Película, “Otoko-tachi no Yamato” (Los hombres del Yamato)

otoko_tachi_no_yamato-caratulaLa película “Otoko-tachi no Yamato” (Los hombres del Yamato) fue estrenada en el año 2005 conmemorando el 60 aniversario del hundimiento de acorazado Yamato, está basada en la novela del mismo nombre de la autora Jun Henmi escrita en 1983.

La película fue dirigida por Jun’ya Satô e interpretada por Takashi Sorimachi, Shido Nakamura, Yû Aoi, Kenichi Matsuyama, Junichi Haruta y Tetsuya Watari entre otros.

La trama se desarrolla a través de la hija de uno de los marineros que se creían fallecidos en el hundimiento del Yamato, su intención es mediante una embarcación alquilada, llegar al punto del hundimiento y rendir homenaje al barco y tripulación. En el transcurso de la travesía la protagonista relata al patrón de la embarcación alquilada y a su aprendiz, de manera retrospectiva, los hechos que llevaron al Yamato a su última batalla.

BARCOS USADOS EN LA PRODUCCIÓN

El equipo de producción construyó una pequeña parte del acorazado con todo lujo de detalles a escala real, en concreto una parte de él desde la sección media hasta la proa con dos de las torretas principales de artillería, una secundaria más algunas de antiaéreas, y parte del costado de babor del acorazado.  Las autoridades japonesas no permitieron la construcción de la superestructura del puente amparándose en la llamada “Ley de Normas de Construcción”, por tanto el equipo utilizó imágenes de otra réplica existente del Yamato en el Museo Marítimo de Kure a una escala menor de 1:10, para reproducirlas en postproducción mediante efectos especiales realizados por ordenador.

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Así debió de lucir su artillería principal

La parte reproducida a escala real se construyó en los astilleros Hitachi Zosen Corporation en Onomichi en la Prefectura de Hiroshima, de marzo a junio de 2005, con un coste de 600 millones de Yenes japoneses.

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Una vez terminados los trabajos de filmación en la réplica del acorazado Yamato, el set de rodaje se abrió al público, del 17 de julio de 2005 al 7 de mayo de 2006, periodo durante el cual se recibió alrededor de un millón de visitantes. Una vez se desmanteló la réplica, la artillería simulada fue entregada al Museo Yamato mientras que el vestuario y demás accesorios fueron cedidos a la ciudad de Onomichi.

EL BARCO

El acorazado Yamato fue el cabeza de serie que lleva su mismo nombre, estaba compuesta originalmente de tres unidades: el Yamato, el Musashi y el Shinano. Todos ellos fueron los buques de guerra construidos hasta la fecha más grandes y más armados de la historia y de la Segunda Guerra Mundial.

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El giro ultra nacionalista y la política expansionista del gobierno japonés provocó que en 1934 abandonara la Sociedad de Naciones, organización en la que Japón gozaba de ser miembro permanente de su consejo, además de haber colaborado en su fundación en 1919. Ese mismo año de 1934, el gobierno japonés anunciaba que no renovaba su adhesión al Tratado Naval de Washington, según el punto de vista japonés este tratado no permitía que la flota japonesa creciera al mismo ritmo que las flotas de la Royal Navy o US Navy, creyéndose por tanto en inferioridad armamentística.

La marina de guerra japonesa una vez libre de las regulaciones del Tratado Naval de Washington, comenzó el desarrollo de una nueva serie de acorazados con un desplazamiento superior a las 70.000 toneladas capaces de enfrentarse a más de un barco de guerra a la vez.

La construcción del gigantesco acorazado comenzó Arsenal Naval de Kure en Hiroshima con la puesta de quilla el 4 de noviembre de 1937, en un dique especial debido a su tamaño y se ocultó bajo un gran pabellón parte del dique para evitar ser descubierto por espías norteamericanos.
El acorazado fue bautizado con el nombre de Yamato en honor a una provincia japonesa siendo el segundo buque de guerra de esta nación en llevarlo, sería puesto a flote el 8 de agosto de 1940 y entregado a la armada imperial japonesa el 16 de diciembre de 1941.
El acorazado gemelo Musashi, sería construido en los astilleros de Mitsubishi en Nagasaki, siendo botado el 1 de noviembre de 1940 y entregado el 5 de agosto de 1942.
El último de la serie, el Shinano, su construcción se inició el 4 de mayo de 1940 pero después de la debacle de la flota japonesa en Midway se decidió reconvertir al Shinano en portaaviones, de hecho de haber terminado su construcción habría sido con diferencia el mayor portaaviones de la Segunda Guerra Mundial con un desplazamiento de 71.890 toneladas a plena carga y con una capacidad máxima de 120 aviones. Fue destruido por el submarino USS Archerfish SS-311 el 29 de noviembre de 1944.

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El acorazado Yamato desplazaba 72.800 toneladas a plena carga, y sus dimensiones eran 263 metros de eslora total por 36,9 metros de manga y 10,86 metros de calado.
Era propulsado por 12 calderas Kampon que alimentaban a 4 turbinas de vapor con una potencia de 150.000 hp. a 4 ejes, su velocidad máxima era de 27,6 nudos y su autonomía de 7.200 millas náuticas a 16 nudos. Dotación, de 2.500 a 2.800 tripulantes.

Su armamento original constaba de 9 cañones de 460 mm. en tres torres triples (dos a proa y una a popa), 12 cañones de 155 mm. (4 torretas triples), 12 cañones de 127 mm. (6 torretas dobles), 24 cañones de 25 mm. (8 montajes triples) y 4 cañones de 13 mm. (dos montajes dobles).
En 1945 fue reacondicionado para las operaciones navales en el Pacifico Sur, se modificaría el armamento sobretodo el antiaéreo pasando de un total de 61 piezas de artillería en 1941 a 205 piezas en 1945, la configuración final sería la siguiente: 9 de 460 mm., 6 de 155 mm., 24 de 127 mm., 162 de 25 mm. y 4 de 13 mm.
Disponía de instalaciones a popa para embarcar hasta siete hidroaviones y dos catapultas para lanzarlos, más las grúas para recuperarlos del agua.
Como último exponente de la tecnología japonesa de la época, el Yamato iba equipado también con sistemas de radar para la vigilancia aérea y de superficie, así como dirección de tiro. Embarcaba el radar Mk. 2 modelo 2 capaz de detectar a un acorazado a una distancia de 35 kilómetros, estaban instalados en lo alto de la superestructura que alojaba el puente de mando.

LA HISTORIA REAL

El 12 de febrero de 1942 hasta principios de 1943 el acorazado Yamato actuó como buque insignia de la Flota Combinada japonesa al mando del almirante Isoroku Yamamoto, con anterioridad este honor lo ostentó el acorazado Nagato. Días después queda asignado a la 1ª División de Acorazados junto al Nagato de 42.850 toneladas y el Mutsu de 32.850 toneladas.

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Bajo el mando del almirante Yamamoto del 4 al 7 de junio de 1942 participó en el ataque fallido japonés a las Islas Midway con catastróficas pérdidas por parte de la flota japonesa.

Al inicio de la campaña norteamericana del Mar de Filipinas, el Yamato inicialmente tenía el cometido de realizar misiones de transporte de tropas junto al Musashi para reforzar a la guarnición de la Isla de Biak, esta misión se canceló al atacar fuerzas norteamericanas las Islas Marianas. Así pues del 19 al 23 de junio fue asignado a escoltar las fuerzas navales japonesas de la Flota Móvil de Ozawa, no tomó parte activa en la batalla pero aunque lo hubiera hecho tampoco se hubiese podido mejorar el resultado de la misma.

El 28 de agosto de 1942 el comandante del submarino norteamericano USS Flying Fish SS-229 se encontró cerca de las Islas Carolinas con el acorazado Yamato que identificó erróneamente como un acorazado de la clase Kongō , en esas fechas la US Navy desconocía de la existencia del Yamato y de su gemelo el Musashi. Le disparó cuatro torpedos, de los que dos se perdieron y otros dos detonaron prematuramente, de los detonados el comandante norteamericano los apuntó como impactos, el Yamato no resulto dañado.

Otro submarino el USS Skate SS-305 estuvo a punto de dañar sino de hundir al gran acorazado, el día 25 de diciembre de 1943, como si fuera un regalo de navidad se le presentó este gran blanco al comandante de USS Skate. Le lanzó cuatro torpedos a una distancia de 2.200 yardas (poco más de 2.000 metros), desde el submarino norteamericano se escuchó una explosión además del ruido de dos o tres torpedos rozando el casco del acorazado Yamato. El resultado del ataque fue un impacto con explosión de un torpedo que le abrió una vía de agua a la altura de la torreta número 3, por la vía de agua abierta se internaron en el buque 3.000 toneladas de agua, mucho más de lo previsto según el diseño original del barco. El Yamato consiguió llegar al puerto de Truk y ser reparado con asistencia del buque de reparaciones Akashi.

Así mismo tuvo una discreta participación en la Batalla del Golfo de Leyte, entre los días 22 a 25 de octubre de 1944, se asignó al gran acorazado a la Fuerza Central del almirante Takeo Kurita. Esta fuerza estaba compuesta por cinco acorazados liderados por el crucero pesado Atago y buque insignia de Kurita, seguidos por el Yamato, Musashi, Kongō y  Haruna, además de diez cruceros pesados, dos cruceros ligeros y quince destructores.

