el grado de amenaza y si es necesario interferir esas señales para evitar un ataque del enemigo.  Aunque el barco sea muy visible al ojo humano, mediante las interferencias y blocaje del radar enemigo utilizando estos sistemas, si que puede parecer invisible al radar.

Camuflaje de iluminación difusa

Un sistema similar fue desarrollado por la Real Armada del Canadá o Royal Canadian Navy, llamado “camuflaje de iluminación difusa” instalado en barcos. La intención de esta técnica era la de camuflar el barco con el fondo, instalando para ello lámparas a lo largo y alto del buque, en pruebas se consiguió reducir la visibilidad hasta un 70%.
En septiembre de 1943 se probó en combate a bordo de la corbeta canadiense HMCS Rimouski, utilizando este sistema intentó aproximarse al submarino alemán U-536, sin mucho éxito ya que fue descubierto al interceptar el submarino las ordenes que le enviaban a la corbeta desde tierra.

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HMS Largs en pruebas del sistema de camuflaje

Luces Yehudi

Este sistema fue desarrollado a partir del camuflaje de iluminación difusa, en 1943. En esta ocasión la US Navy intentó utilizar este método en aviones embarcados y de patrulla marítima, esta vez las lámparas se instalaban en los bordes de ataque de las alas, en el frontal del aparato y bajo las alas y la panza del avión.

Yehudi_Lights_on_Grumman_TBM-3D_AvengerMediante la regulación de la intensidad de las lámparas haciéndolas coincidir con el fondo, se pretendía camuflar al avión evitando que el enemigo viera una mancha oscura en el horizonte y maximizar el tiempo y la distancia de aproximación antes de atacar. Este sistema fue instalado en los aviones de la marina TBM-3D Avenger.

Ambos sistemas, el de las luces Yehudi y el de camuflaje de iluminación difusa, cayeron en desuso en parte por la complejidad del sistema eléctrico y el mantenimiento en alta mar, el otro motivo fue por la introducción del radar, aunque no fue descartado de todo y se intentó adaptar este tipo de camuflaje al programa cancelado del Lockheed F-117A Have Blue.

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Proyecto de la DARPA, Lockheed F-117A Have Blue

Aun así la inventiva humana no cesa, y se sigue intentando lograr esa invisibilidad tan deseada en el campo de batalla.

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Película K-19 The Widowmaker

K-19 caratulaLa película “K-19 The Widowmaker” producida por Nathional Geographic se estrenó en el año 2002 bajo la dirección de Kathryn Bigelow, el guionista Christopher Kyle y el escritor Louis Nowra adaptaron la historia para el cine. Interpretada por Liam Neeson, Harrison Ford, Peter Sarsgaard y Joss Ackland como reparto principal.

El filme relata las desesperadas horas que sufrió el submarino K-19 durante una salida al mar para probar un misil ICBM y el accidente nuclear del 4 de julio de 1961, además de narrar la rivalidad de los dos capitanes de la nave, el antiguo que permanece en ella como segundo comandante y su substituto. La tripulación del submarino deberá de hacer lo imposible hasta el sacrificio final para salvar al submarino y posiblemente al mundo.

Para la filmación de la película, se pidió permiso a las autoridades rusas de disponer de material lo más cercano a la época, dicha petición fue denegada.
El submarino K-19 pertenecía al Proyecto 658 o clase Hotel I según nomenclatura de la OTAN, en las fechas en que se rodó la película ya no quedaba ninguno operativo por lo que producción tuvo que improvisar.

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Submarino K-77

El submarino utilizado para interpretar al K-19 fue otro de origen soviético con su propia historia a cuestas, se trataba del K-77 de la clase Juliett de propulsión diesel-eléctrica de 4.203 toneladas en inmersión. EL K-77 fue construido en los astilleros rusos de Nizhniy en Novgorod, entrando en servicio el 31 de octubre de 1965. Su misión era la de seguir a los grupos de combate y de portaaviones de la OTAN en el Mar Mediterráneo.
Al finalizar la guerra fría el empresario finés Jari Komulainen utilizó su influencia para alquilar al gobierno ruso un submarino para utilizarlo como atracción turística en 1993, ante el éxito compró otros dos de la clase Juliett, uno de ellos era el K-77 con numeral falso en la vela de K-81 para confundir a los norteamericanos en sus patrullas. El K-77 acabó como restaurante aunque no le reportó muchos beneficios. El resultado fue que en 1999 quiso venderlo por eBay al precio de salida de 1 millón de dólares, no recibió ninguna puja. Finalmente la empresa Intermedia Film Equities Ltd. lo compró por 200.000 dólares y lo trasladó a Canadá para ser transformado para la película K-19.

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K-77 caracterizado como el K-19

Acabada la filmación de la película el submarino fue comprado por la Fundación del portaaviones USS Saratoga, en donde fue expuesto como museo en Rhode Island después de retirarle todas las estructuras de fibra de vidrio que le daban la apariencia del K-19. El 18 de abril de 2007 el K-77 a causa de una escotilla que no había recibido el adecuado mantenimiento, se abrió una vía de agua durante una fuerte tormenta y se hundió en el rio. Finalmente el 2 de junio de 2008 buceadores de la armada norteamericana consiguieron reflotarlo pero por su mal estado de conservación el K-77 tuvo que ser desguazado.

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Recuperación del K-77

El segundo submarino soviético que aparece en la película el S-398, no era soviético, si no un viejo submarino canadiense de la clase Oberon, el HMCS Ojibwa S-72 de 2.410 toneladas en inmersión, construido en los astilleros ingleses de Chatham y vendido a Canadá causando alta el 23 de septiembre de 1965, fue dado de baja en 1998, y en 2012 se convirtió en museo en Port Burwell en Ontario.

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HMCS Ojibwa como S-398

Y por último, el buque que interpreta a un destructor norteamericano era en realidad un viejo destructor canadiense de la clase Restigouche.

La historia real

El submarino K-19

Por esos avatares de la historia al K-19 le tocó un papel fundamental en la historia submarina soviética, fue construido por la pura necesidad de seguir en la carrera armamentística con los Estados Unidos, y se convirtió en el primer submarino a propulsión nuclear soviético con capacidad para lanzar misiles con cabezas atómicas.

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Submarino K-19

El K-19 pertenecía al proyecto 658 o clase Hotel I, y era una evolución de los submarinos a propulsión diesel del proyecto 627 o clase November, causó alta el 30 de abril de 1961 y fue dado de baja el 19 de abril de 1990.
Desplazaba 5.080 toneladas en inmersión, y sus dimensiones eran de 114 metros de eslora por 9,2 metros de manga y 7,1 metros de calado. Su propulsión la componían dos reactores nucleares VM-A de 70 MW. y dos turbinas de 39.200 shp. a dos ejes, su velocidad máxima en superficie era de 15 nudos y de 26 nudos en inmersión, con una autonomía máxima de 35.700 millas a 26 nudos o de 60 días según los víveres embarcados. Su cota máxima de inmersión (según diseño) era de 300 metros. Dotación, 125 tripulantes.

