Película: El final de la cuenta atrás

The final countdown_caratulaEn septiembre de 1980 se estrenaba en todos los cines de España la película “El final de la cuenta atrás”, dirigida por Don Taylor y producida por Peter Douglas, Lloyd Kaufman, Richard R. St. Johns y Kirk Douglas.

El reparto iba encabezado por Kirk Douglas y le seguían Martin Sheen, Katharine Ross, James Farentino, Ron O’Neal y Charles Durning entre muchos otros incluidos parte de la dotación del portaaviones USS Nimitz, barco en el cual transcurre la historia.

Con los años esta producción se convirtió en una película de culto tanto para aficionados al género de ciencia ficción y a los temas militares.

La historia narra la aventura del nuevo portaaviones de la flota de la marina de guerra de los Estados Unidos (US Navy), el USS Nimitz con numeral CVN-68. Durante una patrulla rutinaria cerca de las aguas de las islas Hawái, es interceptado por una especie de agujero de gusano al que no pueden evitar, al cruzarlo transporta al gran portaaviones a 39 años atrás en el tiempo, precisamente un día antes del ataque japonés a Pearl Harbor y que abocó a los Estados Unidos a participar activamente en la Segunda Guerra Mundial.

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El USS Nimitz rumbo a lo desconocido (United Artists)

Esta película está basada en una producción anterior francesa “Le ciel sur la tete” de 1965, aunque el guion de ambas películas difiere bastante, la estructura es muy similar.  En ambas producciones el equipo de filmación obtuvo la total cooperación de sendos ministerios de defensa que aprovecharon para utilizar las películas con fines propagandísticos y de reclutamiento.

El portaaviones y sus aeronaves

Para la filmación de la película se obtuvo la total cooperación de la US Navy, por tanto todas las escenas filmadas en el portaaviones y de sus aeronaves corresponden a imágenes reales.

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Portaaviones USS Nimitz con un escolta (United Artists)

Todos sus interiores como puente de mando, centro de información y combate, hangares, pasillos, accesos internos, sala de briefing de pilotos, etc … pertenecen al USS Nimitz.
En cambio aunque hay escenas filmadas durante la entrada del portaaviones en Pearl Harbor y su paso frente al monumento al USS Arizona, no se corresponden al USS Nimitz. En las fechas en que se filmó la película, el USS Nimitz estaba destacado en la base naval de Norfolk, por tanto resultaba inviable enviar al portaaviones al Océano Pacífico por tan sólo unos días de filmación. Para las escenas de Pearl Harbor se utilizó al portaaviones a propulsión convencional USS Kitty Hawk CV-63.

El USS Nimitz

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Almirante Chester W. Nimitz

El USS Nimitz cvn-68 lleva su nombre en honor al almirante Chester William Nimitz (1885-1966), veterano combatiente de la Primera y Segunda Guerra Mundial, llegando a ser nombrado comandante en jefe de las fuerzas norteamericanas durante la Segunda Guerra Mundial.

Este portaaviones encabeza y da nombre una serie de 10 unidades construidas entre 1972 y 2006, como el periodo de construcción y diseño de esta nueva clase de portaaviones se extendió en un periodo de más de 30 años, existen algunas diferencias de diseño, estructurales y de equipos, por este motivo fue necesario subdividir a estos 10 buques en tres subclases, que son los:

  • Nimitz, cabeza de serie y de la primera subclase
  • Dwight D. Eisenhower CVN-69 (1977)
  • Carl Vinson CVN-70 (1982)
  • sub clase Theodore Roosevelt (5 unidades)
    • Theodore Roosevelt CVN-71 (1986)
    • Abraham Lincoln CVN-72 (1989)
    • George Washington CVN-73 (1992)
    • John C. Stennis CVN-74 (1995)
    • Harry S. Truman CVN-75 (1998)
  • sub clase Ronald Reagan (2 unidades)
    • Ronald Reagan CVN-76 (2003)
    • George H. W. Bush CVN-77 (2009)

 

Los portaaviones de la clase Nimitz fueron diseñados y construidos para complementar a los portaaviones de las clases Kitty Hawk y Enterprise, así mismo y en base a lo aprendido, los Nimitz fueron una mejora de estas dos series citadas mas la clase Forrestal.