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El Yamato es alcanzado con una bomba

Esta flota fue interceptada por dos submarinos norteamericanos, el USS Darter SS-227 y USS Dace SS-247, fue el concreto el USS Darter que tras situarse en posición de tiro y disparar seis torpedos alcanzó con cuatro de ellos al crucero pesado Atago, con otra salva de torpedos el USS Darter dañó seriamente al Takao que consiguió volver a puerto; por su parte el USS Dace hizo lo propio disparando sus torpedos contra el Maya hundiéndolo.
El almirante Kurita traspasó su estado mayor del malogrado Atago al acorazado Yamato.

La fuerza de ataque siguió su camino con la intención de detener los desembarcos aliados en Leyte, son interceptados primero por aviones del portaaviones USS Enterprise CV-6 y un par de horas más tarde se suman al combate aviones del portaaviones USS Intrepid CV-11 y del portaaviones ligero USS Cabot CVL-28. Durante ese día el acorazado Musashi se convirtió en el blanco de los ataques enemigos y tras recibir impactos de diecisiete bombas y diecinueve torpedos acabó por hundirse esa misma tarde bajo los ataques de la aviación embarcada de los portaaviones USS Enterprise CV-6 y USS Franklin CV-13.

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El acorazado Musashi bajo fuego enemigo

La mañana del día 25 de octubre de 1944, el acorazado Yamato hizo tronar por primera y última vez sus cañones de 460 mm. en combate contra otros buques, las víctimas fueron el portaaviones de escolta USS Gambier Bay CVE-73 y el destructor USS Hoel DD-533 integrados en el Grupo de Tareas 77.4.3 (Task Force 77.4.3) o también llamado Taffy 3 de la Séptima Flota de la Marina de los Estados Unidos.
Este Grupo de Tareas quedó como única defensa de los soldados que habían desembarcado en Leyte, su fuerza la componían 6 portaaviones de escolta, 3 destructores, 4 destructores de escolta y unos 400 aviones.
En defensa de la Taffy 3 el almirante Clifton Sprage lanzó sus aviones y destructores contra los acorazados en una batalla desigual.

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Fotograma de la película, el Yamato abriendo fuego con la batería principal

El acorazado Yamato alcanzó a uno de los destructores, el USS Hoel DD-533 que posteriormente resultaría hundido, además dañó y hundió al portaaviones USS Gambier Bay con una salva de sus baterías principales de 460 mm. perforando los proyectiles la cubierta de vuelo y explotando en el hangar, abrió un agujero de 25 por 38 metros, con los daños sufridos no se pudo lanzar los aviones para defender y/o atacar al acorazado, la única defensa del portaaviones era la artillería de 40 y 20 mm. antiaérea, además de intentar reducir la distancia con el acorazado para evitar que pudiera dispárales con sus baterías principales. Finalmente Kurita decidió terminar con el portaaviones norteamericano lanzándole un proyectil San-Shiki, este proyectil se utilizaba normalmente contra aeronaves y tenía un gran poder de fragmentación con metralla incendiaria. El proyectil de 460 mm. volvió a penetrar en la cubierta explotando de nuevo en el hangar y alcanzando con la metralla incendiaria a los aviones allí estacionados preparados para el combate, cargados de armamento y combustible. Una gran explosión abrió un boquete de 68 metros y el barco comenzó a hundirse, un minuto después todo había terminado. Murieron 72 tripulantes de 854.

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Portaaviones de escolta USS Gambier Bay CVE-73 bajo fuego japonés

En abril de 1945 y como última medida para frenar los desembarcos norteamericanos en Okinawa, la flota japonesa inició el mayor ataque suicida de la historia en la llamada Operación Ten-Go. Esta flota suicida japonesa encabezada por el acorazado Yamato y seguida por un crucero ligero más ocho destructores y 115 aviones basados en tierra, entablaron combate con la flota norteamericana del almirante Marc Mitscher liderando la Task Force 58. Esta Task Force estaba compuesta por 11 portaaviones, 6 acorazados y su grupo de escolta de destructores.

Ante la abrumadora superioridad aérea norteamericana, los barcos japoneses fueron cayendo uno a uno, aunque el objetivo era el Yamato, la flota japonesa recibió hasta tres oleadas de aviones norteamericanos.

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Operación Ten-Go, el Yamato inicia las maniobras evasivas

El Yamato mediante maniobras evasivas procuraba y a menudo conseguía evitar los torpedos y las bombas que le eran lanzados, aun así recibió el impacto de al menos ocho torpedos y más de quince bombas. Estos primeros ataques dejaron inoperativo el centro de control de daños y obligaban a la dotación a improvisar sobre la marcha para evitar el hundimiento del acorazado aún con el coste de vidas humanas. Al menos cuatro torpedos impactaron en el costado de babor, provocando grandes inundaciones en las salas de máquinas y calderas que ocasionaron una escora de 15 a 18 grados a babor. En la tercera oleada de ataques otros tres torpedos impactaron en el lado de babor empeorando así las inundaciones, cuando la sala del timón quedó inundada se perdió el control del buque dejándolo en un giro constante hacia estribor. Con la escora provocada no podían abrir fuego las baterías principales, además los incendios provocados por las bombas se acercaban peligrosamente a los almacenes de munición.

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Fotograma de la película, recreación del Yamato bajo fuego enemigo

Fue entonces cuando el comandante del buque al percatarse de la irrecuperable situación del Yamato, sin control de dirección, sin prácticamente potencia y consumido por los numerosos incendios, ordenó el abandono del buque, orden que cumplió toda la tripulación excepto el almirante Ito y el comandante del Yamato. Veinte minutos más tarde el acorazado volcó y empezó a hundirse, momento en el que una gigantesca explosión destruyó al acorazado, la detonación generó una nube de humo de 6 kilometros de altura y pudo verse a más de 160 kilómetros de distancia.

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Explosión del gran acorazado

De una tripulación de 3.332, se estimó que murieron 3.055 y con tan sólo 277 supervivientes.

EN LA ACTUALIDAD

El acorazado Yamato se encuentra hundido a unos 250 kilómetros al suroeste de Kagoshima, a 340 metros de profundidad partido en dos, el pecio se descubrió oficialmente en una expedición el 31 de julio de 1985.
En 2015 el millonario Paul Allen co-fundador de Microsoft, organizó una expedición para hallar los restos del Musashi utilizando como base el yate MY Octopus. Los restos del Musashi reposan a una profundidad de un kilómetro en el fondo del Mar de Sibuyán en las Islas Filipinas.

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Los restos del Musashi

En la actualidad en el llamado Museo Yamato situado en Kure, se puede contemplar una maqueta a escala 1:10 del gran acorazado. También hay en exposición permanente un caza Zero y un torpedo suicida Kaiten.

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Película, 30 segundos sobre Tokio

30_Segundos_Sobre_Tokio-CaratulaLa película “30 segundos sobre Tokio” fue estrenada en 1944 bajo la dirección de Mervyn LeRoy, producida por Sam Zimbalist y basada en el libro de 1943 del mismo nombre del escritor Ted W. Lawson, Dalton Trumbo fue el encargado de adaptar el guion para la película.

Los actores principales eran Van Johnson, Robert Walker, Spencer Tracy y Robert Mitchum.
La película ganó un premio Oscar de la academia a los mejores efectos especiales y fue nominada por la mejor fotografía.

Está basada en la experiencia personal del piloto de bombardero B-25, el teniente Ted W. Lawson con su avión “the ruptured duck” o “el pato cojo”, durante el ataque de represalia a Japón liderado por el teniente coronel James H. Dolittle el 18 de abril 1942, como respuesta a al ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941.
El avión de Lawson junto con otros 15 B-25, serían lanzados desde el portaaviones USS Hornet CV-8, recordar que el bombardero medio B-25 no es un avión naval, era operado la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF), basada en tierra.
El mismo Ted W. Lawson fue uno de los asesores de la Fuerza Aérea que participaron en la producción de la película.

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Ted W. Lawson (segundo por la izquierda) y su tripulación

Para la filmación de la película no se pudo utilizar el portaaviones USS Hornet debido a que fue hundido meses después del ataque a Tokio, el 27 de octubre de 1942 durante la Batalla de las Islas de Santa Cruz. Por tanto se tuvo que construir en los estudios de filmación una isla y una cubierta de vuelo de portaaviones como la del USS Hornet lo más realista posible, además de algunos interiores. Otros escenarios del rodaje fueron la Base Aérea de Hurlburt y el campo de aviación de Peel Fiel en la Base Aérea de Eglin en Florida.

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Maqueta del USS Hornet y un B-25

El avión utilizado sería del mismo tipo pero de un modelo superior en concreto los B-25C y –D, y el resto serian producidos por los técnicos de efectos especiales.

EL BARCO

El portaaviones USS Hornet CV-8 era el tercer y último de la clase Yorktown además de ser el séptimo buque de la Armada de los Estados Unidos (US Navy) en llevar este nombre.
Fue construido en los astilleros norteamericanos de Newport News Shipbuilding & Drydock Co. en Newport News, siendo botado el 14 de diciembre de 1940 y dado de alta el 20 de octubre de 1941.