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Misil R-13

El armamento que embarcaba era de 3 misiles SRBM (Short Range Balistic Missile o Misil Balístico de Corto Alcance) R-13 con una cabeza nuclear de 1 a 2 megatones y un alcance de cerca de 600 kilómetros; 6 lanzatorpedos a proa, 4 de 533 mm. y 2 de 406 mm., y otros dos lanzatorpedos en popa de 406 mm.

Cuando se cuenta la historia de K-19 se parte del día de su botadura cuando al intentar romper la botella de champan no lo hizo al golpear la cubierta de goma que protege al sonar de proa, y de ahí parte la superstición de los marineros que embarcaron en él.
Lo cierto es que las desgracias empezaron mucho antes de ese día.

En 1959 varias personas murieron durante el proceso de pintado del barco por asfixia, al parecer no se tomaron las medidas de seguridad básicas de ventilar el interior del submarino.

En 1961 durante la carga de los misiles uno de sus tripulantes falleció aplastado por una de las tapas de los silos.

Una vez ya entrado en servicio, en una de sus patrullas, el 12 de abril de 1961 rozó su primera gran desgracia en el mar, en el típico juego del gato y el ratón entre los submarinos del bloque soviético y del norteamericano, el K-19 seguía de cerca al USS Nautilus SSN-571, primer submarino a propulsión nuclear norteamericano. La rápida reacción del comandante del K-19 ordenando una inmersión de emergencia evitó la colisión entre ambos, pero no pudo evitar el impacto contra el fondo marino. En esta ocasión no se tuvieron que lamentar más daños que el propio susto.

El 4 de julio de 1961 sucedió el accidente que se relata en la película, mientras realizaban ejercicios de adiestramiento al sur de Groenlandia, se averió el sistema de refrigeración del reactor principal en el que además fallaron los sensores pasando la avería inadvertida hasta que ya fue demasiado tarde. A su vez quedaron aislados del mando de submarinos soviético sin poder solicitar ayuda debido a un fallo en la radio. Existía el riesgo añadido de una posible explosión del núcleo por sobrecalentamiento, si llegara a explotar y tan cerca de aguas de la OTAN, podía llegar a ser interpretado como un ataque preventivo soviético y haber llevado el accidente a una escalada de violencia entre ambas potencias. El equipo de ingenieros tuvo que improvisar un circuito de refrigeración paralelo de emergencia antes de que el reactor llegara al punto de fusión. Para la reparación debieron exponerse a las zonas más irradiadas del reactor y 22 de ellos murieron por causas directas de esa reparación, el resto de la tripulación sufrieron los efectos de la exposición a la radiación de por vida.

El 15 de noviembre de 1969, tuvo otro incidente con otro submarino norteamericano, esta vez fue el USS Gato SSN-615. Hallándose los dos submarinos a 61 metros de profundidad en el mar de Barents, el K-19 colisionó de proa contra la popa del USS Gato, sufriendo graves daños en el sonar y en los tubos de lanzar torpedos, después de una emersión de emergencia y navegando en superficie pudo llegar a su base para ser reparado, por parte del USS Gato no resultó dañado de gravedad y continuó con su patrulla.

El 24 de febrero de 1972 el K-19 sufrió un aparatoso incendio afectando a los compartimentos 8 y 9, mientras se encontraba a 120 metros de profundidad y a 1.300 km de Newfoundland en Canadá. El submarino subió a superficie y la tripulación logró extinguir el incendio, 12 tripulantes quedaron atrapados en la cámara de torpedos de popa, el equipo de rescate no pudo acceder a la cámara a causa del mal estado de la sala de máquinas. El mal tiempo en la zona obligó a remolcar al submarino a la base más cercana en donde se procedería al rescate de los tripulantes aislados en la cámara de torpedos. Pasaron 24 días de aislamiento sin luz, sin calor, y con escasa agua y alimentos hasta que lograron rescatarlos. En el incendio murieron 30 tripulantes. El K-19 tras ser reparado volvió al servicio el 5 de noviembre de 1972.

 

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Daños sufridos en el K-19 en el incendio de 1972

Tan sólo diez días después de volver al servicio, el 15 de noviembre de 1972, el K-19 sufrió otro incendio, esta vez se extinguió rápidamente al actuar el sistema químico antincendios.

El último accidente que se conoce sucedió el 15 de agosto de 1982, durante una reparación en el compartimento de baterías se produjo un arco eléctrico, diversas personas resultaron heridas con quemaduras y una de ellas murió días después en el hospital.

No es de extrañar que después de este historial de accidentes el K-19 recibiera los apodos de “Hiroshima” y “hacedor de viudas”.

En 1977 después de la firma de los acuerdos SALT-1 (Strategic Arms Limitation Talks o acuerdos de limitación de armas estratégicas), la Unión Soviética tuvo que reducir la cantidad de misiles embarcados en submarinos. Una de las series afectadas por esta reducción fueron los submarinos del Proyecto 658 o Hotel I. El K-19 embarcaba sus misiles atómicos en la vela, las modificaciones para retirarle los silos de misiles hicieron que perdiera su característica apariencia y el proyecto 658 pasó a denominarse 658C o Hotel II, destinado a probar nuevos sistemas avanzados de comunicaciones.

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Diferencias estructurales entre la clase Hotel I y Hotel II

El submarino K-19 fue retirado del servicio activo el 19 de abril de 1990, antiguos tripulantes del submarino intentaron que el gobierno lo conservara como museo al ser el primer submarino de su tipo en la Unión Soviética pero no tuvieron éxito. Finalmente fue desguazado en 2003.
La única parte que se conserva del submarino es un trozo de la vela, en espera de poder ser utilizada como memorial y homenaje a las tripulaciones del submarino.

El empresario ruso Vladimir Romanov sirvió durante seis años en la marina soviética, entre sus destinos figura el submarino K-19. En 2004 cuando administraba el club de fútbol escocés de Heart of Midlothian F.C. (Hearts), invitó a los supervivientes del incidente de 4 de julio de 1961 para ver la final de la Copa de Escocia y homenajearlos como héroes.

Y el mismo Mijaíl Gorbachov en una carta que envió al Comité Nobel en Noruega, propuso que la tripulación del K-19 fuera nominada al Premio Nobel de la Paz.