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USS Nimitz CVN-68 (USN)

Una de las principales mejoras con respecto al USS Enterprise fue el aumento de la capacidad para transportar más combustible para los aviones e incluso repostar a otros buques, gracias a la reducción en número de reactores nucleares. Inicialmente el portaaviones Enterprise utilizaba 8 reactores más tarde reducido a 4, mientras que el Nimitz necesitaba tan sólo 2. Por tanto si a ello se le sumaba una mayor racionalización del espacio disponible, podía llevar más pertrechos de guerra que ningún otro portaaviones en servicio. Todo ello con una eslora menor y un mayor desplazamiento con respecto al portaaviones Enterprise.

El hangar situado bajo la cubierta de vuelo tiene unas dimensiones de 209 metros de longitud por 34 metros de ancho y 8 metros de alto, está dividido en cuatro secciones que pueden sellarse en caso de incendio, ataque nuclear o químico; en su interior hay espacio para más de 60 aeronaves más sus equipos de repuesto y apoyo.
Las aeronaves son transportadas desde el hangar hacia la cubierta de vuelo y viceversa mediante cuatro grandes ascensores situados a los costados de la cubierta de vuelo, tres a estribor y uno a babor con una capacidad para 34 toneladas.

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Distribución de la cubierta de vuelo del USS Abraham Lincoln CVN-72 (USN)

Más allá de las estadísticas y sus capacidades, este portaaviones y sus hermanos, son prácticamente una ciudad flotante, con todos los servicios e instalaciones para que sus más de 5.000 tripulantes puedan desarrollar sus actividades sin problema alguno.

Este superportaaviones, como a veces se lo nombra, fue construido en los astilleros norteamericanos de Newport News Shipbuilding en Newport News (Virginia), siendo botado el 13 de mayo de 1972 y dado de alta el 3 de mayo de 1975. Originalmente fue calificado como portaaviones multimisión pero poco después de su entrada en servicio se lo recalificó como portaaviones antisubmarino.

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Corte esquemático de un portaaviones de la clase Nimitz

Desplaza 100.020 toneladas, sus dimensiones son de 332,8 m. de eslora por 76,8 m. de manga y 11,3 m. de calado.

Es propulsado por dos reactores nucleares Westinghouse A4W y 4 turbinas a vapor a 4 ejes con una potencia de 260.000 shp., que le dan una velocidad de 31,5 nudos. El combustible atómico de sus dos reactores nucleares tienen una autonomía de 20 a 25 años.
Su dotación la componen 5.680 tripulantes (aunque puede acomodar a 6.000) , de los que 3.200 son marineros y 2.480 pertenecen al grupo aéreo embarcado.

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Isla del USS Nimitz (USN)

Sus equipos electrónicos son: radares de descubierta aérea AN/SPS-48E 3D y AN/SPS-49V5 2D; radar de adquisición de blancos AN/SPQ-9B; radar de control de tráfico aéreo AN/SPN-46, AN/SPN-43C y de ayuda para el aterrizaje AN/SPN-41; radares de dirección de tiro, 4 Mk. 91 y 4 Mk. 95.
Sistema de guerra electrónica AN/SLQ-32V4 y contramedidas activas antitorpedo SLQ-25A Nixie.

Su armamento es de carácter defensivo, embarcando dos lanzadores de misiles antiaéreos Sea Sparrow y otros dos RIM-116 RAM, más dos sistemas de defensa de punto y antimisil CIWS Phalanx, 4 cañones de 25 mm. Mk. 38 y hasta 10 afustes para ametralladoras de 12,7 mm.

Puede embarcar hasta 90 aeronaves, entre aviones y helicópteros de distinto tipo destacando los Grumman F-14 Tomcat, Grumman A-6 Intruder, LTV A-7 Corsair, McDonell Douglas F-4 Phantom II y McDonnell Douglas F/A-18 Hornet y Super Hornet.

Las aeronaves

Durante poco más de hora y media que dura la película el protagonista principal, además de los actores y el portaaviones, es el caza Grumman F-14 Tomcat que comparte protagonismo con el resto del ala embarcada del USS Nimitz.

El Grumman F-14 Tomcat fue diseñado originalmente como caza interceptor y con el paso del tiempo fue adquiriendo otras funciones como la de caza/bombardero.
Realizó su primer vuelo en 1970, siendo plenamente operativo en la US Navy desde 1974 hasta 2006, produciéndose un total de 712 unidades para la US Navy y la Fuerza Aérea Imperial de Irán (más tarde Fuerza Aérea de la República Islamista de Irán).