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USS Hornet CV-8 (vía Navsource.org)

Desplazaba 25.900 toneladas a plena carga, y sus dimensiones eran de 230 metros de eslora por 35 metros de manga y 8,5 metros de calado. Era propulsado por 9 calderas Babcock & Wilcox que alimentaban a 4 turbinas de vapor con una potencia de 120.000 shp. a 4 ejes, que le daban una velocidad máxima de 32,5 nudos y una autonomía máxima de 12.500 millas náuticas a 15 nudos. Dotación, 2.919 tripulantes entre marineros y personal de vuelo.
Su armamento defensivo constaba de 8 cañones de 127/38 mm., 4 cuádruples de 28/75 mm., 24 ametralladoras M2 Browning de 12,7 mm. y una capacidad para operar con 72 aviones de distinto tipo.
Aunque su desplazamiento no era poco, 25.900 toneladas a plena carga, si fue limitado a causa del tratado naval vigente en esas fechas, el llamado “Segundo Tratado Naval de Londres” firmado el 25 de marzo de 1936. En este tratado se establecía un límite de tonelaje y armamento según el tipo de barco, en el caso de los portaaviones dicho límite era de 23.000 toneladas, que se podía exceder si otra nación lo superaba y si por el bien del interés nacional se requería la construcción de portaaviones con ese desplazamiento a fin de equilibrar la balanza.

El USS Hornet además del ataque a Tokio, participó en la Batalla de Midway en junio de 1942, en la campaña de las Islas Solomón de agosto a octubre de 1942 y en la Batalla de las Islas de Santa Cruz en donde sería hundido.
En esta batalla el portaaviones sufrió varios ataques coordinados de los aviones de  bombardeo en picado Aichi D3A y torpederos Nakajima B5N acertando en el blanco con diversas bombas y dos torpedos, dos de los aviones Aichi D3A se estrellaron en el USS Hornet, uno en la isla y otro en la proa.

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El USS Hornet bajo ataque japonés en las Islas Santa Cruz

A pesar de que la flota japonesa se acercaba, se intentó recuperar al portaaviones que había perdido la potencia eléctrica y la propulsión, remolcándolo desde el crucero USS Northampton CA-26 pero sin grandes resultados. Finalmente se ordenó el abandono del buque y su hundimiento, hundimiento que se empezó a cañonazos desde la flota norteamericana pero al llegar la flota japonesa no tuvo más remedio que dispersarse, fueron estos últimos los que acabaron con el USS Hornet.

Parte del metraje de la película forma parte de un documental filmado in situ durante los días de navegación de la Task Force 16 rumbo al punto de despegue de los bombarderos para documentar el evento, este equipo de filmación estaba dirigido por el oficial de marina retirado y director de cine John Ford, que durante la guerra pertenecía a la OSS (Office of Strategic Services u Oficina de Servicios Estratégicos), los integrantes de la OSS se dedicaban a realizar documentales para el Departamento de Marina.
Como curiosidad, mientras John Ford estaba embarcado a bordo del crucero USS Salt Lake City CA-25, se enteró por radio de que su última película “¡Qué verde era mi valle! había ganado cinco premios Oscars.

EL ATAQUE A TOKIO

El principal objetivo de la misión era el doble golpe psicológico, primero para el enemigo japonés, mediante este ataque hacer que se sintiera inseguro en su propio territorio, a pesar de la gran distancia entre ambos contendientes; el segundo golpe sería una inyección de moral para las tropas y ciudadanía norteamericana, poder realizar este ataque al enemigo en su casa y devolverles el golpe de Pearl Harbor.

Para esta misión se seleccionó a un piloto de la Fuerza Aérea, el entonces teniente coronel James H. Doolittle, él mismo selecciono el tipo de avión, el bombardero de tipo medio North American B-25B Mitchell en concreto los que pertenecían al 17 Grupo de Bombarderos junto con un grupo de tripulantes voluntarios.

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James H. Doolittle (segundo por la izquierda) con su equipo a bordo del USS Hornet

El B-25 tenía un alcance de unos 2.174 kilómetros pero para la misión que se pretendía realizar necesitarían hasta el último kilómetro y toda la potencia que pudieran dar sus motores, para ello realizaron algunas modificaciones en los aviones. Las más destacables fueron el desmontaje de la torreta de ametralladoras ventral, la retirada del pesado equipo de radio de largo alcance, retirada del sistema de puntería del bombardero (substituido por uno igual de eficiente pero más ligero) y adición de tanques y latas de combustible.

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North American B-25 Mitchell

Inicialmente se seleccionaron a 24 aviones junto con sus 120 tripulaciones y fueron trasladados a la Base Aérea de Eglin en Florida. Bajo el más absoluto secreto allí empezarían el entrenamiento para poder despegar desde una pista muy corta como la de un portaaviones, además de practicar bombardeos a bajo nivel y de noche. Finalmente de los 24 aviones y tripulaciones originales tan solo 16 aviones con sus 80 tripulaciones fueron los asignados a la misión, de los ocho descartados uno lo fue por accidente, otro por una avería y el resto no pasaron la inspección final.

El portaaviones asignado a la misión y desde donde despegarían los bombarderos fue el USS Hornet CV-8 asignado a la Task Force 18 que se combinaría con Task Force 16 del vicealmirante William F. Halsey Jr. La dos flotas combinadas la compondrían entonces dos portaaviones el USS Hornet CV-8 y el USS Enterprise CV-6, más tres cruceros pesados los USS Salt Lake City CA-25, USS Northampton CA-26 y USS Vicennes CA-44, más ocho destructores, dos submarinos y dos petroleros de flota.

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Destructor USS Fanning y portaaviones USS Enterprise rumbo al punto de lanzamiento de los aviones B-25

Esta flota tenía una ventaja de la que Japón carecía, el radar, el portaaviones USS Enterprise disponía de esta tecnología para la detección de aviones y barcos enemigos realizando las tareas de alerta temprana; mientras que la marina y el ejército de Japón solo podían detectar movimientos enemigos con un gran despliegue de barcos y aviones, barcos y aviones que podían ser detectados mucho antes por los radares del USS Enterprise.
De hecho fue uno de estos barcos japoneses, un pesquero armado llamado Nitto Maru, fue quien presuntamente dio la alerta a Japón de la aproximación de la flota norteamericana antes de ser destruido por aviones del USS Enterprise y su escolta.

Por riesgo de haber sido delatados por el Nitto Maru, se decidió desplegar a los bombarderos antes de lo previsto, aun faltaban diez horas de navegación para llegar al punto óptimo.

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Momento del despegue de los bombarderos

Era la primera vez que los B-25 despegaban desde un portaaviones, con anterioridad solo lo habían hecho en prácticas desde tierra. El primer avión en despegar ese sábado 18 de abril de 1942, fue el del teniente coronel Doolittle y tras de él lo hicieron el resto de aparatos.

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Comparativa de la disposición de los bombarderos en el portaaviones, izquierda imagen real y derecha fotograma de la película

Los aviones llegaron a Japón seis horas después de partir del USS Hornet, bombardearon 10 objetivos militares e industriales en Tokio, Yokohama, Yokosuka, Nagoya, Kobe y Osaka. Encontraron poca resistencia de artillería antiaérea y algunos cazas, de los que derribaron a uno.

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Acabado el bombardeo los aviones pusieron rumbo hacia China con el poco combustible que les quedaba, encendieron las radioguías pero no captaron la señal del avión que debía guiarlos hasta el punto de aterrizaje seguro en China. Se perdieron todos los aviones al llegar a la costa este de China, bien porque se estrellaron por falta de combustible o en intentos de aterrizaje forzoso por la misma causa; menos uno que se dirigió a la Unión Soviética aterrizando a unos 65 kilómetros de la base aérea de Vozdvizhenka donde fueron capturados como prisioneros.

De las 80 tripulaciones lograron salvarse 69: 3 murieron en los intentos de aterrizaje, 8 tripulantes fueron hechos prisioneros por los japoneses de los que tres fueron juzgados y ejecutados y uno murió por enfermedad en cautividad, los otros cuatro vivieron para contarlo.

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Teniente Robert L. Hite, capturado y puesto en libertad posteriormente

El líder de la misión, Doolittle, y su tripulación cayeron en paracaídas en un campo de arroz en medio de las líneas japonesas de donde fueron rescatados por guerrilleros chinos.

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Los restos del avión de Doolittle

En cuanto al protagonista de la película y autor del libro el teniente Ted W. Lawson, en un intento de aterrizaje estrelló su avión en la pequeña isla de Nantien en medio de una tormenta, toda su tripulación sobrevivió.

Las consecuencias del bombardeo según los japoneses fueron mínimas, mas no por parte norteamericana que calificó la misión de un éxito rotundo aun habiendo perdido todos los aviones, aunque la mayor victoria fue la psicológica.
En cambio el líder de la misión, el teniente coronel Doolittle creía que la misión había fracasado y efectivamente así parecía cuando al llegar a los Estados Unidos fue juzgado por la pérdida de los 16 aviones, aunque la mayor sorpresa fue cuando se lo ascendió a general y a la postre recibió del presidente de los Estados Unidos Franklin D. Roosevelt la Medalla de Honor.

En la actualidad como memoria permanente de la hazaña de esos hombres y aviones, existe una réplica de un B-25B en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, recreando las operaciones de mantenimiento a bordo del USS Hornet, ubicado en la Base Aérea de Wright-Patterson en la ciudad de Dayton, Ohio.

