Película: El final de la cuenta atrás

The final countdown_caratulaEn septiembre de 1980 se estrenaba en todos los cines de España la película “El final de la cuenta atrás”, dirigida por Don Taylor y producida por Peter Douglas, Lloyd Kaufman, Richard R. St. Johns y Kirk Douglas.

El reparto iba encabezado por Kirk Douglas y le seguían Martin Sheen, Katharine Ross, James Farentino, Ron O’Neal y Charles Durning entre muchos otros incluidos parte de la dotación del portaaviones USS Nimitz, barco en el cual transcurre la historia.

Con los años esta producción se convirtió en una película de culto tanto para aficionados al género de ciencia ficción y a los temas militares.

La historia narra la aventura del nuevo portaaviones de la flota de la marina de guerra de los Estados Unidos (US Navy), el USS Nimitz con numeral CVN-68. Durante una patrulla rutinaria cerca de las aguas de las islas Hawái, es interceptado por una especie de agujero de gusano al que no pueden evitar, al cruzarlo transporta al gran portaaviones a 39 años atrás en el tiempo, precisamente un día antes del ataque japonés a Pearl Harbor y que abocó a los Estados Unidos a participar activamente en la Segunda Guerra Mundial.

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El USS Nimitz rumbo a lo desconocido (United Artists)

Esta película está basada en una producción anterior francesa “Le ciel sur la tete” de 1965, aunque el guion de ambas películas difiere bastante, la estructura es muy similar.  En ambas producciones el equipo de filmación obtuvo la total cooperación de sendos ministerios de defensa que aprovecharon para utilizar las películas con fines propagandísticos y de reclutamiento.

El portaaviones y sus aeronaves

Para la filmación de la película se obtuvo la total cooperación de la US Navy, por tanto todas las escenas filmadas en el portaaviones y de sus aeronaves corresponden a imágenes reales.

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Portaaviones USS Nimitz con un escolta (United Artists)

Todos sus interiores como puente de mando, centro de información y combate, hangares, pasillos, accesos internos, sala de briefing de pilotos, etc … pertenecen al USS Nimitz.
En cambio aunque hay escenas filmadas durante la entrada del portaaviones en Pearl Harbor y su paso frente al monumento al USS Arizona, no se corresponden al USS Nimitz. En las fechas en que se filmó la película, el USS Nimitz estaba destacado en la base naval de Norfolk, por tanto resultaba inviable enviar al portaaviones al Océano Pacífico por tan sólo unos días de filmación. Para las escenas de Pearl Harbor se utilizó al portaaviones a propulsión convencional USS Kitty Hawk CV-63.

El USS Nimitz

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Almirante Chester W. Nimitz

El USS Nimitz cvn-68 lleva su nombre en honor al almirante Chester William Nimitz (1885-1966), veterano combatiente de la Primera y Segunda Guerra Mundial, llegando a ser nombrado comandante en jefe de las fuerzas norteamericanas durante la Segunda Guerra Mundial.

Este portaaviones encabeza y da nombre una serie de 10 unidades construidas entre 1972 y 2006, como el periodo de construcción y diseño de esta nueva clase de portaaviones se extendió en un periodo de más de 30 años, existen algunas diferencias de diseño, estructurales y de equipos, por este motivo fue necesario subdividir a estos 10 buques en tres subclases, que son los:

  • Nimitz, cabeza de serie y de la primera subclase
  • Dwight D. Eisenhower CVN-69 (1977)
  • Carl Vinson CVN-70 (1982)
  • sub clase Theodore Roosevelt (5 unidades)
    • Theodore Roosevelt CVN-71 (1986)
    • Abraham Lincoln CVN-72 (1989)
    • George Washington CVN-73 (1992)
    • John C. Stennis CVN-74 (1995)
    • Harry S. Truman CVN-75 (1998)
  • sub clase Ronald Reagan (2 unidades)
    • Ronald Reagan CVN-76 (2003)
    • George H. W. Bush CVN-77 (2009)

 

Los portaaviones de la clase Nimitz fueron diseñados y construidos para complementar a los portaaviones de las clases Kitty Hawk y Enterprise, así mismo y en base a lo aprendido, los Nimitz fueron una mejora de estas dos series citadas mas la clase Forrestal.

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USS Nimitz CVN-68 (USN)

Una de las principales mejoras con respecto al USS Enterprise fue el aumento de la capacidad para transportar más combustible para los aviones e incluso repostar a otros buques, gracias a la reducción en número de reactores nucleares. Inicialmente el portaaviones Enterprise utilizaba 8 reactores más tarde reducido a 4, mientras que el Nimitz necesitaba tan sólo 2. Por tanto si a ello se le sumaba una mayor racionalización del espacio disponible, podía llevar más pertrechos de guerra que ningún otro portaaviones en servicio. Todo ello con una eslora menor y un mayor desplazamiento con respecto al portaaviones Enterprise.

El hangar situado bajo la cubierta de vuelo tiene unas dimensiones de 209 metros de longitud por 34 metros de ancho y 8 metros de alto, está dividido en cuatro secciones que pueden sellarse en caso de incendio, ataque nuclear o químico; en su interior hay espacio para más de 60 aeronaves más sus equipos de repuesto y apoyo.
Las aeronaves son transportadas desde el hangar hacia la cubierta de vuelo y viceversa mediante cuatro grandes ascensores situados a los costados de la cubierta de vuelo, tres a estribor y uno a babor con una capacidad para 34 toneladas.