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Grumman F-14 del VF-84 Jolly Rogers

El Tomcat ha sido uno de los aviones más populares de la historia reciente de la US Navy, con un diseño completamente rompedor para la época, al menos para aviones embarcados, con alas de geometría variable y capaz de alcanzar los 2.485 km/h (Mach 2.34).
Podía utilizar una amplia gama de misiles aire-aire, como los AIM-9 Sidewinder, los AIM-7 Sparrow o sus inseparables AIM-54 Phoenix con un alcance de casi 200 Km. y posibilidad de llevar carga nuclear.

Para la filmación de la película el USS Nimitz embarcaba los aviones y sus escuadrones pertenecientes al CVW-8 (Carrier Air Wing Eight):

  • Grumman F-14A Tomcat, de los escuadrones VF-41 y VF-84
  • Grumman A-6E Intruder del VA-35
  • LTV A-7E Corsair II de los VA-82 y VA-86
  • Vought RF-8G Crusader del VFP-63
  • Northrop Grumman EA-6B Prowler del VAQ-134
  • Loockheed S-3A Viking del VS-24
  • Northrop Grumman E-2B Hawkeye del VAW-112
  • Sikorsky SH-3H Sea King del HS-9
  • más algún RA-5C Vigilante y F-4 Phanton II

 

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Grumman A-6E Intruder del VA-35 (USN)

Para recrear a los aviones japoneses lo ideal habría sido contar con dos aviones A6M2 Zero, pero no fue posible, en su lugar se emplearon dos aviones utilizados en la película “Tora Tora Tora” de 1970. Estos dos aviones eran del modelo North American T-6 Texan, que para un ojo inexperto podían pasar, debidamente pintados y caracterizados, por dos aviones Zero japoneses.

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T-6 Texan caracterizado como A6M2 Zero (United Artists)

 

Una vez cruzado el agujero de gusano y con los F-14 en el aire, no podía faltar un enfrentamiento entre los aviones norteamericanos y los japoneses.

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Irrepetible duelo entre Tomcats y Zeros (United Artists)

Uno de los F-14 era pilotado por el ya fallecido Richard Stefen Farrel (1943-2014), el cual realizó una maniobra en picado tan cerca del agua que levantó un poco de espuma de la superficie al recuperarse de la misma.
Por otro lado, en uno de los dos T-6 Texan, estaba a los mandos el as y veterano piloto de la Segunda guerra mundial el Mayor Archie Donahue (1917-2007).

Abrupto fin de rodaje

El rodaje a bordo del portaaviones USS Nimitz fue interrumpido al ser requerido en su base para ser preparado para una misión especial, esta misión se convertiría en la Operación Garra de Águila (Eagle Claw) aprobada por el entonces presidente de los Estados Unidos Jimmy Carter.
En esta operación se pretendía la liberación de 52 ciudadanos norteamericanos tomados como rehenes de la embajada de los Estados Unidos en Teherán.
La liberación de los rehenes debía de realizarse mediante helicópteros pesados y miembros de las Fuerzas Especiales norteamericanas, por otro lado aviones del portaaviones USS Nimitz darían cobertura aérea durante el rescate.

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Helicópteros Sikorsky RH-53D Sea Stallion para el rescate de los rehenes a bordo del USS Nimitz (USN)

Los escuadrones de aviones del USS Nimitz que semanas antes protagonizaron un cara a cara inimaginable contra aviones Zero japoneses, eran los mismos que debían de haber realizado vuelos de apoyo en espacio aéreo iraní. Los A-7 Corsair de los VA-82 y VA-86, A-6 Intruder del VA-35 y los F-14 del los VF-41 y VF-84.
Lamentablemente la misión de rescate se canceló sin haber logrado su objetivo, algunos de los rehenes consiguieron salir del país por su propio pie y el resto fueron devueltos a los Estados Unidos después de unas largas negociaciones por ambas partes.

Otras producciones

El portaaviones USS Nimitz aun seria protagonista de otras tres producciones, la primera del año 1998 llamada “Inmersión de emergencia” (Counter Measures), dirigida por Fred Olen Ray y protagonizada por Michael Dudikoff, James Horan y Alexander Keith; y la segunda película del 2004 es “El crucero de los tigres” (Tiger Cruise) dirigida por Duwayne Dunham y protagonizada por Hayden Panettiere, Bill Pullman y Troy Evans.
Y en el año 2008 fue protagonista de nuevo en una mini serie de televisión producida por PBS llamada “Carrier”. En los 10 episodios de esta producción televisiva se muestra la vida a bordo del USS Nimitz durante un despliegue de seis meses en la zona del Golfo Pérsico.