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El “Ruptured Duck” rumbo a su destino

Película, “Master and Commander, al otro lado del mundo”

Master_and_Commander_caratulaEl en año 2003 se estrenó una película que se convertiría en imprescindible en todas las videotecas de aficionados a la mar.
Se trata de “Master and Commander, The Far Side of the World” en castellano “Master and Commander, al otro lado del mundo”, dirigida por Peter Weir e inspirada en las novelas de Patrick O’Brien del mismo nombre publicada en 1969. Como protagonistas principales actuaban los actores Russel Crowe, Paul Bettany y James D’Acry entre otros sin desmerecer al resto.

El filme ganó dos Oscars de la Academia en 2003, por la mejor fotografía y los mejores efectos sonoros; además de ganar 4 premios Bafta al mejor director, diseño de producción, vestuario y sonido.

La trama de la película se desarrolla cerca del año 1805 durante las guerras napoleónicas, con Napoleón dominando en Europa, y con Inglaterra resistiendo gracias a su poderío naval. El barco protagonista en esta ocasión es la fragata HMS Surprise capitaneada por Jack Aubrey, en duelo con el buque enemigo Acheron francés.

El ficticio HMS Surprise

La HMS Surprise ficticia del capitán Aubrey conserva muchos paralelismos con la HMS Surprise real. Según las novelas, en ella ya sirvió el mismo Aubrey como guardiamarina antes de 1792, y en 1805 tomaría el mando del velero, en la ficción la vida operativa del velero se sitúa al menos hasta 1817.

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HMS Surprise

El barco caracterizado como el HMS Surprise para filmar la película es una réplica de la fragata de 20 cañones HMS Rose de 1757 que sirvió en la Royal Navy hasta 1779.
La réplica fue construida en los astilleros norteamericanos de Smith & Rhuland Shipyard en Lunenburg (Nueva Escocia) con el nombre de HMS Rose, siendo botada en 1970. En el año 2001 fue vendida a los estudios cinematográficos de la 20th Century Fox y se la renombró HMS Surprise para la filmación de la película Master and Commander.
Desplaza 508 toneladas, y sus dimensiones son de 54,71 metros de eslora, 9,8 metros de manga y 4 metros de calado. Tiene una superficie velica de 1.200 m2, y embarca 28 cañones de 9 libras inutilizados.
Tras la filmación de la película, el barco fue vendido al Museo Marítimo de San Diego en 2007. En el 2010 participó en la filmación de otra película, “Piratas del Caribe, en mareas misteriosas”, interpretando el papel del HMS Providence.

Los otros veleros utilizados

El HMS Sophie

El HMS Sophie es el nombre del barco del capitán Jack Aubrey en las novelas de Master and Commander, aún así han existido hasta tres barcos con este nombre en la Royal Navy, en 1782, 1798 y 1809.

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HMS Sophie de 1809

El HM Endeavour

Otro de los veleros utilizados para la filmación de la película fue el HM Endeavour, en concreto la réplica del mismo construida de 1988 a 1994 con puerto base en el Museo Marítimo Nacional de Australia. Se filmaron algunas tomas en su segundo viaje alrededor del mundo de 2001 a 2002, y producción digitalizó partes del barco para usarlas posteriormente en el montaje final.

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HM Endeavour (Australian National Maritime Museum)

USS Constitution

Para terminar, el otro velero que aparece en la película como el francés Acheron, no es sino partes digitalizadas del USS Constitution de 1797, que como en el caso del HM Endeavour se editaron para el montaje final.

USS CONSTITUTION UNDERWAY FOR THE FIRST TIME IN 116 YEARS
USS Constitution

Desconozco si fue premeditado o no pero el USS Constitution es el único barco de esa época que aparece en la película, al menos partes de él,  y que a día de hoy permanece en activo en la Armada de los Estados Unidos como un símbolo de esta nación.

Para el resto de tomas como las escenas de batallas, escenas en navegación y efectos especiales fueron generados por ordenador.

Posible paralelismo con la realidad

La auténtica HMS Surprise

La fragata HMS Surprise original fue construida en los astilleros franceses de Le Havre al servicio de Francia como corbeta Unité, siendo asignada a la flota en abril de 1794.
Desplazaba 350 toneladas, y sus dimensiones eran de 37,3 metros de eslora, por 9,5 metros de manga y 4,2 metros de calado. Su armamento consistía en 24 cañones de 8 libras más 8 cañones de 4 libras.
La fragata Unité fue capturada por los ingleses el 20 de abril de 1796 por parte del HMS Inconstant prácticamente sin resistencia, el capitán del Unité sufría en esos días de un ataque de viruela y fue incapaz de gobernar la nave.
Bajo posesión de la Real Armada inglesa o Royal Navy, se lo renombró a HMS Surprise y su armamento cambió a 24 cañones de 32 libras, más 10 carronadas de 32 libras y 2 cañones de 4 libras.

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El HMS Surprise destacó en la captura de la HMS Hermione en 1799, en la que su tripulación se amotinó y entregó el barco a los españoles. El capitán del HMS Surprise después de una acción calificada de excepcionalmente sangrienta en Puerto Cabello (actual Venezuela) en donde se encontraba fondeada la HMS Hermione, consiguió recapturarla y recuperarla para la Royal Navy. La fragata HMS Surprise fue dada de baja en febrero de 1802.

Otras conexiones con la realidad

Una posible relación con la realidad estaría en los capitanes William Woolsey y Thomas Cochrane (1775-1860), ambos capitanes fueron muy hábiles a la hora de enfrentarse a sus adversarios con estratagemas y argucias fuera de lo común.

Woolsey y el HMS Papillon

El capitán William Woolsey al mando del HMS Papillon, utilizó en una ocasión una de estas estratagemas para capturar a un barco corsario español en Jamaica. Por un chivatazo de un pesquero de la zona, Woolsey se enteró que cerca había navegando una falucho perteneciente a un corsario español, al enterarse de dicha información su intención era de capturar el barco pero no podía hacerlo con su bergantín, el HMS Papillon, por miedo a que huyera. Tomó prestada una chalupa y la camufló como pesquero, al atardecer se acercaron al falucho del corsario y después de una descarga de sus armas lo abordaron y capturaron.

El HMS Papillon fue un bergantín de 12 cañones de 4 libras, construido en Francia fue puesto a flote el 23 de agosto de 1793 con el nombre de Papillon. Desplazaba 160 toneladas con una eslora de 19,51 metros. Dotación, 110 tripulantes.

Los ingleses tomaron posesión del Papillon por parte del capitán Walker del buque de tercera clase HMS Vanguard en la colonia francesa de Saint-Dominique, durante la evacuación de la guarnición militar francesa de Saint-Marc, hostigados por los esclavos rebeldes del general Jean-Jaques Dessallines (1758-1806) líder de la revolución de Haití.

El Papillon en el servicio en la Royal Navy, conservó su nombre y tomó cargo de él el capitán Woolsey en 1805. El bergantín desapareció con toda su tripulación en el tránsito desde Jamaica a Inglaterra, parece ser que una tormenta pudo con él.

Cochrane y el HMS Speedy

En lo referente a Thomas Cochrane destacaré solo una acción, la captura del jabeque-fragata español El Gamo cerca de las aguas de Barcelona. Su gran desventaja frente a este combate Cochrane supo convertirlo en una ventaja. Thomas Cochrane con su corbeta HMS Speedy, inferior en tamaño, armamento y tripulación, se situó tan cerca de barco español que quedó por debajo del área de fuego enemigo. Aún si los cañones del barco español hubieran disparado, sus balas tan solo habrían atravesado las velas del HMS Speedy, en cambio Cochrane lo tenía muy claro y ordenó disparar sus cañones varias veces. Las balas del HMS Speedy atravesaron al barco español de lado a lado matando a numerosos marineros incluido a su capitán. Acto seguido ordenó el abordaje, la tripulación del HMS Speedy fue tan expeditiva en el combate que forzaron la rendición del barco y la tripulación del jabeque-fragata El Gamo.

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Captura de El Gamo

El HMS Speedy fue otro bergantín de 14 cañones de la Royal Navy, construido en Dover en el condado de Kent y entrando en servicio en mayo de 1783.
Este bergantín tuvo varios usuarios, empezando su vida como buque inglés, siendo capturado por Francia en dos ocasiones y acabando al servicio de los Estados Papales, como obsequio francés, con el nombre de San Paolo, siendo desguazado en 1806.

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“Toquen madera, rasquen un stay, den tres vueltas; ¡Qué los Dioses y santos nos protejan!”

– Capitan Jack Aubrey.

Película, La aventura del Poseidón

the_poseidon_adventureLa película de aventuras dentro del género de desastres, se estrenó en 1972 dirigida por Ronald Neame e interpretada por Gene Hackman, Ernest Borgnine, Red Buttons, Carol Lynley, Roddy McDowall, Shelley Winters, Stella Stevens  y Leslie Nielsen como actores principales.

Fue nominada a ocho Oscars de la Academia, ganando un Oscar por la mejor canción; 4 nominaciones a los Globos de Oro, ganando uno por Mejor Actriz de Reparto, Shelley Winters; y dos nominaciones a los premios BAFTA, ganando el de mejor actor Gene Hackman.

 

El argumento

La película se desarrolla a bordo del SS Poseidón, gemelo del Queen Mary, en su última travesía de Nueva York a Atenas. Durante la noche de fin de año el SS Poseidón se ve atrapado en una tormenta, esa noche un terremoto submarino genera una gran ola de 30 metros de altura. El SS Poseidón con problemas de lastre, intenta enfrentarse a la ola, poniendo proa hacia ella, pero la ola rápidamente vence al barco y el SS Poseidón acaba volcando de costado quedándose con la quilla hacia arriba.