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Distribución de la cubierta de vuelo del USS Abraham Lincoln CVN-72 (USN)

Más allá de las estadísticas y sus capacidades, este portaaviones y sus hermanos, son prácticamente una ciudad flotante, con todos los servicios e instalaciones para que sus más de 5.000 tripulantes puedan desarrollar sus actividades sin problema alguno.

Este superportaaviones, como a veces se lo nombra, fue construido en los astilleros norteamericanos de Newport News Shipbuilding en Newport News (Virginia), siendo botado el 13 de mayo de 1972 y dado de alta el 3 de mayo de 1975. Originalmente fue calificado como portaaviones multimisión pero poco después de su entrada en servicio se lo recalificó como portaaviones antisubmarino.

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Corte esquemático de un portaaviones de la clase Nimitz

Desplaza 100.020 toneladas, sus dimensiones son de 332,8 m. de eslora por 76,8 m. de manga y 11,3 m. de calado.

Es propulsado por dos reactores nucleares Westinghouse A4W y 4 turbinas a vapor a 4 ejes con una potencia de 260.000 shp., que le dan una velocidad de 31,5 nudos. El combustible atómico de sus dos reactores nucleares tienen una autonomía de 20 a 25 años.
Su dotación la componen 5.680 tripulantes (aunque puede acomodar a 6.000) , de los que 3.200 son marineros y 2.480 pertenecen al grupo aéreo embarcado.

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Isla del USS Nimitz (USN)

Sus equipos electrónicos son: radares de descubierta aérea AN/SPS-48E 3D y AN/SPS-49V5 2D; radar de adquisición de blancos AN/SPQ-9B; radar de control de tráfico aéreo AN/SPN-46, AN/SPN-43C y de ayuda para el aterrizaje AN/SPN-41; radares de dirección de tiro, 4 Mk. 91 y 4 Mk. 95.
Sistema de guerra electrónica AN/SLQ-32V4 y contramedidas activas antitorpedo SLQ-25A Nixie.

Su armamento es de carácter defensivo, embarcando dos lanzadores de misiles antiaéreos Sea Sparrow y otros dos RIM-116 RAM, más dos sistemas de defensa de punto y antimisil CIWS Phalanx, 4 cañones de 25 mm. Mk. 38 y hasta 10 afustes para ametralladoras de 12,7 mm.

Puede embarcar hasta 90 aeronaves, entre aviones y helicópteros de distinto tipo destacando los Grumman F-14 Tomcat, Grumman A-6 Intruder, LTV A-7 Corsair, McDonell Douglas F-4 Phantom II y McDonnell Douglas F/A-18 Hornet y Super Hornet.

Las aeronaves

Durante poco más de hora y media que dura la película el protagonista principal, además de los actores y el portaaviones, es el caza Grumman F-14 Tomcat que comparte protagonismo con el resto del ala embarcada del USS Nimitz.

El Grumman F-14 Tomcat fue diseñado originalmente como caza interceptor y con el paso del tiempo fue adquiriendo otras funciones como la de caza/bombardero.
Realizó su primer vuelo en 1970, siendo plenamente operativo en la US Navy desde 1974 hasta 2006, produciéndose un total de 712 unidades para la US Navy y la Fuerza Aérea Imperial de Irán (más tarde Fuerza Aérea de la República Islamista de Irán).

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Grumman F-14 del VF-84 Jolly Rogers

El Tomcat ha sido uno de los aviones más populares de la historia reciente de la US Navy, con un diseño completamente rompedor para la época, al menos para aviones embarcados, con alas de geometría variable y capaz de alcanzar los 2.485 km/h (Mach 2.34).
Podía utilizar una amplia gama de misiles aire-aire, como los AIM-9 Sidewinder, los AIM-7 Sparrow o sus inseparables AIM-54 Phoenix con un alcance de casi 200 Km. y posibilidad de llevar carga nuclear.

Para la filmación de la película el USS Nimitz embarcaba los aviones y sus escuadrones pertenecientes al CVW-8 (Carrier Air Wing Eight):

  • Grumman F-14A Tomcat, de los escuadrones VF-41 y VF-84
  • Grumman A-6E Intruder del VA-35
  • LTV A-7E Corsair II de los VA-82 y VA-86
  • Vought RF-8G Crusader del VFP-63
  • Northrop Grumman EA-6B Prowler del VAQ-134
  • Loockheed S-3A Viking del VS-24
  • Northrop Grumman E-2B Hawkeye del VAW-112
  • Sikorsky SH-3H Sea King del HS-9
  • más algún RA-5C Vigilante y F-4 Phanton II

 

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Grumman A-6E Intruder del VA-35 (USN)

Para recrear a los aviones japoneses lo ideal habría sido contar con dos aviones A6M2 Zero, pero no fue posible, en su lugar se emplearon dos aviones utilizados en la película “Tora Tora Tora” de 1970. Estos dos aviones eran del modelo North American T-6 Texan, que para un ojo inexperto podían pasar, debidamente pintados y caracterizados, por dos aviones Zero japoneses.