 

K-19 tripulacion

Película, No eran imprescindibles

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El día 31 de diciembre de 1945 se estrenaba en los Estados Unidos la película “They were expendable” en España con el nombre “No eran imprescindibles”.
El filme estaba dirigido por John Ford y por el actor Robert Montgomery, aunque no estaba reconocido en los créditos. Protagonizada por el mismo Robert Montgomery, John Wayne y Donna Reed como actores principales.

La película está basada en la novela y bestseller del mismo nombre “They were expendable” publicado en 1942 del autor William L. White, en donde se relata la historia de la retirada norteamericana de Filipinas ante la invasión japonesa, desde el punto de vista del Escuadrón Número 3 de lanchas torpederas de la marina de los Estados Unidos (US Navy).

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John Ford & Robert Montgomery

Ambos directores fueron veteranos de la Segunda Guerra Mundial y oficiales de la US Navy, además Robert Montgomery dio la casualidad que prestó servicio en los Escuadrones Números 4 y 5 de lanchas torpederas como segundo oficial de las lachas PT-68 clase 77’ Elco y PT-107, PT-114 de la clase 80’ Elco. Por este motivo además de por problemas de salud del director John Ford, las escenas con las lanchas en navegación y combate fueron dirigidas por el actor.

 

El argumento

En cuanto al argumento de la película, sigue la narrativa del libro, centrándose en dos personajes el del teniente John D. Bulkeley interpretado por Robert Montgomery y el teniente J. G. “Rusty” Ryan que le da vida John Wayne. Ambos comandantes de lanchas torpederas PT-41 y PT-34 respectivamente destacadas en el Escuadrón Número 3 con base en Manila.
También se relata, desde el punto de vista de estos personajes, la retirada norteamericana de las Islas Filipinas y la evacuación del general Douglas MacArthur.

Los protagonistas

John D. Bulkeley
John D. Bulkeley

El teniente John D. Bulkeley (1911-1996), estuvo en activo en la US Navy de 1933 a 1987. En la Segunda Guerra Mundial participó en las batallas de Filipinas, Normandía y La Ciotat, además de la Guerra de Corea y en el periodo de la Guerra Fria.
Fue comandante de la lancha PT-41, sirvió a bordo del crucero ligero USS Indianapolis CL-35 y el destructor USS Endicott DD-495 en Normandía.
De 1960 a 1962 fue destinado a la Base Aeronaval de Guantanamo en Cuba.
Se convirtió en uno de los oficiales mas condecorados de la US Navy con: siete condecoraciones militares norteamericanas, nueve medallas de servicio de Campañas Norteamericanas, seis condecoraciones de naciones extranjeras, dos “Presidential Unit Citation” o Citación Presidencial de Unidades, y dos bandas de mejor puntería.
Curiosamente fue ascendido a realmirante por el presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy que a su vez fue comandante de la lancha torpedera PT-109 en la Segunda Guerra Mundial. Bulkeley acabó su carrera con el grado de vicealmirante.
Actualmente un destructor de nueva construcción de la clase Arleig Burke lleva el nombre de USS Bulkeley DDG-84.

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Robert Montgomery

Por otro lado el actor Robert Montgomery (1904-1981), se alistó a la marina en 1941, empezando su carrera en los Escuadrones de lanchas torpederas números 4 y 5 en Panamá. En 1942 participó en la Campaña de Guadalcanal; del 1943 a 1944 fue destinado al destructor USS Barton DD-722 durante la Campaña de Normandía, su último destino fue el crucero ligero USS Columbia CL-56.
Terminó su carrera militar con el grado de teniente comandante, siendo galardonado con: la Estrella de Bronce, la Banda por Acción de Combate de la Armada y el Cuerpo de Marines, Medalla de Servicio de la Defensa Americana, Medalla de la Campaña Americana, Campaña Europea, Africana y en Oriente Medio, Banda de la Campaña en Asia-Pacífico y Medalla de la Victoria en la Segunda Guerra Mundial.

Aunque el personaje del teniente J. G. “Rusty” Ryan, es ficticio está basado en el real Robert B. Kelly, comandante de la lancha PT-34.
Kelly ademas de la lancha PT-34, comandó el Escuadrón Número 9 de lanchas torpederas. Sus otros destinos fueron de comandante del destructor USS Iwin DD-794, el rompehielos USS Atka AGB-3 y el buque de apoyo de destructores USS Shenandoah AD-26.

Barcos utilizados por el equipo de producción

Para la realización de la película se utilizaron lanchas torpederas de los tipos 78’ Huckings y 80’ Elco.

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78′ Huckings (izquierda) y 80′ Elco (derecha)

Las lanchas del modelo 78’ Huckings, fueron construidas por los astilleros Huckins Yacht Co. en Jacksonville, entregándose la primera lancha prototipo en julio de 1941 con la denominación o numeral de PT-69, la US Navy adquirió un total de 19 unidades en dos series.

La primera serie tenía un desplazamiento de 48 toneladas y unas dimensiones de 23,77 metros  de eslora por 5,91 metros de manga y 1,52 metros de calado. Eran propulsadas por tres motores a gasolina Packard W-14 M2500 de 1.500 shp. cada uno, a tres ejes, y una velocidad máxima de 41 nudos (casi 76 km/h).

Su armamento lo componía de 1 montaje de 20 mm., 2 dobles de 12.7 mm., 4 lanzatorpedos de 533 mm. o en su lugar 8 cargas de profundidad. Dotación, 12 tripulantes.

La segunda serie difería poco o nada de la primera excepto en el armamento, con un montaje de 40 mm., 2 montajes dobles de 12,7 mm. y 4 lanzatorpedos de 533 mm.

Las lanchas torpederas del modelo 80’ Elco, construidas por los astilleros Electric Boat Co. o Elco Works en Bayonne (New Jersey), se convirtieron la serie de lanchas torpederas más exitosa de la US Navy con un total de 326 unidades entregadas al final de la Segunda Guerra Mundial.
Tenían un desplazamiento de 56 toneladas y sus dimensiones eran de 24,38 metros de eslora por 6,29 metros de maga y 1,52 metros de calado. Su propulsión era la misma que la de las lanchas de 78’ Huckings con tres motores de gasolina Packard W-14 M2500 de 1.500 shp. cada uno, a tres ejes y 41 nudos de velocidad. Dotación, 17 tripulantes.
Su armamento exactamente el mismo que la segunda serie de las 78’ Huckings, con 1 montaje de 40 mm., 2 dobles de 12,7 mm. y 4 lanzatorpedos de 533 mm.

La historia real

A las pocas horas del ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, el Imperio del Japón inició una rápida invasión de las Islas Filipinas defendidas por el propio ejército filipino más tropas norteamericanas.