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SS Poseidón

Aquí empieza la aventura de unos pocos supervivientes en su lucha por llegar a la sala de maquinas, en concreto a la zona de los ejes de las hélices, en donde se encuentra la parte mas delgada del casco, por allí creen que los podrán rescatar.

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El SS Poseidón bajo el agua con la quilla fuera de ella

La producción está inspirada, con algunas diferencias, en el libro con el mismo nombre “La aventura del Poseidón” o “The Poseidon Adventure” del autor Paul Gallico (1897-1976) de 1969.

El barco

Para la producción, y aprovechando que el SS Poseidón era gemelo del RMS Queen Mary, se rodaron tomas en el mismo RMS Queen Mary que se encuentra fuera de servicio y conservado como museo en el puerto norteamericano de Long Beach desde 1971. Para las tomas externas del barco en navegación y del momento del impacto con la ola, se utilizaron maquetas y para las escenas de interiores con el barco ya volcado se construyeron decorados para tal fin.

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RMS Queen Mary

De haber existido el SS Poseidón habría tenido características similares a su gemelo, unas 81.900 toneladas de desplazamiento y una eslora de 310 metros. Propulsado por cuatro turbinas de vapor Parsons alimentadas por 24 calderas Yarrow, con una potencia de 212.000 shp, a 4 ejes con una velocidad máxima de 33 nudos. Podía transportar un total de 2.139 pasajeros de primera clase, clase cabina y clase turista, y su dotación era de 1.101 tripulantes.

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Maqueta del SS Poseidón durante el rodaje

La historia real

Como si se tratara de una paradoja típica de una película de ciencia ficción, la historia real en que se basó el libro y después la película, se desarrolló a bordo del mismo RMS Queen Mary.

Durante la Segunda Guerra Mundial en RMS Queen Mary, como la gran mayoría de transatlánticos de la época, fue requisado por el Almirantazgo británico para utilizarlo como transporte de tropas. Estos barcos eran muy codiciados por su capacidad de transporte y su gran velocidad.

En diciembre de 1942, mientras realizaba la ruta de nueva york a gran Bretaña transportando a 16.000 soldados norteamericanos, el RMS Queen Mary se encontró con una ola solitaria (o rogue wave) de 28 metros de altura a unas 600 millas náuticas de Escocia, el gran transatlántico de mas de 80.000 toneladas estuvo a punto de volcar, inclinándose 52 grados lateralmente. Por suerte consiguió volver poco a poco a su inclinación normal, rozó el desastre.

 

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El RMS Queen Mary durante una tormenta

Este caso no ha sido el único, y durante la historia de la navegación marítima se han ido registrando otros casos de olas solitarias, a continuación destaco unos pocos.

El 29 de agosto de 1916 de madrugada el crucero acorazado USS Memphis ACR-10 de 15.900 toneladas, encalló en el puerto de Santo Domingo en la República Dominicana, a causa de una sucesión de tres grandes olas de hasta 21 metros de altura producidas (se supone) por una gran tormenta, matando a 40 tripulantes e hiriendo a otros 204. Las fuerza de las olas fue tan fuerte que el USS Memphis se inclinó de 60 a 70 grados, rozando sus cubiertas el fondo del puerto, recibió graves daños en su casco y en su sala de máquinas y se dio al barco por perdido.

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Crucero acorazado USS Memphis encallado en la playa

En 1933 en el Pacífico Norte otro buque de guerra norteamericano, el petrolero USS Ramapo AO-12, se encontró con una gran ola solitaria que según cálculos debía de medir 34 metros de altura.

El 12 de diciembre de 1978 se recibió un aviso de socorro confuso del buque de carga MS München de 37.100 toneladas, cuando los equipos de rescate llegaron a la zona no encontraron mas que restos de un posible naufragio y entre ellos un bote salvavidas vacío y aún con los pescantes sujetos a él. Parte de los restos incluido el bote parecía que hubieran sido sometidos a grades presiones e impactos por la fuerza del agua, el bote en concreto iba instalado en el carguero a 20 metros sobre el nivel del mar. Las autoridades marítimas estimaron que el barco se hundió a causa de una sucesión de grandes olas causadas por una tormenta.

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MS München

El 11 de septiembre de 1995 el moderno RMS Queen Elisabeth 2 de 70.000 toneladas, se encontró en su camino con una ola solitaria de 27 metros de altura causada por el huracán Luis en el Océano Atlántico, a 200 millas al sur este de Newfounland.

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RMS Queen Elisabeth 2

El 2 de marzo de 2001 una ola solitaria de 30 metros le causo graves daños al buque MS Caledonian Star mientras navegaba por el Atlántico Sur, le causo rotura de cristales y pérdida de potencia. Al rescate acudió el remolcador oceánico argentino ARA Alférez Sobral A-9.

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Faro de Fastnet Rock

Y en tierra la ola más grande registrada fue en el faro de Fastnet Rock en la costa sur de Irlanda, este faro tiene una altura máxima de 54 metros y en 1985 registró una ola solitaria de 48 metros de altura.

En el año 2006 el director Wolfgang Petersen dirigió la película “Poseidón” basada en la original “La aventura del Poseidón”, aunque esta vez las maquetas fueron sustituidas por gráficos CGI, de todas maneras el diseño del barco estaba inspirado en el RMS Queen Mary 2, pero esa es otra historia.

Película el Experimento Filadelfia

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El Experimento Filadelfia fue una película estrenada en 1984 de ciencia ficción, dirigida por Steward Raffill, e interpretada por Michael Paré, Nancy Allen y Eric Christmas entre otros.

La trama de la película se desarrolla alrededor de un experimento secreto de la marina de guerra de los Estados Unidos (US Navy), en el que se pretendía hacer desaparecer mediante campos electromagnéticos a un buque de guerra para de este modo hacerlo invisible al radar enemigo.

El buque seleccionado para esta misión sería el destructor de escolta USS Eldrige DE-173, el experimento tuvo un éxito parcial, no solo desapareció del radar sino que también visualmente a ojo desnudo. La parte negativa de la experiencia fueron algunos problemas añadidos como malestar en la tripulación con nauseas y mareos, tripulantes fusionados en la estructura del barco y en donde algunos de ellos llegaron a desaparecer transportándose al futuro atrapados entre dos realidades, además se crea un vórtice muy peligroso que puede destruir ambas líneas temporales.

jessupLa historia está basada en unas supuestas cartas aparecidas en 1955 y recibidas por el escritor y astrónomo Morris Ketchum Jessup (1900-1959), Jessup escribió diversos libros sobre ufología y se mostraba muy próximo a las ideas de Erik Von Daniken. Estas cartas iban a nombre de un tal Carlos Miguel Allende o Carl M. Allen y relataban un experimento secreto de la marina en el que había sido testigo en los muelles de Filadelfia durante la Segunda Guerra Mundial. El supuesto testigo cuenta en esas cartas que el barco estaba equipado con unos grandes cables y generadores eléctricos, y no solo había desaparecido sino que además había viajado a otra dimensión contactado con seres extraterrestres.

En 1979 se publicó el libro “The Philadelphia Experiment: Project Invisibility” de los autores Charles Berlitz y William L. Moore, en donde explicaban lo relatado en las cartas recibidas por Jessup.

Barco utilizado

Para la realización de la película no se pudo contar con la ayuda de la US Navy, los buques que aparecen en la cinta en la fecha que se rodó la película ya estaban fuera de servicio y por suerte formaban parte de museos flotantes. Estos buques eran el portaaviones USS Yorktown CV-10, el destructor USS Laffey DD-724, el submarino USS Clamagore SS-343.
El destructor USS Laffey DD-724 fue el escogido para interpretar el papel del USS Eldridge DE-173.

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USS Laffey DD-724 (imagen vía Navsource.org)

El USS Laffey era un destructor de la clase Allen M. Sumner fue construido por los astilleros Bath Iron Works, dado de alta 8 de febrero de 1944 causando baja el 9 de marzo de 1975.

 

Desplaza 2.200 toneladas, y sus dimensiones son de 114,76 metros de eslora por 12 metros de manga y 4,78 metros de calado. Era propulsado por dos turbinas General Electric alimentadas por vapor de 60.000 shp. a dos ejes y una velocidad máxima de 34 nudos. Dotación, 336 tripulantes.
Su armamento era de tres torretas dobles de 130/38, 12 de 40 mm. antiaéreos, 11 de 20 mm. antiaéreos, 10 lanzatorpedos de 533 mm., 6 lanzadores y 2 raíles para cargas de profundidad.

 

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El USS Laffey caracterizado como el USS Eldridge

 

Participó en la Segunda Guerra Mundial, estuvo desplegado en Corea, y con la Sexta Flota en el Mar Mediterráneo.

Historia real y conexiones con la ficción

Para llevar a cabo el experimento requería de una gran cantidad de energía, energía creada mediante un gran generador eléctrico para generar un campo electromagnético que envolviera al barco, de esta forma la luz y los haces de radar al pasar a través del campo se desviarían produciendo el efecto de invisibilidad.

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Generador de campo electromagnético en funcionamiento

Este experimento estaba basado en la teoría de unificación de campos de Albert Einstein, esta teoría intenta relacionar de manera matemática las teorías de la física de partículas con la teorías de la física y la gravedad convencional..
En este aspecto Alemania durante la guerra también estuvo experimentando con la anti gravedad, pero sus investigaciones iban en una dirección diferente.