El portaaviones USS Nimitz CVN-68 está previsto que cause baja alrededor del año 2022, su reemplazo previsto debería ser uno de los nuevos portaaviones a propulsión nuclear de la clase Gerald R. Ford, en concreto el USS John F. Kennedy CVN-79.

 

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El Enterprise

El espacio: la última frontera. Estos son los viajes de la nave estelar «Enterprise», en una misión que durará cinco años, dedicada a la exploración de mundos desconocidos, al descubrimiento de nuevas vidas y nuevas civilizaciones, hasta alcanzar lugares donde nadie ha podido llegar.

Así comienzan los episodios una de la series de televisión y posterior saga de cine más importante y prolífica de la historia: Star Trek.

 

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La serie original de Star Trek (también conocida como La Conquista del Espacio en España) fue estrenada en televisión por primera vez en 1966 y emitida hasta 1969 con un total de tres temporadas con 80 episodios. La serie fue ideada y producida por Gene Roddenberry y protagonizada por William Shatner (James T. Kirk), Leonard Nimoy (Spock), DeForest Kelley (Dr. McCoy), Nichelle Nichols (Uhura), James Doohan (Scotty), George Takei (Sulu) y Walter Koenig (Chekov).

Su argumento sitúa la nave espacial USS Enterprise y su tripulación en el año 2.265 en plena misión de exploración de la galaxia de cinco años. La nave está integrada en la Federación Unida de Planetas con base en la Tierra. Esta Federación basada en los principios democráticos, la igualdad de derechos y la exploración pacifica de la galaxia, está compuesta por los miembros de todas las razas adheridos a ella.

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USS Enterprise NCC-1701

La nave protagonista al mando del capitán James T. Kirk es la USS Enterprise NCC-1701, esta nave espacial con calificación de crucero lleva el nombre en honor a una serie de navíos y naves espaciales que por un motivo u otro han hecho historia en sus respectivas épocas.

Han existido al menos 19 barcos ingleses con el nombre Enterprise, más otros ocho al servicio de los Estados Unidos y algunos más con Francia y Australia, a continuación paso a citar los más importantes:

Un velero inglés construido en 1775 con el nombre de HMS Enterprize armado con 10 cañones y dedicado al transporte de mercancías. Fue capturado por las fuerzas continentales norteamericanas.

Una goleta construida en 1799 en Baltimore, con el nombre de USS Enterprise armada con 12 cañones y 135 toneladas de desplazamiento. Esta goleta operó en el Mar Mediterráneo combatiendo a los corsarios de Trípoli en 1801 y protagonizó un combate naval contra el HMS Boxer inglés en 1813.

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Combate naval entre el USS Enterprise y el HMS Boxer

El portaaviones USS Enterprise CV-6 de la clase Yorktown botado en 1936, desplazaba 25.900 toneladas y podía embarcar hasta 90 aviones. Participante en la Segunda Guerra Mundial en el escenario bélico del Pacífico. Este portaaviones estuvo presente durante toda la guerra y se convirtió en el buque de guerra de la Marina de los Estados Unidos más condecorado de la historia y aún no ha sido superado por ningún otro buque.

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USS Enterprise CV-6

El portaaviones USS Enterprise CVAN-65, fue el primer portaaviones a propulsión nuclear y el más grande construido hasta la fecha con un desplazamiento de 84.626 toneladas, con capacidad para operar hasta con 90 aeronaves. Heredó el apodo de su anterior hermano “The Big E”.

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USS Enterprise CVAN-65 (vía Navsource.org)

En el año 2027 está previsto que entre en servicio otro nuevo portaaviones de la nueva clase Gerald R. Ford, como no con el nombre de USS Enterprise y con el numeral CVN-80, y aún más grande que su antecesor con 101.600 toneladas de desplazamiento y capacidad para más de 75 aeronaves.

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Proximo portaaviones de la US Navy USS Enterprise CVN-80

En cuanto a las naves espaciales:

El transbordador espacial Enterprise OV-101, fue la primera lanzadera espacial construida por la NASA en el programa Space Shuttle. Esta nave jamás viajo al espacio, sin embargo fue utilizada como banco de pruebas en la atmosfera realizando pruebas de vuelo lanzada desde un Boeing 747 modificado y aterrizando en tierra. También fue utilizado para probar las instalaciones de la rampa de lanzamiento y los sistemas asociados a ella.