El ejército japonés lo tuvo realmente fácil para invadir las islas, contra una tropa filipina mal entrenada y aun peor equipada, la única esperanza era la ayuda que podía ofrecer el ejército de los Estados Unidos.
Las tropas norteamericanas destacadas en las islas estaban al mando del general Douglas MacArthur, que disponía de la División del Ejército de Tierra de Filipinas (U.S. Army Philippine Division) pero la gran mayoría eran soldados filipinos, el resto de unidades norteamericanas eran soldados de la Fuerza Aérea y de la Guardia Nacional.
La Fuerza Aérea (USAF) tan solo disponía de 35 bombarderos y 107 cazas.
La US Navy sin tiempo a reorganizarse tras el ataque a Pearl Harbor disponía de un número limitado de barcos que incluían 3 cruceros, 13 viejos destructores, 27 submarinos, 5 unidades de la patrulla número 5 del rio Yang-tse o “YangPat”, más el Escuadrón Número 3 de lanchas torpederas y algunos buques de apoyo.

Invasion_of_the_Philippines,_1941

Los movimientos militares japoneses se realizaron desde tres frentes, por el norte desde Formosa tomando la isla de Batan, por el centro desde las islas Ryukyu, y por el sur desde Palau, con la intención de atrapar desde tres frentes a la capital, Manila.
Con esta táctica militar y con los pocos efectivos, sino mal entrenados, que habían en Filipinas el general Douglas MacArthur y no tuvo más remedio que retirarse y entregar las islas a Japón.

La noche del 12 de marzo de 1942 se evacuó al general MacArthur, a su familia y a su estado mayor desde Corregidor a Mindanao, el medio escogido para evacuar al general fueron las lanchas del Escuadron Número 3, en concreto la lancha patrullera PT-41 al mando del teniente John D. Bulkeley, la escoltaron las lanchas PT-34 al mando del teniente Robert B. Kelly y PT-35 del alférez A. B. Akers, en el que iba el resto del equipo de MacArthur.

Con posterioridad desde su nueva base en Mindanao el día 9 de abril de 1942 cerca de Cebú, lo que quedaba del Escuadrón Número 3 con las patrulleras PT-34 y PT-41, realizaron un ataque al crucero ligero japonés Kuma de 5.100 toneladas, ambas lanchas lanzaron todos sus torpedos pero tan solo uno logró dañar al crucero con un impacto en la popa, según fuentes japonesas el torpedo impactó pero no explosionó.

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Crucero ligero japonés Kuma

La lancha PT-34 fue hundida después del ataque al crucero Kuma por aviones del portahidros Sanuki Maru el mismo día del ataque al crucero.
La PT-41 logró escapar y llegar a puerto, sin más recargas disponibles de torpedos la lancha fue transferida al Ejército de Tierra de los Estados Unidos (US Army) para patrullar el lago Lanao en la isla de Mindanao. Finalmente fue destruida por el mismo Ejército norteamericano el 15 de abril de 1942 para evitar que fuera capturada por el enemigo.

El General Douglas MacArthur a su regreso a Filipinas en marzo de 1945 lo haría tal y como se fue, a bordo de una lancha torpedera la PT-373 del tipo ’80 Elco asignada al Escuadrón de Lanchas Torpederas Número 27.

 

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Douglas MacArthur con el presidente de Filipinas Sergio Osmeña (imagen vía Navsource.org)

El Escuadrón número 3

Este Escuadrón lo componían seis unidades de los tipos 77’ Elco, eran las PT-31, PT-32, PT-33, PT-34, PT-35 y PT-41. Las PT-34, 35 y 41, nacieron originalmente como lanchas rápidas antisubmarinas antes de su construcción, siendo reclasificadas a lanchas torpederas en 1941.
Todas entraron en servicio a mediados de 1941 y asignadas al Escuadrón Número 3 en septiembre del mismo año bajo el mando del teniente John D. Bulkeley.

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Petrolero USS Guadalupe AO-32 transportando al Escuadrón Número 3 rumbo a las Islas Filipinas (imagen vía Navsource.org)

La clase 77’ Elco construidas en los astilleros Electric Boat Co., tenía un desplazamiento de 40 toneladas, con una eslora de 23,46 metros por 6,06 metros de manga y 1,36 metros de calado. Eran propulsadas por tres motores Packard V12 M2500 de 3.600 shp. a tres ejes y 41 nudos de velocidad. Dotación, 15 tripulantes.
Su armamento lo componían dos montajes dobles de 12,7 mm. con ametralladoras Browning M2 en torretas Dewandre y cuatro lanzatorpedos de 457 mm.

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Lanchas del tipo 77′ Elco

El equipo de producción de la película contó con todo el apoyo de la US Navy, por este motivo tal y como reflejo en el principio del artículo las lanchas utilizadas son prácticamente idénticas a las utilizadas en la realidad, pocas diferencias hay entre las 78′ Huckings y 80′ Elco usadas en la película, a las 77′ Elco de la realidad.

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Fotograma de la película con Robert Montgomery frente a la lancha PT-41

 

 

 

El paquebote MV Moonta

Normalmente empiezo a contar primero las historias de los barcos y las historias en que se basan las películas, en esta ocasión empezaré por el final, por el barco protagonista, con suficiente historia como para hacer una película.

MV Moonta

El MV Moonta fue un buque mercante construido en 1931 en los astilleros daneses Burmeister & Wain shipyard en Copenhague, por encargo de la empresa australiana Adelaide Steamship Company fundada en 1875.
El MV Moonta era un buque mercante mixto, con una capacidad para 140 pasajeros,  de unas 2.693 toneladas, sus dimensiones son de 90,83 metros de eslora por 13,41 metros de manga y 4,60 metros de calado. Sus motores diesel le daban una velocidad máxima de 13 nudos.

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MV Moonta (imagen vía http://www.ssmaritime.com)

Este buque es el segundo en llevar este nombre, con anterioridad hubo otro Moonta de la misma compañía construido en 1892 en los astilleros ingleses de Tyne con el nombre original de La Serena. Ambos buques llevan el nombre en honor a la localidad de Moonta en el sur de Australia.

Su ruta principal era el llamado “Gulf Trip” o “Viaje del Golfo”, que comprendía los puertos de Port Adelaide, Port Lincoln, Port Lirie, Port Augusta y vuelta a Port Adelaide con escalas adicionales según demanda en Kingscote, Whyalla y/o Port Hughes. Empleaba siete días para este recorrido, saliendo habitualmente un sábado por la mañana y regresando el siguiente viernes.

Al poco de inaugurarse esta línea se convirtió en una ruta muy popular entre la población de la zona, la gente no solo la utilizaba para desplazarse por el golfo, también había muchos turistas que aprovechaban las excursiones y visitas que se organizaban en la región, además de los pasajeros que únicamente disfrutaban de un relajado viaje en barco aprovechando las instalaciones a bordo del MV Moonta.