El barco real, el USS Eldridge DE-173 pertenecía a la clase Cannon de 1.620 toneladas, fue construido por Federal Shipbuilding and Drydock Corp. (Port Newark), entrando en servicio el 27 de agosto de 1943 y dado de baja el 17 de junio de 1946. En fecha de 15 de enero de 1951 sería transferido a Grecia y renombrado a Leon D-54, permanecería en servicio hasta 1991.

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USS Eldridge DE-173 (imagen vía Navsource.org)

Desplazaba 1.646 toneladas a plena carga, y sus dimensiones era de 93 metros de eslora por 11,23 metros de manga y 3,56 metros de calado. Era propulsado por cuatro motores diesel eléctricos GM Mod. 16-278A de 6.000 shp. a dos ejes y una velocidad máxima de 21 nudos. Su autonomía era de 10.800 millas náuticas a 12 nudos.
Iba equipado con el siguiente armamento: 3 cañones de 76/50 Mk. 22, 1 cañón doble de 40 mm. Bofors Mk. 1 antiaéreo, 8 de 20 mm. Oerlikon Mk. 4 antiaéreos, 3 lanzatorpedos de 530 mm., 1 mortero antisubmarino Hedgehog Mk. 10, 8 lanzadores y 2 raíles para cargas de profundidad.

Experimentos reales

El Proyecto Montauk

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Antena utilizada en el proyecto Montauk

Se especula que el heredero directo del Experimento Filadelfia fue el Proyecto Montauk más tarde llamado Proyecto Phoenix, según el ufólogo Jacques Vallée y el relato “The Montauk Project: Experiments in Time” de Preston B. Nichols y Peter Moon. Las investigaciones sobre la posible manipulación de campos magnéticos se habría trasladado al Laboratorio Nacional de Brookhaven en Long Island utilizando la antena de radar AN/FPS-35 o estación de radar SAGE en la cercana Estación de la Fuerza Aérea en Montauk, en la actualidad fuera de servicio.
Los defensores de esta teoría proponen que en este proyecto se han intentado desarrollar técnicas de guerra psicológica, investigaciones exóticas y viajes en el tiempo.

Sin pruebas más solidas que las cartas recibidas por Jessup tan solo queda especular con casos reales de camuflaje utilizados en barcos de guerra y en otros medios como terrestres y aéreos.

Desmagnetización del casco

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Desmagnetización del casco de un buque ruso del proyecto 11711

Una de las líneas especulativas que intentan desmontar el relato de Carlos Miguel Allende o Carl M. Allen, según este testigo, pudo ver un gran cableado que rodeaba al USS Eldridge y grandes generadores eléctricos, es el mismo método que se utiliza para desmagnetizar los cascos de los buques y hacerlos menos vulnerables a las minas y torpedos con espoleta por detección magnética.

Guerra electrónica

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Sistema de guerra electrónica Raytheon SLQ-32 (imagen vía Raytheon)

El más parecido de todos ellos al Experimento Filadelfia y ampliamente utilizado en la actualidad es el de la guerra electrónica, EW por sus siglas en inglés. Mediante unas antenas y sensores estratégicamente instalados en los buques de guerra, aviones e incluso vehículos blindados terrestres, se pretende por un lado identificar las señales enemigas, calcular el grado de amenaza y si es necesario interferir esas señales para evitar un ataque del enemigo.  Aunque el barco sea muy visible al ojo humano, mediante las interferencias y blocaje del radar enemigo utilizando estos sistemas, si que puede parecer invisible al radar.

Camuflaje de iluminación difusa

Un sistema similar fue desarrollado por la Real Armada del Canadá o Royal Canadian Navy, llamado “camuflaje de iluminación difusa” instalado en barcos. La intención de esta técnica era la de camuflar el barco con el fondo, instalando para ello lámparas a lo largo y alto del buque, en pruebas se consiguió reducir la visibilidad hasta un 70%.
En septiembre de 1943 se probó en combate a bordo de la corbeta canadiense HMCS Rimouski, utilizando este sistema intentó aproximarse al submarino alemán U-536, sin mucho éxito ya que fue descubierto al interceptar el submarino las ordenes que le enviaban a la corbeta desde tierra.

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HMS Largs en pruebas del sistema de camuflaje

Luces Yehudi

Este sistema fue desarrollado a partir del camuflaje de iluminación difusa, en 1943. En esta ocasión la US Navy intentó utilizar este método en aviones embarcados y de patrulla marítima, esta vez las lámparas se instalaban en los bordes de ataque de las alas, en el frontal del aparato y bajo las alas y la panza del avión.

Yehudi_Lights_on_Grumman_TBM-3D_AvengerMediante la regulación de la intensidad de las lámparas haciéndolas coincidir con el fondo, se pretendía camuflar al avión evitando que el enemigo viera una mancha oscura en el horizonte y maximizar el tiempo y la distancia de aproximación antes de atacar. Este sistema fue instalado en los aviones de la marina TBM-3D Avenger.

Ambos sistemas, el de las luces Yehudi y el de camuflaje de iluminación difusa, cayeron en desuso en parte por la complejidad del sistema eléctrico y el mantenimiento en alta mar, el otro motivo fue por la introducción del radar, aunque no fue descartado de todo y se intentó adaptar este tipo de camuflaje al programa cancelado del Lockheed F-117A Have Blue.

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Proyecto de la DARPA, Lockheed F-117A Have Blue

Aun así la inventiva humana no cesa, y se sigue intentando lograr esa invisibilidad tan deseada en el campo de batalla.

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Película K-19 The Widowmaker

K-19 caratulaLa película “K-19 The Widowmaker” producida por Nathional Geographic se estrenó en el año 2002 bajo la dirección de Kathryn Bigelow, el guionista Christopher Kyle y el escritor Louis Nowra adaptaron la historia para el cine. Interpretada por Liam Neeson, Harrison Ford, Peter Sarsgaard y Joss Ackland como reparto principal.

El filme relata las desesperadas horas que sufrió el submarino K-19 durante una salida al mar para probar un misil ICBM y el accidente nuclear del 4 de julio de 1961, además de narrar la rivalidad de los dos capitanes de la nave, el antiguo que permanece en ella como segundo comandante y su substituto. La tripulación del submarino deberá de hacer lo imposible hasta el sacrificio final para salvar al submarino y posiblemente al mundo.

Para la filmación de la película, se pidió permiso a las autoridades rusas de disponer de material lo más cercano a la época, dicha petición fue denegada.
El submarino K-19 pertenecía al Proyecto 658 o clase Hotel I según nomenclatura de la OTAN, en las fechas en que se rodó la película ya no quedaba ninguno operativo por lo que producción tuvo que improvisar.

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Submarino K-77

El submarino utilizado para interpretar al K-19 fue otro de origen soviético con su propia historia a cuestas, se trataba del K-77 de la clase Juliett de propulsión diesel-eléctrica de 4.203 toneladas en inmersión. EL K-77 fue construido en los astilleros rusos de Nizhniy en Novgorod, entrando en servicio el 31 de octubre de 1965. Su misión era la de seguir a los grupos de combate y de portaaviones de la OTAN en el Mar Mediterráneo.
Al finalizar la guerra fría el empresario finés Jari Komulainen utilizó su influencia para alquilar al gobierno ruso un submarino para utilizarlo como atracción turística en 1993, ante el éxito compró otros dos de la clase Juliett, uno de ellos era el K-77 con numeral falso en la vela de K-81 para confundir a los norteamericanos en sus patrullas. El K-77 acabó como restaurante aunque no le reportó muchos beneficios. El resultado fue que en 1999 quiso venderlo por eBay al precio de salida de 1 millón de dólares, no recibió ninguna puja. Finalmente la empresa Intermedia Film Equities Ltd. lo compró por 200.000 dólares y lo trasladó a Canadá para ser transformado para la película K-19.

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K-77 caracterizado como el K-19

Acabada la filmación de la película el submarino fue comprado por la Fundación del portaaviones USS Saratoga, en donde fue expuesto como museo en Rhode Island después de retirarle todas las estructuras de fibra de vidrio que le daban la apariencia del K-19. El 18 de abril de 2007 el K-77 a causa de una escotilla que no había recibido el adecuado mantenimiento, se abrió una vía de agua durante una fuerte tormenta y se hundió en el rio. Finalmente el 2 de junio de 2008 buceadores de la armada norteamericana consiguieron reflotarlo pero por su mal estado de conservación el K-77 tuvo que ser desguazado.

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Recuperación del K-77

El segundo submarino soviético que aparece en la película el S-398, no era soviético, si no un viejo submarino canadiense de la clase Oberon, el HMCS Ojibwa S-72 de 2.410 toneladas en inmersión, construido en los astilleros ingleses de Chatham y vendido a Canadá causando alta el 23 de septiembre de 1965, fue dado de baja en 1998, y en 2012 se convirtió en museo en Port Burwell en Ontario.

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HMCS Ojibwa como S-398

Y por último, el buque que interpreta a un destructor norteamericano era en realidad un viejo destructor canadiense de la clase Restigouche.

La historia real

El submarino K-19

Por esos avatares de la historia al K-19 le tocó un papel fundamental en la historia submarina soviética, fue construido por la pura necesidad de seguir en la carrera armamentística con los Estados Unidos, y se convirtió en el primer submarino a propulsión nuclear soviético con capacidad para lanzar misiles con cabezas atómicas.