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El reparto de la serie original junto al Enterprise

Esta nave fue nombrada Enterprise por la presión ejercida por los fans de la serie Star Trek, y a la presentación oficial asistieron algunos de los protagonistas de la serie. Años más tarde muchos de los actores de Star Trek colaborarían con la NASA en programas educativos.

VSS Enterprise de la compañía Virgin Galactic, realizó el primer vuelo en 2010, su objetivo era abrir el camino para realizar vuelos suborbitales con fines comerciales y turísticos. Fue nombrada en honor al primer transbordador de la NASA, y resultó destruida en un accidente durante un vuelo de prueba en 2014 falleciendo el copiloto de la nave.

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Virgin Space Ship Enterprise

En el universo ficticio de Star Trek han existido hasta hasta siete naves espaciales con el nombre Enterprise, excepto la primera que tenía como matrícula XCV-330 las demás usaban el mismo número de matrícula NCC-1701 y diferenciadas por el apéndice -A, -B, -C, -D y -E.

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Todas las naves Enterprise (vía Pinterest)

La franquicia de Star Trek puso en las pantallas de televisión hasta seis series distintas basadas en este “universo”, estas series han sido:

Star Trek la serie original de 1966 a 1969; Star Trek La Nueva Generacion de 1987 a 1994; Star Trek Espacio Profundo Nueve de 1993 a 1999; Star Trek Voyager de 1995 a 2001; Star Trek Enterprise de 2001 a 2005; y la actual Star Trek Discovery que empezó a emitirse a finales de 2017.

También hicieron el salto a la pantalla grande con siete producciones con el reparto original y otras cuatro con el reparto de la serie de Star Trek La Nueva Generación. Además se han realizado otras tres películas reinventando la saga con una tripulación más joven y siguiendo los pasos y argumento ya existente de la serie original.

Sin embargo en todas las horas emitidas de Star Trek en televisión y en el cine, tan solo en muy pocas ocasiones y prácticamente de manera fugaz han aparecido en pantalla los buques con el nombre Enterprise.

Una de las primeras veces fue en la película Star Trek de 1979, durante la visita del alienígena V’Ger a la nave, en esta visita mientras ocupaba el cuerpo de la teniente Illia el comandante Decker la lleva hasta el memorial en donde aparecen las fotografías de todas las naves que han llevado este nombre, en este memorial se pueden ver un velero, un portaaviones de la segunda guerra mundial, una antigua nave de la Federación y la Enterprise de la película.

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El comandante Decker le enseña a V’Ger / Illia el mural con las anteriores naves con el nombre Enterprise

La siguiente ocasión tuvo lugar en la cuarta película llamada Star Trek IV Misión Salvar la Tierra de 1986, la misión de la tripulación del Enterprise era la de viajar al pasado con una nave Klingon robada, durante el viaje al pasado la nave se queda sin combustible y debían robar la energía de un reactor nuclear de la época. Como aterrizaron cerca de la bahía de San Francisco y no estaba muy lejos de la base naval de San Diego, decidieron colarse en las entrañas del portaaviones nuclear USS Enterprise CVAN-65, con un éxito parcial.

 

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Uhura y Chekov frente al Enterprise

En las fechas de filmación el portaaviones USS Enterprise no se encontraba disponible para poder filmar en él y se tuvo que rodar las escenas en otro portaaviones disponible en la base, el USS Ranger CV-61 que no era nuclear sino a propulsión convencional y un poco más pequeño. Con unos sencillos apaños se consiguió dar la apariencia del portaaviones Enterprise, estos apaños eran la escala y las gorras de los tripulantes y marineros con el nombre rotulado de Enterprise.

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USS Ranger CVA-61

El portaaviones USS Ranger CV-61 pertenecía a la clase Forrestal, desplazaba 82.402 toneladas y tenía una eslora de 319 metros. Tenía una capacidad para operar entre 70 a 90 aeronaves. Entró en servicio en 1957, en 1993 fue retirado del servicio y desguazado en 2017. Tuvo un destacado protagonismo durante la Guerra del Vietnam en la que recibió 13 condecoraciones.

El siguiente Enterprise en aparecer tardo un poco más, y se debió de esperar hasta 1994 en la película Star Trek Generations. Esta película era la primera protagonizada por el reparto de Star Trek La Nueva Generación, y en ella aparece una ceremonia de ascenso a oficial permanente del comandante klingon Worf a bordo del bergantín Enterprise simulado en la holocubierta de la nave USS Enterprise NCC-1701-D.