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Al estallar la Segunda Guerra Mundial como era ya habitual en tiempo de conflicto bélico, el gobierno australiano confiscó varios buques mercantes y de pasajeros de las distintas compañías nacionales, una de ellas evidentemente fue Adelaide Steamship Company que en ese momento operaba con treinta buques. El gobierno le confiscó nueve de ellos, estos nueve buques eran los Barossa, Bungaree, Katoora, Manoora, Morialta, Terka, Tolga, Toorie y Wandilla.
Aunque el Moonta no fue desplegado para participar en la guerra, se le instaló en la popa un arma ligera.

En 1955 habiéndose diversificado las opciones de ocio y cambiado un poco las costumbres de la gente, además de la adición del transporte de mercancías por carretera y por tren, la demanda de este tipo de cruceros mixtos que ofrecía el Moonta fue descendiendo rápidamente. La compañía al perder dinero decidió vender el buque después de 24 años de servicio, con 750.000 kilómetros recorridos y habiendo transportado alrededor de 95.000 pasajeros.

MS Lydia

La empresa que adquirió el MV Moonta fue la griega Hellenic Maritime Lines que renombró el buque a MS Lydia, también fue modificado para transportar únicamente pasaje, doblando su capacidad de 140 a 280 pasajeros.

MS Lydia
MS Lydia (imagen vía http://www.ssmaritime.com)

Durante 10 años cubrió la ruta entre Beirut y Marsella con escalas en Génova, Nápoles, El Pireo, Alejandría, Limassol y Port Said. Además y de manera excepcional ofrecía cruceros por el Mediterráneo.

Su último puerto fue El Pireo en donde quedó estacionado en 1966 a la espera de un nuevo comprador.

Con 36 años de edad cuando parecía que ya nadie le interesaba un barco de estas características apareció una empresa llamada SEMETA (Société d’Economie Mixte d’Etudes et d’Amenagement des Pyrénées Orientales o Sociedad de la Economía Mixta de Estudios y Desarrollo de los Pirineos Orientales). La intención de SEMETA era dar un empuje nuevo a la economía en la zona de Le Bacarès en la costa mediterránea de Francia cerca de Perpiñán.
SEMETA compró el MS Lydia y después de algunas obras en el puerto de Marsella en donde se le retiraron los motores y las hélices, fue remolcado a Port Bacarès en donde ya tenía preparado su destino final en la playa preparado por la empresa holandesa ZANEN, sitio en donde quedaría asentado el buque.

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El Lydia llegando a Port Bacarès

Para la instalación del buque en la playa, se hizo recorrer al Lydia a través de un canal de  600 metros de largo por 7 metros de profundidad con la dificultad añadida de fuertes rachas de tramontana, se construyó un puerto artificial en donde se situó al buque y mediante un sistema de diques formados por arena después de drenar el agua, el buque quedo asentado ligeramente por encima del nivel del mar en la playa.

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Una vez instalado en la playa se lo volvió a someter a ciertas obras para convertirlo en un casino con bar, restaurante, discoteca … desde entonces pasaría a llamarse “Le Casino Lydia”.

Como decía en el principio, este blog habla de las historias de los buques que aparecen en las películas. Por desgracia no hay ninguna película remarcable en donde aparezca el Moonta/Lydia en todo su espledor, tampoco hablan de la historia de ningún barco ni ningún caso parecido pero si fue utilizado para filmar algunas escenas en tres producciones.

 

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La primera película es la producción norteamericana Kangaroo de 1952 y en España titulada “La ley del látigo”, dirigida por Lewis Milestone y protagonizada por Maureen O’Hara, Peter Lauford y Finlay Currie entre otros.
La película esta filmada en Australia y como no, algunas de las escenas están filmadas en el interior del MV Moonta.
El argumento de la película es sencillo, dos hombres con estilo de vida de dudosa moralidad, intentan suplantar la identidad del hijo de un ranchero para quedarse con su rancho y herencia, el plan les sale mal en el momento que uno de ellos se enamora de la hija del dueño del rancho, iniciando una rivalidad entre ellos.

La segunda película es una producción francesa de 1976 llamada “L’alpagueur” en España como “El cazador de hombres”, dirigida por Phillipe Labro y los actores principales son Jean-Paul Belmondo, Bruno Cremer y Jean Négroni.
La únicas tomas filmadas en este caso en el Lydia fueron en el interior del casino y alguna toma exterior.
En esta película se relata la misión de un caza recompensas, Jean Paul Belmondo, para capturar a su presa utilizando métodos aprendidos en los Servicios de Seguridad franceses.

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Jean-Paul Belmondo escondido en la proa del Lydia

La última producción y en donde se filmaron también algunas escenas a bordo del Lydia, es la película franco-vietnamita “Poussière d’empire” del director Lâm Lê, con un elenco principal compuesto por los actores Dominique Sanda, Jean-François Stévenin y Anne Canovas.
Relata las historias de diversos protagonistas en los últimos años de la Indochina francesa.

En la única producción en la que se puede decir que el Moonta/Lydia es protagonista, es en una tirada de comics llamada “Le Paquebot des Sables” de los autores Jacques Hiron y Jean-Michele Arroyo, publicada por la editorial Joker Editions.

 

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El Lydia estos días está de celebración, con su 50 aniversario desde que llegara a Port Bacarès, claro que desde que fue construido en Dinamarca en el ya lejano 1931 han pasado 86 años.

Video del 50 aniversario del Lydia en Port Bacarès (en francés)

El Lydia se puede visitar como museo y en ocasiones se celebran festivales y conciertos en la explanada adyacente al barco, para más información http://portbarcares.com/

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El Lydia en la actualidad (imagen de Jordi Montoro)

Artículo en colaboración con Jordi Montoro Fort.

 

Bajo Diez Banderas

Por increíbles que parezcan los eventos aquí narrados, están basados en hechos reales

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La película está basada en el libro y autobiografía de 1955 del autor Bernhard Rogge en cooperación con Wolfgang Frank, bajo el titulo “Schiff 16” en castellano “Barco 16”, publicado originalmente en alemán. En 1957 se publicó en inglés bajo el nombre “Under Ten Flags, the german raider Atlantis”. Y en 1960 el director de cine Duilio Coletti fue el encargado de dirigir la película basada en las experiencias del Atlantis con el nombre de “Bajo Diez Banderas”.

La película fue dirigida por Duilio Coletti, e interpretada por Van Heflin como el capitán Bernhard Rogge, Charles Laughton como el almirante inglés Russell, Mylène Demongeot, John Ericson y Cecil Parker entre otros.

La película fue filmada en Italia y Grecia, algunas tomas en alta mar se rodaron en grandes tanques con agua. Para las tomas en el Atlantis así como en algunas tomas para los buques apresados se utilizó un antiguo mercante italiano, el Maristella. Para el resto se construyeron maquetas.