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Submarino K-19

El K-19 pertenecía al proyecto 658 o clase Hotel I, y era una evolución de los submarinos a propulsión diesel del proyecto 627 o clase November, causó alta el 30 de abril de 1961 y fue dado de baja el 19 de abril de 1990.
Desplazaba 5.080 toneladas en inmersión, y sus dimensiones eran de 114 metros de eslora por 9,2 metros de manga y 7,1 metros de calado. Su propulsión la componían dos reactores nucleares VM-A de 70 MW. y dos turbinas de 39.200 shp. a dos ejes, su velocidad máxima en superficie era de 15 nudos y de 26 nudos en inmersión, con una autonomía máxima de 35.700 millas a 26 nudos o de 60 días según los víveres embarcados. Su cota máxima de inmersión (según diseño) era de 300 metros. Dotación, 125 tripulantes.

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Misil R-13

El armamento que embarcaba era de 3 misiles SRBM (Short Range Balistic Missile o Misil Balístico de Corto Alcance) R-13 con una cabeza nuclear de 1 a 2 megatones y un alcance de cerca de 600 kilómetros; 6 lanzatorpedos a proa, 4 de 533 mm. y 2 de 406 mm., y otros dos lanzatorpedos en popa de 406 mm.

Cuando se cuenta la historia de K-19 se parte del día de su botadura cuando al intentar romper la botella de champan no lo hizo al golpear la cubierta de goma que protege al sonar de proa, y de ahí parte la superstición de los marineros que embarcaron en él.
Lo cierto es que las desgracias empezaron mucho antes de ese día.

En 1959 varias personas murieron durante el proceso de pintado del barco por asfixia, al parecer no se tomaron las medidas de seguridad básicas de ventilar el interior del submarino.

En 1961 durante la carga de los misiles uno de sus tripulantes falleció aplastado por una de las tapas de los silos.

Una vez ya entrado en servicio, en una de sus patrullas, el 12 de abril de 1961 rozó su primera gran desgracia en el mar, en el típico juego del gato y el ratón entre los submarinos del bloque soviético y del norteamericano, el K-19 seguía de cerca al USS Nautilus SSN-571, primer submarino a propulsión nuclear norteamericano. La rápida reacción del comandante del K-19 ordenando una inmersión de emergencia evitó la colisión entre ambos, pero no pudo evitar el impacto contra el fondo marino. En esta ocasión no se tuvieron que lamentar más daños que el propio susto.

El 4 de julio de 1961 sucedió el accidente que se relata en la película, mientras realizaban ejercicios de adiestramiento al sur de Groenlandia, se averió el sistema de refrigeración del reactor principal en el que además fallaron los sensores pasando la avería inadvertida hasta que ya fue demasiado tarde. A su vez quedaron aislados del mando de submarinos soviético sin poder solicitar ayuda debido a un fallo en la radio. Existía el riesgo añadido de una posible explosión del núcleo por sobrecalentamiento, si llegara a explotar y tan cerca de aguas de la OTAN, podía llegar a ser interpretado como un ataque preventivo soviético y haber llevado el accidente a una escalada de violencia entre ambas potencias. El equipo de ingenieros tuvo que improvisar un circuito de refrigeración paralelo de emergencia antes de que el reactor llegara al punto de fusión. Para la reparación debieron exponerse a las zonas más irradiadas del reactor y 22 de ellos murieron por causas directas de esa reparación, el resto de la tripulación sufrieron los efectos de la exposición a la radiación de por vida.

El 15 de noviembre de 1969, tuvo otro incidente con otro submarino norteamericano, esta vez fue el USS Gato SSN-615. Hallándose los dos submarinos a 61 metros de profundidad en el mar de Barents, el K-19 colisionó de proa contra la popa del USS Gato, sufriendo graves daños en el sonar y en los tubos de lanzar torpedos, después de una emersión de emergencia y navegando en superficie pudo llegar a su base para ser reparado, por parte del USS Gato no resultó dañado de gravedad y continuó con su patrulla.

El 24 de febrero de 1972 el K-19 sufrió un aparatoso incendio afectando a los compartimentos 8 y 9, mientras se encontraba a 120 metros de profundidad y a 1.300 km de Newfoundland en Canadá. El submarino subió a superficie y la tripulación logró extinguir el incendio, 12 tripulantes quedaron atrapados en la cámara de torpedos de popa, el equipo de rescate no pudo acceder a la cámara a causa del mal estado de la sala de máquinas. El mal tiempo en la zona obligó a remolcar al submarino a la base más cercana en donde se procedería al rescate de los tripulantes aislados en la cámara de torpedos. Pasaron 24 días de aislamiento sin luz, sin calor, y con escasa agua y alimentos hasta que lograron rescatarlos. En el incendio murieron 30 tripulantes. El K-19 tras ser reparado volvió al servicio el 5 de noviembre de 1972.

 

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Daños sufridos en el K-19 en el incendio de 1972

Tan sólo diez días después de volver al servicio, el 15 de noviembre de 1972, el K-19 sufrió otro incendio, esta vez se extinguió rápidamente al actuar el sistema químico antincendios.

El último accidente que se conoce sucedió el 15 de agosto de 1982, durante una reparación en el compartimento de baterías se produjo un arco eléctrico, diversas personas resultaron heridas con quemaduras y una de ellas murió días después en el hospital.

No es de extrañar que después de este historial de accidentes el K-19 recibiera los apodos de “Hiroshima” y “hacedor de viudas”.

En 1977 después de la firma de los acuerdos SALT-1 (Strategic Arms Limitation Talks o acuerdos de limitación de armas estratégicas), la Unión Soviética tuvo que reducir la cantidad de misiles embarcados en submarinos. Una de las series afectadas por esta reducción fueron los submarinos del Proyecto 658 o Hotel I. El K-19 embarcaba sus misiles atómicos en la vela, las modificaciones para retirarle los silos de misiles hicieron que perdiera su característica apariencia y el proyecto 658 pasó a denominarse 658C o Hotel II, destinado a probar nuevos sistemas avanzados de comunicaciones.

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Diferencias estructurales entre la clase Hotel I y Hotel II

El submarino K-19 fue retirado del servicio activo el 19 de abril de 1990, antiguos tripulantes del submarino intentaron que el gobierno lo conservara como museo al ser el primer submarino de su tipo en la Unión Soviética pero no tuvieron éxito. Finalmente fue desguazado en 2003.
La única parte que se conserva del submarino es un trozo de la vela, en espera de poder ser utilizada como memorial y homenaje a las tripulaciones del submarino.

El empresario ruso Vladimir Romanov sirvió durante seis años en la marina soviética, entre sus destinos figura el submarino K-19. En 2004 cuando administraba el club de fútbol escocés de Heart of Midlothian F.C. (Hearts), invitó a los supervivientes del incidente de 4 de julio de 1961 para ver la final de la Copa de Escocia y homenajearlos como héroes.

Y el mismo Mijaíl Gorbachov en una carta que envió al Comité Nobel en Noruega, propuso que la tripulación del K-19 fuera nominada al Premio Nobel de la Paz.

 

K-19 tripulacion

Película, No eran imprescindibles

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El día 31 de diciembre de 1945 se estrenaba en los Estados Unidos la película “They were expendable” en España con el nombre “No eran imprescindibles”.
El filme estaba dirigido por John Ford y por el actor Robert Montgomery, aunque no estaba reconocido en los créditos. Protagonizada por el mismo Robert Montgomery, John Wayne y Donna Reed como actores principales.

La película está basada en la novela y bestseller del mismo nombre “They were expendable” publicado en 1942 del autor William L. White, en donde se relata la historia de la retirada norteamericana de Filipinas ante la invasión japonesa, desde el punto de vista del Escuadrón Número 3 de lanchas torpederas de la marina de los Estados Unidos (US Navy).

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John Ford & Robert Montgomery

Ambos directores fueron veteranos de la Segunda Guerra Mundial y oficiales de la US Navy, además Robert Montgomery dio la casualidad que prestó servicio en los Escuadrones Números 4 y 5 de lanchas torpederas como segundo oficial de las lachas PT-68 clase 77’ Elco y PT-107, PT-114 de la clase 80’ Elco. Por este motivo además de por problemas de salud del director John Ford, las escenas con las lanchas en navegación y combate fueron dirigidas por el actor.

 

El argumento

En cuanto al argumento de la película, sigue la narrativa del libro, centrándose en dos personajes el del teniente John D. Bulkeley interpretado por Robert Montgomery y el teniente J. G. “Rusty” Ryan que le da vida John Wayne. Ambos comandantes de lanchas torpederas PT-41 y PT-34 respectivamente destacadas en el Escuadrón Número 3 con base en Manila.
También se relata, desde el punto de vista de estos personajes, la retirada norteamericana de las Islas Filipinas y la evacuación del general Douglas MacArthur.