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T-6 Texan caracterizado como A6M2 Zero (United Artists)

 

Una vez cruzado el agujero de gusano y con los F-14 en el aire, no podía faltar un enfrentamiento entre los aviones norteamericanos y los japoneses.

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Irrepetible duelo entre Tomcats y Zeros (United Artists)

Uno de los F-14 era pilotado por el ya fallecido Richard Stefen Farrel (1943-2014), el cual realizó una maniobra en picado tan cerca del agua que levantó un poco de espuma de la superficie al recuperarse de la misma.
Por otro lado, en uno de los dos T-6 Texan, estaba a los mandos el as y veterano piloto de la Segunda guerra mundial el Mayor Archie Donahue (1917-2007).

Abrupto fin de rodaje

El rodaje a bordo del portaaviones USS Nimitz fue interrumpido al ser requerido en su base para ser preparado para una misión especial, esta misión se convertiría en la Operación Garra de Águila (Eagle Claw) aprobada por el entonces presidente de los Estados Unidos Jimmy Carter.
En esta operación se pretendía la liberación de 52 ciudadanos norteamericanos tomados como rehenes de la embajada de los Estados Unidos en Teherán.
La liberación de los rehenes debía de realizarse mediante helicópteros pesados y miembros de las Fuerzas Especiales norteamericanas, por otro lado aviones del portaaviones USS Nimitz darían cobertura aérea durante el rescate.

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Helicópteros Sikorsky RH-53D Sea Stallion para el rescate de los rehenes a bordo del USS Nimitz (USN)

Los escuadrones de aviones del USS Nimitz que semanas antes protagonizaron un cara a cara inimaginable contra aviones Zero japoneses, eran los mismos que debían de haber realizado vuelos de apoyo en espacio aéreo iraní. Los A-7 Corsair de los VA-82 y VA-86, A-6 Intruder del VA-35 y los F-14 del los VF-41 y VF-84.
Lamentablemente la misión de rescate se canceló sin haber logrado su objetivo, algunos de los rehenes consiguieron salir del país por su propio pie y el resto fueron devueltos a los Estados Unidos después de unas largas negociaciones por ambas partes.

Otras producciones

El portaaviones USS Nimitz aun seria protagonista de otras tres producciones, la primera del año 1998 llamada “Inmersión de emergencia” (Counter Measures), dirigida por Fred Olen Ray y protagonizada por Michael Dudikoff, James Horan y Alexander Keith; y la segunda película del 2004 es “El crucero de los tigres” (Tiger Cruise) dirigida por Duwayne Dunham y protagonizada por Hayden Panettiere, Bill Pullman y Troy Evans.
Y en el año 2008 fue protagonista de nuevo en una mini serie de televisión producida por PBS llamada “Carrier”. En los 10 episodios de esta producción televisiva se muestra la vida a bordo del USS Nimitz durante un despliegue de seis meses en la zona del Golfo Pérsico.

El portaaviones USS Nimitz CVN-68 está previsto que cause baja alrededor del año 2022, su reemplazo previsto debería ser uno de los nuevos portaaviones a propulsión nuclear de la clase Gerald R. Ford, en concreto el USS John F. Kennedy CVN-79.

 

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Película, “Otoko-tachi no Yamato” (Los hombres del Yamato)

otoko_tachi_no_yamato-caratulaLa película “Otoko-tachi no Yamato” (Los hombres del Yamato) fue estrenada en el año 2005 conmemorando el 60 aniversario del hundimiento de acorazado Yamato, está basada en la novela del mismo nombre de la autora Jun Henmi escrita en 1983.

La película fue dirigida por Jun’ya Satô e interpretada por Takashi Sorimachi, Shido Nakamura, Yû Aoi, Kenichi Matsuyama, Junichi Haruta y Tetsuya Watari entre otros.

La trama se desarrolla a través de la hija de uno de los marineros que se creían fallecidos en el hundimiento del Yamato, su intención es mediante una embarcación alquilada, llegar al punto del hundimiento y rendir homenaje al barco y tripulación. En el transcurso de la travesía la protagonista relata al patrón de la embarcación alquilada y a su aprendiz, de manera retrospectiva, los hechos que llevaron al Yamato a su última batalla.

BARCOS USADOS EN LA PRODUCCIÓN

El equipo de producción construyó una pequeña parte del acorazado con todo lujo de detalles a escala real, en concreto una parte de él desde la sección media hasta la proa con dos de las torretas principales de artillería, una secundaria más algunas de antiaéreas, y parte del costado de babor del acorazado.  Las autoridades japonesas no permitieron la construcción de la superestructura del puente amparándose en la llamada “Ley de Normas de Construcción”, por tanto el equipo utilizó imágenes de otra réplica existente del Yamato en el Museo Marítimo de Kure a una escala menor de 1:10, para reproducirlas en postproducción mediante efectos especiales realizados por ordenador.

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Así debió de lucir su artillería principal

La parte reproducida a escala real se construyó en los astilleros Hitachi Zosen Corporation en Onomichi en la Prefectura de Hiroshima, de marzo a junio de 2005, con un coste de 600 millones de Yenes japoneses.