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Buque mercante Maristella caracterizado como el Atlantis a su vez camuflado de mercante japonés

El libro y la película relatan la historia del buque corsario alemán Atlantis o buque 16 (Schiff 16), durante su navegación ininterrumpida por el mundo en combate contra la flota civil y aliada durante la Segunda Guerra Mundial. El Atlantis con aspecto de un barco mercante clásico de la época llevaba camuflado un poderoso armamento compuesto por cañones, torpedos, minas e incluso un avión. Su táctica principal era el camuflaje mediante el engaño al adoptar identidades de otros buques y de otras nacionalidades, una vez cerca del objetivo desplegaba su potencial armamentístico y sólo a criterio del comandante se capturaba o se hundía al buque enemigo rescatando a su tripulación.

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Crucero auxiliar Atlantis HSK-2

En la película se incluye una factor determinante y ficticio para cazar al Atlantis, el llamado “mapa de las flores” con el que el comandante Bernhard Rogge podía localizar a los buques de aprovisionamiento para extender su misión. Una vez el Almirantazgo británico logra descifrar el mapa consiguen localizar al Atlantis, aunque en realidad fue algo distinto.

La historia real

La incorporación de este tipo de buques a la Segunda Guerra Mundial proviene de los tiempos de la Primera Guerra Mundial, concretamente a 1911, cuando bajo las ordenes del oficial Wilhem Canaris se creó el Servicio Secreto de Aprovisionamiento de la Marina de Guerra (Etappendienst). Era una red de espías que trabajaban en navieras y compañías petrolíferas, la formaban agentes alemanes y extranjeros simpatizantes con la causa alemana. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial esta red proveía de información a las flotas de corsarios y submarinos, así como de apoyo logístico.

Más tarde a mediados de los años 30 la Kriegsmarine tenía la intención de construir una gran flota naval, este programa se llamaba el Plan Z. Los altos mandos barajaban dos tipos de flotas, construir una gran flota de superficie con algunos submarinos o por el contrario basar su supremacía marítima en la potencia submarina combinado con algunos buques de superficie.

Finalmente se opto por un programa naval más equilibrado de: seis acorazados, tres cruceros pesados, cuatro portaaviones, dieciséis cruceros, veintidós cruceros ligeros, setenta y ocho destructores, noventa torpederos y doscientos cuarenta y nueve submarinos, mas trescientos buques de diversos tipos entre torpederos, minadores y otros buques auxiliares.
Dicho plan de construcción debió de llevarse a cabo entre los años 1939 a 1945 con un coste de 33.000 millones de reichsmark. Evidentemente este plan nunca llego a llevarse a cabo. Con la invasión de Polonia se paralizó y abandonó la construcción naval del Plan Z y todos los recursos fueron destinados a la construcción de la flota submarina de U-Boot.

A medida que se iba desarrollando la guerra, la flota alemana se encontraba demasiado ocupada en Europa para enviar buques capitales y grandes flotas de superficie a todos los escenarios de la guerra. Por un lado ya tenían desplegada a toda la flota de submarinos, y por otro lado necesitaban unidades de superficie para poder anular las rutas marítimas comerciales y de transporte aliados. Aquí es cuando cobran protagonismo los cruceros auxiliares para interferir en esas rutas comerciales, así como dar apoyo a toda la flota submarina en la mar.

Aprovechando la experiencia obtenida en la Primera Guerra Mundial con el Servicio Secreto de Aprovisionamiento de la Marina de Guerra, se decidió desplegar alrededor del mundo los cruceros auxiliares o cruceros interruptores de comercio.

Algunos de estos cruceros auxiliares más conocidos fueron los: Atlantis, Komet, Kormoran, Michel, Orion, Pinguin, Stier, Thor y Widder. Fueron desplegados en los océanos Atlántico, Índico y Pacífico. Su misión principal era la de desorganizar y confundir las patrullas de vigilancia aliadas, romper las líneas de comercio y avituallamiento, dar apoyo logístico a los submarinos destacados en estas zonas y como no, hundir a todos los buques posibles.

Mapa
Mapa del despliegue de los corsarios

En total, estos nueve buques citados, capturaron o hundieron más de 820.000 toneladas, incluyendo un crucero australiano, el HMAS Syndey.

El Atlantis

El crucero auxiliar Atlantis fue construido originalmente con el nombre Goldenfels en astilleros Bremer Vulkan en Bremen-Vegesack, siendo botado en diciembre de 1937 para la naviera Hansa, el 19 de diciembre de 1939 fue transferido a la Kriegmarine quien le daría la utilidad de crucero auxiliar. Para ello fue reconvertido y modificado por la empresa Deschimag.

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El Atlantis tenía un desplazamiento de 7.826 toneladas, y unas dimensiones de 155 metros de eslora por 16,6 m de manga y 8,7 metros de calado. Su planta propulsora consistía en dos motores diesel de 7.600 hp., que le daban una velocidad máxima de 17,5 nudos y una autonomía de 60.000 millas náuticas. Dotación, 347 tripulantes.

En su conversión a crucero auxiliar se le añadió el siguiente armamento: 6 cañones de 155 mm. SK L/45, 1 cañón de 75 mm. a proa, 2 de 37 mm. SK C/30, y 4 antiaéreos de 20 mm., además de 4 tubos lanzatorpedos de 533 mm., capacidad para tareas de minado y una catapulta para hidroaviones Heinkel He-114C.

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Detalle de la artillería del Atlantis (imagen vía Ahoy – Mac’s Web Log)

El crucero auxiliar entró en servicio en la Kriegsmarine con el nombre de Atlantis HSK-2 (HSK / Handelsstörkreuzer) o Schiff 16 (nave 16) al mando de Kapitan sur zea Bernhard Rogge, empezando su travesía el día 31 de marzo de 1941 camuflado de carguero noruego y en alta mar cambiando de camuflaje y bandera a crucero auxiliar ruso.

El Atlantis en sus 603 días de navegación ininterrumpida (record aun no batido), hundió a 16 buques con un tonelaje acumulado de 107.565 toneladas, y capturó a otros 6.
A pesar de que todos y cada una de los ataques y capturas son muy interesantes, sobre todo por los distintos métodos de captura y tácticas de combate, destacaré dos al ser los más decisivos en la misión y vida operativa del Atlantis, el carguero SS Automedon y el buque de pasajeros Zamzam.

En el siguiente enlace AQUÍ hay disponible una lista completa de los buques hundidos y/o capturados.