Los protagonistas

John D. Bulkeley
John D. Bulkeley

El teniente John D. Bulkeley (1911-1996), estuvo en activo en la US Navy de 1933 a 1987. En la Segunda Guerra Mundial participó en las batallas de Filipinas, Normandía y La Ciotat, además de la Guerra de Corea y en el periodo de la Guerra Fria.
Fue comandante de la lancha PT-41, sirvió a bordo del crucero ligero USS Indianapolis CL-35 y el destructor USS Endicott DD-495 en Normandía.
De 1960 a 1962 fue destinado a la Base Aeronaval de Guantanamo en Cuba.
Se convirtió en uno de los oficiales mas condecorados de la US Navy con: siete condecoraciones militares norteamericanas, nueve medallas de servicio de Campañas Norteamericanas, seis condecoraciones de naciones extranjeras, dos “Presidential Unit Citation” o Citación Presidencial de Unidades, y dos bandas de mejor puntería.
Curiosamente fue ascendido a realmirante por el presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy que a su vez fue comandante de la lancha torpedera PT-109 en la Segunda Guerra Mundial. Bulkeley acabó su carrera con el grado de vicealmirante.
Actualmente un destructor de nueva construcción de la clase Arleig Burke lleva el nombre de USS Bulkeley DDG-84.

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Robert Montgomery

Por otro lado el actor Robert Montgomery (1904-1981), se alistó a la marina en 1941, empezando su carrera en los Escuadrones de lanchas torpederas números 4 y 5 en Panamá. En 1942 participó en la Campaña de Guadalcanal; del 1943 a 1944 fue destinado al destructor USS Barton DD-722 durante la Campaña de Normandía, su último destino fue el crucero ligero USS Columbia CL-56.
Terminó su carrera militar con el grado de teniente comandante, siendo galardonado con: la Estrella de Bronce, la Banda por Acción de Combate de la Armada y el Cuerpo de Marines, Medalla de Servicio de la Defensa Americana, Medalla de la Campaña Americana, Campaña Europea, Africana y en Oriente Medio, Banda de la Campaña en Asia-Pacífico y Medalla de la Victoria en la Segunda Guerra Mundial.

Aunque el personaje del teniente J. G. “Rusty” Ryan, es ficticio está basado en el real Robert B. Kelly, comandante de la lancha PT-34.
Kelly ademas de la lancha PT-34, comandó el Escuadrón Número 9 de lanchas torpederas. Sus otros destinos fueron de comandante del destructor USS Iwin DD-794, el rompehielos USS Atka AGB-3 y el buque de apoyo de destructores USS Shenandoah AD-26.

Barcos utilizados por el equipo de producción

Para la realización de la película se utilizaron lanchas torpederas de los tipos 78’ Huckings y 80’ Elco.

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78′ Huckings (izquierda) y 80′ Elco (derecha)

Las lanchas del modelo 78’ Huckings, fueron construidas por los astilleros Huckins Yacht Co. en Jacksonville, entregándose la primera lancha prototipo en julio de 1941 con la denominación o numeral de PT-69, la US Navy adquirió un total de 19 unidades en dos series.

La primera serie tenía un desplazamiento de 48 toneladas y unas dimensiones de 23,77 metros  de eslora por 5,91 metros de manga y 1,52 metros de calado. Eran propulsadas por tres motores a gasolina Packard W-14 M2500 de 1.500 shp. cada uno, a tres ejes, y una velocidad máxima de 41 nudos (casi 76 km/h).

Su armamento lo componía de 1 montaje de 20 mm., 2 dobles de 12.7 mm., 4 lanzatorpedos de 533 mm. o en su lugar 8 cargas de profundidad. Dotación, 12 tripulantes.

La segunda serie difería poco o nada de la primera excepto en el armamento, con un montaje de 40 mm., 2 montajes dobles de 12,7 mm. y 4 lanzatorpedos de 533 mm.

Las lanchas torpederas del modelo 80’ Elco, construidas por los astilleros Electric Boat Co. o Elco Works en Bayonne (New Jersey), se convirtieron la serie de lanchas torpederas más exitosa de la US Navy con un total de 326 unidades entregadas al final de la Segunda Guerra Mundial.
Tenían un desplazamiento de 56 toneladas y sus dimensiones eran de 24,38 metros de eslora por 6,29 metros de maga y 1,52 metros de calado. Su propulsión era la misma que la de las lanchas de 78’ Huckings con tres motores de gasolina Packard W-14 M2500 de 1.500 shp. cada uno, a tres ejes y 41 nudos de velocidad. Dotación, 17 tripulantes.
Su armamento exactamente el mismo que la segunda serie de las 78’ Huckings, con 1 montaje de 40 mm., 2 dobles de 12,7 mm. y 4 lanzatorpedos de 533 mm.

La historia real

A las pocas horas del ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, el Imperio del Japón inició una rápida invasión de las Islas Filipinas defendidas por el propio ejército filipino más tropas norteamericanas.

El ejército japonés lo tuvo realmente fácil para invadir las islas, contra una tropa filipina mal entrenada y aun peor equipada, la única esperanza era la ayuda que podía ofrecer el ejército de los Estados Unidos.
Las tropas norteamericanas destacadas en las islas estaban al mando del general Douglas MacArthur, que disponía de la División del Ejército de Tierra de Filipinas (U.S. Army Philippine Division) pero la gran mayoría eran soldados filipinos, el resto de unidades norteamericanas eran soldados de la Fuerza Aérea y de la Guardia Nacional.
La Fuerza Aérea (USAF) tan solo disponía de 35 bombarderos y 107 cazas.
La US Navy sin tiempo a reorganizarse tras el ataque a Pearl Harbor disponía de un número limitado de barcos que incluían 3 cruceros, 13 viejos destructores, 27 submarinos, 5 unidades de la patrulla número 5 del rio Yang-tse o “YangPat”, más el Escuadrón Número 3 de lanchas torpederas y algunos buques de apoyo.

Invasion_of_the_Philippines,_1941

Los movimientos militares japoneses se realizaron desde tres frentes, por el norte desde Formosa tomando la isla de Batan, por el centro desde las islas Ryukyu, y por el sur desde Palau, con la intención de atrapar desde tres frentes a la capital, Manila.
Con esta táctica militar y con los pocos efectivos, sino mal entrenados, que habían en Filipinas el general Douglas MacArthur y no tuvo más remedio que retirarse y entregar las islas a Japón.

La noche del 12 de marzo de 1942 se evacuó al general MacArthur, a su familia y a su estado mayor desde Corregidor a Mindanao, el medio escogido para evacuar al general fueron las lanchas del Escuadron Número 3, en concreto la lancha patrullera PT-41 al mando del teniente John D. Bulkeley, la escoltaron las lanchas PT-34 al mando del teniente Robert B. Kelly y PT-35 del alférez A. B. Akers, en el que iba el resto del equipo de MacArthur.

Con posterioridad desde su nueva base en Mindanao el día 9 de abril de 1942 cerca de Cebú, lo que quedaba del Escuadrón Número 3 con las patrulleras PT-34 y PT-41, realizaron un ataque al crucero ligero japonés Kuma de 5.100 toneladas, ambas lanchas lanzaron todos sus torpedos pero tan solo uno logró dañar al crucero con un impacto en la popa, según fuentes japonesas el torpedo impactó pero no explosionó.

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Crucero ligero japonés Kuma

La lancha PT-34 fue hundida después del ataque al crucero Kuma por aviones del portahidros Sanuki Maru el mismo día del ataque al crucero.
La PT-41 logró escapar y llegar a puerto, sin más recargas disponibles de torpedos la lancha fue transferida al Ejército de Tierra de los Estados Unidos (US Army) para patrullar el lago Lanao en la isla de Mindanao. Finalmente fue destruida por el mismo Ejército norteamericano el 15 de abril de 1942 para evitar que fuera capturada por el enemigo.

El General Douglas MacArthur a su regreso a Filipinas en marzo de 1945 lo haría tal y como se fue, a bordo de una lancha torpedera la PT-373 del tipo ’80 Elco asignada al Escuadrón de Lanchas Torpederas Número 27.

 

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Douglas MacArthur con el presidente de Filipinas Sergio Osmeña (imagen vía Navsource.org)

El Escuadrón número 3

Este Escuadrón lo componían seis unidades de los tipos 77’ Elco, eran las PT-31, PT-32, PT-33, PT-34, PT-35 y PT-41. Las PT-34, 35 y 41, nacieron originalmente como lanchas rápidas antisubmarinas antes de su construcción, siendo reclasificadas a lanchas torpederas en 1941.
Todas entraron en servicio a mediados de 1941 y asignadas al Escuadrón Número 3 en septiembre del mismo año bajo el mando del teniente John D. Bulkeley.

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Petrolero USS Guadalupe AO-32 transportando al Escuadrón Número 3 rumbo a las Islas Filipinas (imagen vía Navsource.org)

La clase 77’ Elco construidas en los astilleros Electric Boat Co., tenía un desplazamiento de 40 toneladas, con una eslora de 23,46 metros por 6,06 metros de manga y 1,36 metros de calado. Eran propulsadas por tres motores Packard V12 M2500 de 3.600 shp. a tres ejes y 41 nudos de velocidad. Dotación, 15 tripulantes.
Su armamento lo componían dos montajes dobles de 12,7 mm. con ametralladoras Browning M2 en torretas Dewandre y cuatro lanzatorpedos de 457 mm.

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Lanchas del tipo 77′ Elco

El equipo de producción de la película contó con todo el apoyo de la US Navy, por este motivo tal y como reflejo en el principio del artículo las lanchas utilizadas son prácticamente idénticas a las utilizadas en la realidad, pocas diferencias hay entre las 78′ Huckings y 80′ Elco usadas en la película, a las 77′ Elco de la realidad.

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Fotograma de la película con Robert Montgomery frente a la lancha PT-41