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Una vez terminados los trabajos de filmación en la réplica del acorazado Yamato, el set de rodaje se abrió al público, del 17 de julio de 2005 al 7 de mayo de 2006, periodo durante el cual se recibió alrededor de un millón de visitantes. Una vez se desmanteló la réplica, la artillería simulada fue entregada al Museo Yamato mientras que el vestuario y demás accesorios fueron cedidos a la ciudad de Onomichi.

EL BARCO

El acorazado Yamato fue el cabeza de serie que lleva su mismo nombre, estaba compuesta originalmente de tres unidades: el Yamato, el Musashi y el Shinano. Todos ellos fueron los buques de guerra construidos hasta la fecha más grandes y más armados de la historia y de la Segunda Guerra Mundial.

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El giro ultra nacionalista y la política expansionista del gobierno japonés provocó que en 1934 abandonara la Sociedad de Naciones, organización en la que Japón gozaba de ser miembro permanente de su consejo, además de haber colaborado en su fundación en 1919. Ese mismo año de 1934, el gobierno japonés anunciaba que no renovaba su adhesión al Tratado Naval de Washington, según el punto de vista japonés este tratado no permitía que la flota japonesa creciera al mismo ritmo que las flotas de la Royal Navy o US Navy, creyéndose por tanto en inferioridad armamentística.

La marina de guerra japonesa una vez libre de las regulaciones del Tratado Naval de Washington, comenzó el desarrollo de una nueva serie de acorazados con un desplazamiento superior a las 70.000 toneladas capaces de enfrentarse a más de un barco de guerra a la vez.

La construcción del gigantesco acorazado comenzó Arsenal Naval de Kure en Hiroshima con la puesta de quilla el 4 de noviembre de 1937, en un dique especial debido a su tamaño y se ocultó bajo un gran pabellón parte del dique para evitar ser descubierto por espías norteamericanos.
El acorazado fue bautizado con el nombre de Yamato en honor a una provincia japonesa siendo el segundo buque de guerra de esta nación en llevarlo, sería puesto a flote el 8 de agosto de 1940 y entregado a la armada imperial japonesa el 16 de diciembre de 1941.
El acorazado gemelo Musashi, sería construido en los astilleros de Mitsubishi en Nagasaki, siendo botado el 1 de noviembre de 1940 y entregado el 5 de agosto de 1942.
El último de la serie, el Shinano, su construcción se inició el 4 de mayo de 1940 pero después de la debacle de la flota japonesa en Midway se decidió reconvertir al Shinano en portaaviones, de hecho de haber terminado su construcción habría sido con diferencia el mayor portaaviones de la Segunda Guerra Mundial con un desplazamiento de 71.890 toneladas a plena carga y con una capacidad máxima de 120 aviones. Fue destruido por el submarino USS Archerfish SS-311 el 29 de noviembre de 1944.

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El acorazado Yamato desplazaba 72.800 toneladas a plena carga, y sus dimensiones eran 263 metros de eslora total por 36,9 metros de manga y 10,86 metros de calado.
Era propulsado por 12 calderas Kampon que alimentaban a 4 turbinas de vapor con una potencia de 150.000 hp. a 4 ejes, su velocidad máxima era de 27,6 nudos y su autonomía de 7.200 millas náuticas a 16 nudos. Dotación, de 2.500 a 2.800 tripulantes.

Su armamento original constaba de 9 cañones de 460 mm. en tres torres triples (dos a proa y una a popa), 12 cañones de 155 mm. (4 torretas triples), 12 cañones de 127 mm. (6 torretas dobles), 24 cañones de 25 mm. (8 montajes triples) y 4 cañones de 13 mm. (dos montajes dobles).
En 1945 fue reacondicionado para las operaciones navales en el Pacifico Sur, se modificaría el armamento sobretodo el antiaéreo pasando de un total de 61 piezas de artillería en 1941 a 205 piezas en 1945, la configuración final sería la siguiente: 9 de 460 mm., 6 de 155 mm., 24 de 127 mm., 162 de 25 mm. y 4 de 13 mm.
Disponía de instalaciones a popa para embarcar hasta siete hidroaviones y dos catapultas para lanzarlos, más las grúas para recuperarlos del agua.
Como último exponente de la tecnología japonesa de la época, el Yamato iba equipado también con sistemas de radar para la vigilancia aérea y de superficie, así como dirección de tiro. Embarcaba el radar Mk. 2 modelo 2 capaz de detectar a un acorazado a una distancia de 35 kilómetros, estaban instalados en lo alto de la superestructura que alojaba el puente de mando.

LA HISTORIA REAL

El 12 de febrero de 1942 hasta principios de 1943 el acorazado Yamato actuó como buque insignia de la Flota Combinada japonesa al mando del almirante Isoroku Yamamoto, con anterioridad este honor lo ostentó el acorazado Nagato. Días después queda asignado a la 1ª División de Acorazados junto al Nagato de 42.850 toneladas y el Mutsu de 32.850 toneladas.

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Bajo el mando del almirante Yamamoto del 4 al 7 de junio de 1942 participó en el ataque fallido japonés a las Islas Midway con catastróficas pérdidas por parte de la flota japonesa.