SS Automedon era un carguero de 7.530 toneladas de bandera inglesa, fue interceptado y hundido el 11 de noviembre de 1940 cerca de las islas Nicobar en la Bahía de Bengala. En él se capturó una importante valija de correo secreto del almirantazgo británico que no se pudo destruir a tiempo antes de que la tripulación del Atlantis se hiciera con el control del buque. El correo iba dirigido a Robert Brooke Popham, comandante en jefe del Mando Británico del lejano Oriente ubicado en Singapur. El correo secreto del SS Automedon no solo contenía ordenes al comandante Brooke, si no también tablas de encriptación descodificadas, ordenes para la flota, instrucciones de artillería e informes de la inteligencia naval.

Automedon
SS Automedon

Además había documentos especiales del gabinete de guerra inglés, con ordenes de batalla para las fuerzas británicas navales y terrestres, informes completos de las defensas de Singapur, e instrucciones sobre los roles que deberían de adoptar los gobiernos de Australia y Nueva Zelanda en caso de que el Imperio de Japón decidiera entrar en la guerra en el bando del Eje alemán.

El capitán del Atlantis, Bernhard Rogge, al ver la importancia de estos documentos puso rumbo al Japón, después de hundir al SS Automendon con explosivos y transferir a los prisioneros a otro buque capturado el día anterior, el SS Ole Jacob.

Se cree que la captura de este correo secreto británico y su posterior entrega y visualización por parte del gobierno nipón fue decisivo para que el Imperio japonés entrara en la Segunda Guerra Mudial por todo lo alto y como no, del bando del Eje.

El capitán Bernhard Rogge fue condecorado en Japón además de ser obsequiado por el mismo Emperador de una katana samurái.

El buque de pasajeros Zamzam con bandera egipcia fue interceptado el 17 de abril de 1941, este buque cubría la ruta Nueva York a Ciudad del Cabo. En el ataque del Atlantis destaca la heroica actuación de la tripulación del Zamzam que al verse atacada huyó en los botes salvavidas dejando a su suerte a todo el pasaje, unas 200 personas. En cuanto la tripulación del crucero auxiliar alemán capturo a toda la carga útil, transfirió al pasaje a bordo del Atlantis, incluido un fotógrafo de la revista LIFE, David E. Scherman. Aunque parte del material gráfico fue requisado por los alemanes, pudo esconder algunos rollos de fotografías. Cuando regreso a Nueva York publicaría las imágenes en la revista, revista que llegaría a manos del Almirantazgo británico.

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Hundimiento del Zamzam, imagen tomada por David E. Scherman

El 22 de noviembre de 1941, se encontró con el submarino alemán U-126 para avituallarlo de combustible y víveres, a unos 800 kilómetros al sur de la isla de Sta. Elena. Ese mismo día los interceptó el crucero inglés HMS Devonshire que no dudo en abrir fuego contra las dos naves, además de desplegar su hidroavión como apoyo del ataque.

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HMS Devonshire

Ante la clara inferioridad de velocidad del Atlantis, su comandante puso proa al crucero mientras enviaba señales de radio de buque mercante atacado con una identidad falsa. Al principio pareció dar resultado, el HMS Devonsire se mantuvo a distancia de sus baterías de cañones principales pero sin disparar, esperando la confirmación de la identificación correcta del buque al que atacaban. La correcta identificación se obtuvo gracias a las fotografías tomadas por el periodista David E. Scherman en el ataque del Zamzam, que se publicaron en la revista LIFE el 23 de junio de 1941.

Pasada una hora y con la confirmación de que era el Atlantis, el comandante del HMS Devonshire puso rumbo a toda máquina hacia el Atlantis disparando con sus baterías principales de 200 mm., lo detuvieron seis impactos causándole siete bajas.

Dando el barco por perdido el mismo capitán Rogge y un teniente colocaron cargas explosivas en los depósitos de munición haciendo desaparecer al Atlantis en una gran explosión.
El crucero inglés HMS Devonshire huyó a toda máquina sin rescatar a ningún superviviente por temor al submarino que se sumergió al empezar el combate.
El U-126 en cambio, consiguió rescatar a 308 supervivientes, 55 en el interior del submarino y 52 en el exterior, el resto 201 hombres fueron remolcados en cuatro botes salvavidas.

Al rescate de los supervivientes acudió el buque de aprovisionamiento alemán Python.
El 1 de diciembre de 1941 mientras aprovisionaba a los submarinos U-A y U-126, fueron atacados por el crucero inglés HMS Dorsetshire. El resultado fue el hundimiento del Python, mientras que el crucero ingles no recogió a ningún superviviente otra vez por miedo a los submarinos en la zona.

El rescate lo llevaron a cabo los submarinos amigos en la zona, los U-124 y U-129 alemanes, y los italianos Luigi Torelli, Enrico Tazolli, Giuseppe Finzi y Pietro Calvi, a rescatar a 414 hombres repartidos en botes y balsas salvavidas.

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Benhard Rogge

Al final de su vida como marino de guerra el kapitan sur zea Bernhard Rogge, había sido premiado por su trabajo con 9 condecoraciones, que incluían la Cruz de Hierro de 2ª y 1ª clase en 1914, Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro en 7 de diciembre de 1940, Insignia de Guerra de los Cruceros Auxiliares con brillantes en 31 de diciembre de 1941 o la medalla de la Orden del Santo Tesoro en Japón entre otras.

Benhard Rogge se jubiló de la Bundesmarine con el grado de contraalmirante en 1962, muriendo en 1982.

La Caza del Octubre Rojo

La_Caza_de_Octubre_RojoLa película fue estrenada en España en 1990 dirigida por John McTiernan e interpretada por Sean Connery, Alec Baldwin, Scott Glenn, Sam Neil y James Earl Jones.
Está basada en una novela de Tom Clancy, trata en líneas generales de la casi total oficialidad de un submarino soviético que desea desertar a los Estados Unidos, para lograr su objetivo, su comandante el capitán Markos Raimius crea una historia para el Kremlin y un discurso incendiario para alentar a su tripulación con la intención de lanzar sus misiles nucleares y destruir por completo a su enemigo, los Estados Unidos.
A partir de ahí empieza una carrera por parte de ambas potencias para capturar o destruir al Octubre Rojo.

El ficticio Octubre Rojo era un submarino a propulsión nuclear lanza misiles balísticos de la clase Typhoon de unas 48.000 toneladas en inmersión y con una característica peculiar, la propulsión magneto hidrodinámica que lo hacía invisible a los sistemas de detección por hidrófonos. Este novedoso sistema de propulsión sin ningún tipo de engranaje o piezas en rotación utiliza potentes campos magnéticos para hacer circular el agua a través de unos conductos para de esta manera acelerarla y crear propulsión, como un sistema oruga.
El Octubre Rojo además disponía de dos hélices para navegar de manera más convencional.
En la realidad este sistema requiere de mucha energía para obtener buenos resultados, en 1990 el buque experimental japonés Yamato 1 de Mitsubishi Heavy Industries con este mismo sistema de propulsión tan solo alcanzó 8 nudos de velocidad (15 Km/h) y no se acerca ni de lejos a la efectividad del Octubre Rojo en la película.