Al inicio de la campaña norteamericana del Mar de Filipinas, el Yamato inicialmente tenía el cometido de realizar misiones de transporte de tropas junto al Musashi para reforzar a la guarnición de la Isla de Biak, esta misión se canceló al atacar fuerzas norteamericanas las Islas Marianas. Así pues del 19 al 23 de junio fue asignado a escoltar las fuerzas navales japonesas de la Flota Móvil de Ozawa, no tomó parte activa en la batalla pero aunque lo hubiera hecho tampoco se hubiese podido mejorar el resultado de la misma.

El 28 de agosto de 1942 el comandante del submarino norteamericano USS Flying Fish SS-229 se encontró cerca de las Islas Carolinas con el acorazado Yamato que identificó erróneamente como un acorazado de la clase Kongō , en esas fechas la US Navy desconocía de la existencia del Yamato y de su gemelo el Musashi. Le disparó cuatro torpedos, de los que dos se perdieron y otros dos detonaron prematuramente, de los detonados el comandante norteamericano los apuntó como impactos, el Yamato no resulto dañado.

Otro submarino el USS Skate SS-305 estuvo a punto de dañar sino de hundir al gran acorazado, el día 25 de diciembre de 1943, como si fuera un regalo de navidad se le presentó este gran blanco al comandante de USS Skate. Le lanzó cuatro torpedos a una distancia de 2.200 yardas (poco más de 2.000 metros), desde el submarino norteamericano se escuchó una explosión además del ruido de dos o tres torpedos rozando el casco del acorazado Yamato. El resultado del ataque fue un impacto con explosión de un torpedo que le abrió una vía de agua a la altura de la torreta número 3, por la vía de agua abierta se internaron en el buque 3.000 toneladas de agua, mucho más de lo previsto según el diseño original del barco. El Yamato consiguió llegar al puerto de Truk y ser reparado con asistencia del buque de reparaciones Akashi.

Así mismo tuvo una discreta participación en la Batalla del Golfo de Leyte, entre los días 22 a 25 de octubre de 1944, se asignó al gran acorazado a la Fuerza Central del almirante Takeo Kurita. Esta fuerza estaba compuesta por cinco acorazados liderados por el crucero pesado Atago y buque insignia de Kurita, seguidos por el Yamato, Musashi, Kongō y  Haruna, además de diez cruceros pesados, dos cruceros ligeros y quince destructores.

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El Yamato es alcanzado con una bomba

Esta flota fue interceptada por dos submarinos norteamericanos, el USS Darter SS-227 y USS Dace SS-247, fue el concreto el USS Darter que tras situarse en posición de tiro y disparar seis torpedos alcanzó con cuatro de ellos al crucero pesado Atago, con otra salva de torpedos el USS Darter dañó seriamente al Takao que consiguió volver a puerto; por su parte el USS Dace hizo lo propio disparando sus torpedos contra el Maya hundiéndolo.
El almirante Kurita traspasó su estado mayor del malogrado Atago al acorazado Yamato.

La fuerza de ataque siguió su camino con la intención de detener los desembarcos aliados en Leyte, son interceptados primero por aviones del portaaviones USS Enterprise CV-6 y un par de horas más tarde se suman al combate aviones del portaaviones USS Intrepid CV-11 y del portaaviones ligero USS Cabot CVL-28. Durante ese día el acorazado Musashi se convirtió en el blanco de los ataques enemigos y tras recibir impactos de diecisiete bombas y diecinueve torpedos acabó por hundirse esa misma tarde bajo los ataques de la aviación embarcada de los portaaviones USS Enterprise CV-6 y USS Franklin CV-13.

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El acorazado Musashi bajo fuego enemigo

La mañana del día 25 de octubre de 1944, el acorazado Yamato hizo tronar por primera y última vez sus cañones de 460 mm. en combate contra otros buques, las víctimas fueron el portaaviones de escolta USS Gambier Bay CVE-73 y el destructor USS Hoel DD-533 integrados en el Grupo de Tareas 77.4.3 (Task Force 77.4.3) o también llamado Taffy 3 de la Séptima Flota de la Marina de los Estados Unidos.
Este Grupo de Tareas quedó como única defensa de los soldados que habían desembarcado en Leyte, su fuerza la componían 6 portaaviones de escolta, 3 destructores, 4 destructores de escolta y unos 400 aviones.
En defensa de la Taffy 3 el almirante Clifton Sprage lanzó sus aviones y destructores contra los acorazados en una batalla desigual.

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Fotograma de la película, el Yamato abriendo fuego con la batería principal

El acorazado Yamato alcanzó a uno de los destructores, el USS Hoel DD-533 que posteriormente resultaría hundido, además dañó y hundió al portaaviones USS Gambier Bay con una salva de sus baterías principales de 460 mm. perforando los proyectiles la cubierta de vuelo y explotando en el hangar, abrió un agujero de 25 por 38 metros, con los daños sufridos no se pudo lanzar los aviones para defender y/o atacar al acorazado, la única defensa del portaaviones era la artillería de 40 y 20 mm. antiaérea, además de intentar reducir la distancia con el acorazado para evitar que pudiera dispárales con sus baterías principales. Finalmente Kurita decidió terminar con el portaaviones norteamericano lanzándole un proyectil San-Shiki, este proyectil se utilizaba normalmente contra aeronaves y tenía un gran poder de fragmentación con metralla incendiaria. El proyectil de 460 mm. volvió a penetrar en la cubierta explotando de nuevo en el hangar y alcanzando con la metralla incendiaria a los aviones allí estacionados preparados para el combate, cargados de armamento y combustible. Una gran explosión abrió un boquete de 68 metros y el barco comenzó a hundirse, un minuto después todo había terminado. Murieron 72 tripulantes de 854.

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Portaaviones de escolta USS Gambier Bay CVE-73 bajo fuego japonés

En abril de 1945 y como última medida para frenar los desembarcos norteamericanos en Okinawa, la flota japonesa inició el mayor ataque suicida de la historia en la llamada Operación Ten-Go. Esta flota suicida japonesa encabezada por el acorazado Yamato y seguida por un crucero ligero más ocho destructores y 115 aviones basados en tierra, entablaron combate con la flota norteamericana del almirante Marc Mitscher liderando la Task Force 58. Esta Task Force estaba compuesta por 11 portaaviones, 6 acorazados y su grupo de escolta de destructores.

Ante la abrumadora superioridad aérea norteamericana, los barcos japoneses fueron cayendo uno a uno, aunque el objetivo era el Yamato, la flota japonesa recibió hasta tres oleadas de aviones norteamericanos.

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Operación Ten-Go, el Yamato inicia las maniobras evasivas

El Yamato mediante maniobras evasivas procuraba y a menudo conseguía evitar los torpedos y las bombas que le eran lanzados, aun así recibió el impacto de al menos ocho torpedos y más de quince bombas. Estos primeros ataques dejaron inoperativo el centro de control de daños y obligaban a la dotación a improvisar sobre la marcha para evitar el hundimiento del acorazado aún con el coste de vidas humanas. Al menos cuatro torpedos impactaron en el costado de babor, provocando grandes inundaciones en las salas de máquinas y calderas que ocasionaron una escora de 15 a 18 grados a babor. En la tercera oleada de ataques otros tres torpedos impactaron en el lado de babor empeorando así las inundaciones, cuando la sala del timón quedó inundada se perdió el control del buque dejándolo en un giro constante hacia estribor. Con la escora provocada no podían abrir fuego las baterías principales, además los incendios provocados por las bombas se acercaban peligrosamente a los almacenes de munición.

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Fotograma de la película, recreación del Yamato bajo fuego enemigo

Fue entonces cuando el comandante del buque al percatarse de la irrecuperable situación del Yamato, sin control de dirección, sin prácticamente potencia y consumido por los numerosos incendios, ordenó el abandono del buque, orden que cumplió toda la tripulación excepto el almirante Ito y el comandante del Yamato. Veinte minutos más tarde el acorazado volcó y empezó a hundirse, momento en el que una gigantesca explosión destruyó al acorazado, la detonación generó una nube de humo de 6 kilometros de altura y pudo verse a más de 160 kilómetros de distancia.

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Explosión del gran acorazado

De una tripulación de 3.332, se estimó que murieron 3.055 y con tan sólo 277 supervivientes.

EN LA ACTUALIDAD

El acorazado Yamato se encuentra hundido a unos 250 kilómetros al suroeste de Kagoshima, a 340 metros de profundidad partido en dos, el pecio se descubrió oficialmente en una expedición el 31 de julio de 1985.
En 2015 el millonario Paul Allen co-fundador de Microsoft, organizó una expedición para hallar los restos del Musashi utilizando como base el yate MY Octopus. Los restos del Musashi reposan a una profundidad de un kilómetro en el fondo del Mar de Sibuyán en las Islas Filipinas.

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Los restos del Musashi

En la actualidad en el llamado Museo Yamato situado en Kure, se puede contemplar una maqueta a escala 1:10 del gran acorazado. También hay en exposición permanente un caza Zero y un torpedo suicida Kaiten.

Película, No eran imprescindibles

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El día 31 de diciembre de 1945 se estrenaba en los Estados Unidos la película “They were expendable” en España con el nombre “No eran imprescindibles”.
El filme estaba dirigido por John Ford y por el actor Robert Montgomery, aunque no estaba reconocido en los créditos. Protagonizada por el mismo Robert Montgomery, John Wayne y Donna Reed como actores principales.

La película está basada en la novela y bestseller del mismo nombre “They were expendable” publicado en 1942 del autor William L. White, en donde se relata la historia de la retirada norteamericana de Filipinas ante la invasión japonesa, desde el punto de vista del Escuadrón Número 3 de lanchas torpederas de la marina de los Estados Unidos (US Navy).

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John Ford & Robert Montgomery

Ambos directores fueron veteranos de la Segunda Guerra Mundial y oficiales de la US Navy, además Robert Montgomery dio la casualidad que prestó servicio en los Escuadrones Números 4 y 5 de lanchas torpederas como segundo oficial de las lachas PT-68 clase 77’ Elco y PT-107, PT-114 de la clase 80’ Elco. Por este motivo además de por problemas de salud del director John Ford, las escenas con las lanchas en navegación y combate fueron dirigidas por el actor.