Para filmar la película y ante la imposibilidad de disponer de un submarino de esta clase para el rodaje, el equipo de producción tuvo que improvisar la construcción de uno casi a tamaño real para las tomas en exteriores, además de un puente de mando ficticio en el plató de rodaje.

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Submarino Octubre Rojo

El submarino utilizado como modelo en la película pertenece al proyecto 941 o Akula según denominación soviética, para la OTAN clase Typhoon. Tiene un desplazamiento máximo de 48.000 toneladas a plena carga y una eslora de 175 metros, casi como un portaaviones de la Segunda Guerra Mundial. También es a propulsión nuclear, con dos reactores OK-650 con combustible de uranio-235. Su armamento principal son sus 20 misiles nucleares del tipo R-39 Rif o SS-NX-20 Sturgeon según denominación OTAN, con un alcance de 8.300 kilómetros y una cabeza nuclear de 100 a 200 kilotones cada misil, dispone también de 6 tubos lanza torpedos de 533 mm. y posibilidad de lanzar misiles de crucero RPK-2 Viyuga o Starfish según OTAN.
Se construyeron siete unidades de las que cuatro han sido desguazados, dos permanecen en la reserva del la flota del norte y uno resta en servicio.

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Submarino de la clase Typhoon o Proyecto 941

Tom Clancy para escribir el libro “La Caza del Octubre Rojo”, se basó en un par de casos similares en la Armada soviética.

El primero se desarrolló en 1961 cuando el comandante Jonas Pleškys de origen lituano al mando del buque de apoyo a submarinos Smolnyj 136 desertó navegando desde Klaipeda en Lituania hasta Gotland en Suecia eludiendo todas las redes de control marítimo soviéticos no exento de peligros.

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Jonas Pleškys

A su paso cerca del puerto de Liepaja en Letonia el faro estuvo a punto de delatarlos pero por un golpe de suerte ese día el faro estaba estropeado por lo que pasó sin ser detectado. Cuando la costa de Suecia se hizo visible el comisario político exigió una explicación, explicación eludida por la rápida acción de Pleškys al activar la alarma del buque aduciendo problemas con el sistema de navegación. Le argumentó al comisario político que debía bajar a tierra para conocer su autentica ubicación pero sabía que el comisario no dejaría que hiciera eso y utilizó su capacidad de mando diciendo que “él asumía toda la responsabilidad y que sólo se aplicaban sus ordenes”.

El comisario político sorprendentemente accedió a que Pleškys fuera a la costa en un bote acompañado de un marinero armado con la orden de que si Pleškys intentaba algo extraño el marinero le disparase. Al llegar a la costa Jonas Pleškys consiguió huir tierra adentro y se desconoce el destino del marinero que lo acompañaba.
Pleškys fue buscado por el Kremlin durante más de treinta años pero la agencia de inteligencia norteamericana la CIA puso todo su esfuerzo en que no lo encontraran nunca y así fue hasta que murió en California en 1993.

Dos años antes de que Tom Clancy escribiera el libro de “La Caza del Octubre Rojo” Jonas Pleškys estuvo asociado a él, a quien le dio una gran información técnica sobre los submarinos rusos así como información al detalle de cómo escapó. Tom Clancy no podía incluir a Pleškys en su libro sin ponerlo en peligro pero ya tenía todo lo necesario para formar la base para el protagonista del libro: Markus Raimius (Sean Connery).

Para el segundo caso Tom Clancy tomó la información de una tesis doctoral de Gregory D. Young titulada “Mutiny on Storozhevoy: A Case Study of Dissent in the Soviet Navy” o Motín en el Storozhevoy: Un caso de disidencia en la Armada Soviética.

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Valery Sablin

El motín en el Storozhevoy en noviembre de 1975 a bordo de la fragata antisubmarina soviética de la clase o Proyecto 1135 Burevestnik (clase Krivak en nomenclatura OTAN) por parte del comisario político del barco y capitán de tercer grado (teniente comandante) Valery Sablin descontento con la política y la corrupción bajo el gobierno de Leonid Brézhnev (1906-1982), quiso apoderarse del buque. Su objetivo era poner rumbo a Leningrado a través del rio Neva y amarrar junto al viejo crucero Aurora símbolo de la revolución rusa. Desde allí quería hacer un discurso a nivel nacional para denunciar que “el socialismo y la patria estaban en peligro” así como “denunciar la corrupción y la mentira en el que estaba inmerso el gobierno y el país entero”.

Para hacerse con el control del barco engañó al comandante con la excusa de que había tripulantes que tenían que ser disciplinados por estar ebrios en servicio, cuando el comandante abandonó el puente Sablin y otros oficiales lo retuvieron en la sala de sonar y tomó el control del barco.
El siguiente paso de Sablin fue informar a los oficiales del buque de sus intenciones, lo sometieron a votación venciendo los partidarios de Sablin, el resto fueron incomunicados como el comandante. Por último como se refleja también en la película, Sablin reunió a la tripulación comunicándoles la intención de provocar una nueva revolución y gracias a la popularidad de Sablin no le costó convencerlos, al menos en parte.

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Fragata de la clase Krivak I la misma que el Storozhevoy

Esa misma noche partieron hacia Leningrado aprovechando la oscuridad y con los radares apagados para evitar la detección por parte de la flota soviética.
En cuanto el Kremlin se enteró de las intenciones de Sablin no dudo en salir en persecución del Storozhevoy por miedo a que se convirtiera en otro caso Jonas Pleškys por lo que ordenó que lo buscaran media flota del Báltico, más trece barcos y 60 aviones de combate. Fueron algunos de esos aviones los que lo localizaron e intentaron detenerlo lanzándole bombas de 500 libras, una de ellas le inutilizó el timón mientras que buques fieles al régimen soviético realizaban disparos de advertencia con su artillería, finalmente la fragata se detuvo a 43 millas de aguas jurisdiccionales suecas. Fue abordada por comandos de la marina que llegaron tarde debido a que parte de la tripulación no convencida recuperó el mando de la fragata reduciendo a Sablin.
Sablin y y su segundo al mando Alexander Shein fueron juzgados y condenados por alta traición, Valery Sablin fue fusilado el 3 de agosto de 1976 y Alexander Shein cumplió 8 años de prisión, el resto de la tripulación fue puesta en libertad y licenciada con deshonor de la Armada soviética.

En 1990 antes del estreno de la película el Parlamento soviético eliminó al Partido Comunista poniendo fin a la Guerra Fría, por miedo a que la película pasara inadvertida se la ambientó en 1984.