 

El argumento

En cuanto al argumento de la película, sigue la narrativa del libro, centrándose en dos personajes el del teniente John D. Bulkeley interpretado por Robert Montgomery y el teniente J. G. “Rusty” Ryan que le da vida John Wayne. Ambos comandantes de lanchas torpederas PT-41 y PT-34 respectivamente destacadas en el Escuadrón Número 3 con base en Manila.
También se relata, desde el punto de vista de estos personajes, la retirada norteamericana de las Islas Filipinas y la evacuación del general Douglas MacArthur.

Los protagonistas

John D. Bulkeley
John D. Bulkeley

El teniente John D. Bulkeley (1911-1996), estuvo en activo en la US Navy de 1933 a 1987. En la Segunda Guerra Mundial participó en las batallas de Filipinas, Normandía y La Ciotat, además de la Guerra de Corea y en el periodo de la Guerra Fria.
Fue comandante de la lancha PT-41, sirvió a bordo del crucero ligero USS Indianapolis CL-35 y el destructor USS Endicott DD-495 en Normandía.
De 1960 a 1962 fue destinado a la Base Aeronaval de Guantanamo en Cuba.
Se convirtió en uno de los oficiales mas condecorados de la US Navy con: siete condecoraciones militares norteamericanas, nueve medallas de servicio de Campañas Norteamericanas, seis condecoraciones de naciones extranjeras, dos “Presidential Unit Citation” o Citación Presidencial de Unidades, y dos bandas de mejor puntería.
Curiosamente fue ascendido a realmirante por el presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy que a su vez fue comandante de la lancha torpedera PT-109 en la Segunda Guerra Mundial. Bulkeley acabó su carrera con el grado de vicealmirante.
Actualmente un destructor de nueva construcción de la clase Arleig Burke lleva el nombre de USS Bulkeley DDG-84.

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Robert Montgomery

Por otro lado el actor Robert Montgomery (1904-1981), se alistó a la marina en 1941, empezando su carrera en los Escuadrones de lanchas torpederas números 4 y 5 en Panamá. En 1942 participó en la Campaña de Guadalcanal; del 1943 a 1944 fue destinado al destructor USS Barton DD-722 durante la Campaña de Normandía, su último destino fue el crucero ligero USS Columbia CL-56.
Terminó su carrera militar con el grado de teniente comandante, siendo galardonado con: la Estrella de Bronce, la Banda por Acción de Combate de la Armada y el Cuerpo de Marines, Medalla de Servicio de la Defensa Americana, Medalla de la Campaña Americana, Campaña Europea, Africana y en Oriente Medio, Banda de la Campaña en Asia-Pacífico y Medalla de la Victoria en la Segunda Guerra Mundial.

Aunque el personaje del teniente J. G. “Rusty” Ryan, es ficticio está basado en el real Robert B. Kelly, comandante de la lancha PT-34.
Kelly ademas de la lancha PT-34, comandó el Escuadrón Número 9 de lanchas torpederas. Sus otros destinos fueron de comandante del destructor USS Iwin DD-794, el rompehielos USS Atka AGB-3 y el buque de apoyo de destructores USS Shenandoah AD-26.

Barcos utilizados por el equipo de producción

Para la realización de la película se utilizaron lanchas torpederas de los tipos 78’ Huckings y 80’ Elco.

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78′ Huckings (izquierda) y 80′ Elco (derecha)

Las lanchas del modelo 78’ Huckings, fueron construidas por los astilleros Huckins Yacht Co. en Jacksonville, entregándose la primera lancha prototipo en julio de 1941 con la denominación o numeral de PT-69, la US Navy adquirió un total de 19 unidades en dos series.

La primera serie tenía un desplazamiento de 48 toneladas y unas dimensiones de 23,77 metros  de eslora por 5,91 metros de manga y 1,52 metros de calado. Eran propulsadas por tres motores a gasolina Packard W-14 M2500 de 1.500 shp. cada uno, a tres ejes, y una velocidad máxima de 41 nudos (casi 76 km/h).

Su armamento lo componía de 1 montaje de 20 mm., 2 dobles de 12.7 mm., 4 lanzatorpedos de 533 mm. o en su lugar 8 cargas de profundidad. Dotación, 12 tripulantes.

La segunda serie difería poco o nada de la primera excepto en el armamento, con un montaje de 40 mm., 2 montajes dobles de 12,7 mm. y 4 lanzatorpedos de 533 mm.

Las lanchas torpederas del modelo 80’ Elco, construidas por los astilleros Electric Boat Co. o Elco Works en Bayonne (New Jersey), se convirtieron la serie de lanchas torpederas más exitosa de la US Navy con un total de 326 unidades entregadas al final de la Segunda Guerra Mundial.
Tenían un desplazamiento de 56 toneladas y sus dimensiones eran de 24,38 metros de eslora por 6,29 metros de maga y 1,52 metros de calado. Su propulsión era la misma que la de las lanchas de 78’ Huckings con tres motores de gasolina Packard W-14 M2500 de 1.500 shp. cada uno, a tres ejes y 41 nudos de velocidad. Dotación, 17 tripulantes.
Su armamento exactamente el mismo que la segunda serie de las 78’ Huckings, con 1 montaje de 40 mm., 2 dobles de 12,7 mm. y 4 lanzatorpedos de 533 mm.

La historia real

A las pocas horas del ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, el Imperio del Japón inició una rápida invasión de las Islas Filipinas defendidas por el propio ejército filipino más tropas norteamericanas.

El ejército japonés lo tuvo realmente fácil para invadir las islas, contra una tropa filipina mal entrenada y aun peor equipada, la única esperanza era la ayuda que podía ofrecer el ejército de los Estados Unidos.
Las tropas norteamericanas destacadas en las islas estaban al mando del general Douglas MacArthur, que disponía de la División del Ejército de Tierra de Filipinas (U.S. Army Philippine Division) pero la gran mayoría eran soldados filipinos, el resto de unidades norteamericanas eran soldados de la Fuerza Aérea y de la Guardia Nacional.
La Fuerza Aérea (USAF) tan solo disponía de 35 bombarderos y 107 cazas.
La US Navy sin tiempo a reorganizarse tras el ataque a Pearl Harbor disponía de un número limitado de barcos que incluían 3 cruceros, 13 viejos destructores, 27 submarinos, 5 unidades de la patrulla número 5 del rio Yang-tse o “YangPat”, más el Escuadrón Número 3 de lanchas torpederas y algunos buques de apoyo.

Invasion_of_the_Philippines,_1941

Los movimientos militares japoneses se realizaron desde tres frentes, por el norte desde Formosa tomando la isla de Batan, por el centro desde las islas Ryukyu, y por el sur desde Palau, con la intención de atrapar desde tres frentes a la capital, Manila.
Con esta táctica militar y con los pocos efectivos, sino mal entrenados, que habían en Filipinas el general Douglas MacArthur y no tuvo más remedio que retirarse y entregar las islas a Japón.

La noche del 12 de marzo de 1942 se evacuó al general MacArthur, a su familia y a su estado mayor desde Corregidor a Mindanao, el medio escogido para evacuar al general fueron las lanchas del Escuadron Número 3, en concreto la lancha patrullera PT-41 al mando del teniente John D. Bulkeley, la escoltaron las lanchas PT-34 al mando del teniente Robert B. Kelly y PT-35 del alférez A. B. Akers, en el que iba el resto del equipo de MacArthur.

Con posterioridad desde su nueva base en Mindanao el día 9 de abril de 1942 cerca de Cebú, lo que quedaba del Escuadrón Número 3 con las patrulleras PT-34 y PT-41, realizaron un ataque al crucero ligero japonés Kuma de 5.100 toneladas, ambas lanchas lanzaron todos sus torpedos pero tan solo uno logró dañar al crucero con un impacto en la popa, según fuentes japonesas el torpedo impactó pero no explosionó.

Crucero_Kuma
Crucero ligero japonés Kuma

La lancha PT-34 fue hundida después del ataque al crucero Kuma por aviones del portahidros Sanuki Maru el mismo día del ataque al crucero.
La PT-41 logró escapar y llegar a puerto, sin más recargas disponibles de torpedos la lancha fue transferida al Ejército de Tierra de los Estados Unidos (US Army) para patrullar el lago Lanao en la isla de Mindanao. Finalmente fue destruida por el mismo Ejército norteamericano el 15 de abril de 1942 para evitar que fuera capturada por el enemigo.

El General Douglas MacArthur a su regreso a Filipinas en marzo de 1945 lo haría tal y como se fue, a bordo de una lancha torpedera la PT-373 del tipo ’80 Elco asignada al Escuadrón de Lanchas Torpederas Número 27.

 

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Douglas MacArthur con el presidente de Filipinas Sergio Osmeña (imagen vía Navsource.org)

El Escuadrón número 3

Este Escuadrón lo componían seis unidades de los tipos 77’ Elco, eran las PT-31, PT-32, PT-33, PT-34, PT-35 y PT-41. Las PT-34, 35 y 41, nacieron originalmente como lanchas rápidas antisubmarinas antes de su construcción, siendo reclasificadas a lanchas torpederas en 1941.
Todas entraron en servicio a mediados de 1941 y asignadas al Escuadrón Número 3 en septiembre del mismo año bajo el mando del teniente John D. Bulkeley.

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Petrolero USS Guadalupe AO-32 transportando al Escuadrón Número 3 rumbo a las Islas Filipinas (imagen vía Navsource.org)

La clase 77’ Elco construidas en los astilleros Electric Boat Co., tenía un desplazamiento de 40 toneladas, con una eslora de 23,46 metros por 6,06 metros de manga y 1,36 metros de calado. Eran propulsadas por tres motores Packard V12 M2500 de 3.600 shp. a tres ejes y 41 nudos de velocidad. Dotación, 15 tripulantes.
Su armamento lo componían dos montajes dobles de 12,7 mm. con ametralladoras Browning M2 en torretas Dewandre y cuatro lanzatorpedos de 457 mm.

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Lanchas del tipo 77′ Elco

El equipo de producción de la película contó con todo el apoyo de la US Navy, por este motivo tal y como reflejo en el principio del artículo las lanchas utilizadas son prácticamente idénticas a las utilizadas en la realidad, pocas diferencias hay entre las 78′ Huckings y 80′ Elco usadas en la película, a las 77′ Elco de la realidad.

Robert Montgomery_PT-41
Fotograma de la película con Robert Montgomery frente a la lancha PT-41