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El comandante Riker y el capitán Picard en la toldilla del Enterprise

El barco que aparece como Enterprise es la réplica de un buque mercante norteamericano llamado Lady Washington del siglo XVIII. La réplica es un bergantín que fue botado en 1989, desplaza 210 toneladas con una eslora de 20 metros, tiene una superficie vélica de 410 m2 y va armada con algunos cañones de atrezzo.

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Réplica del Lady Washigton (Michael L. Baird)

Este velero ya ha sido utilizado para otras películas como Piratas del Caribe, Blackbeard, o la serie de televisión Erase Una Vez …

Uno de los últimos homenajes hechos en televisión a los antiguos barcos llamados Enterprise fue en la serie de Star Trek Enterprise de 2001, el capitán Archer tiene en su habitación el dibujo de una antigua fragata con este nombre. Por lo que se puede apreciar del dibujo podría tratarse de Enterprise construido en 1799 y protagonizó el combate contra el HMS Boxer.

Para finalizar del mismo modo que ocurrió con la NASA al nombrar un transbordador con el mítico nombre de Enterprise, la productora de la serie de televisión de Star Trek Enterprise, la Paramount Television, homenajeó en diversas ocasiones a marineros de la US Navy. En 2003, tres de estos marineros pertenecientes a la tripulación del portaaviones USS Enterprise CVN-65 participaron en el rodaje de un episodio de la serie.

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De izquierda a derecha: Conner Trinneer, Scott Bakula, James D. Frey (US Navy), Kathy J. Grant (US Navy), LeVar Burton y Thomas P. Hunt (US Navy)

Película, El Experimento Filadelfia

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El Experimento Filadelfia fue una película estrenada en 1984 de ciencia ficción, dirigida por Steward Raffill, e interpretada por Michael Paré, Nancy Allen y Eric Christmas entre otros.

La trama de la película se desarrolla alrededor de un experimento secreto de la marina de guerra de los Estados Unidos (US Navy), en el que se pretendía hacer desaparecer mediante campos electromagnéticos a un buque de guerra para de este modo hacerlo invisible al radar enemigo.

El buque seleccionado para esta misión sería el destructor de escolta USS Eldrige DE-173, el experimento tuvo un éxito parcial, no solo desapareció del radar sino que también visualmente a ojo desnudo. La parte negativa de la experiencia fueron algunos problemas añadidos como malestar en la tripulación con nauseas y mareos, tripulantes fusionados en la estructura del barco y en donde algunos de ellos llegaron a desaparecer transportándose al futuro atrapados entre dos realidades, además se crea un vórtice muy peligroso que puede destruir ambas líneas temporales.

jessupLa historia está basada en unas supuestas cartas aparecidas en 1955 y recibidas por el escritor y astrónomo Morris Ketchum Jessup (1900-1959), Jessup escribió diversos libros sobre ufología y se mostraba muy próximo a las ideas de Erik Von Daniken. Estas cartas iban a nombre de un tal Carlos Miguel Allende o Carl M. Allen y relataban un experimento secreto de la marina en el que había sido testigo en los muelles de Filadelfia durante la Segunda Guerra Mundial. El supuesto testigo cuenta en esas cartas que el barco estaba equipado con unos grandes cables y generadores eléctricos, y no solo había desaparecido sino que además había viajado a otra dimensión contactado con seres extraterrestres.

En 1979 se publicó el libro “The Philadelphia Experiment: Project Invisibility” de los autores Charles Berlitz y William L. Moore, en donde explicaban lo relatado en las cartas recibidas por Jessup.

Barco utilizado

Para la realización de la película no se pudo contar con la ayuda de la US Navy, los buques que aparecen en la cinta en la fecha que se rodó la película ya estaban fuera de servicio y por suerte formaban parte de museos flotantes. Estos buques eran el portaaviones USS Yorktown CV-10, el destructor USS Laffey DD-724, el submarino USS Clamagore SS-343.
El destructor USS Laffey DD-724 fue el escogido para interpretar el papel del USS Eldridge DE-173.

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USS Laffey DD-724 (imagen vía Navsource.org)

El USS Laffey era un destructor de la clase Allen M. Sumner fue construido por los astilleros Bath Iron Works, dado de alta 8 de febrero de 1944 causando baja el 9 de marzo de 1975.

 

Desplaza 2.200 toneladas, y sus dimensiones son de 114,76 metros de eslora por 12 metros de manga y 4,78 metros de calado. Era propulsado por dos turbinas General Electric alimentadas por vapor de 60.000 shp. a dos ejes y una velocidad máxima de 34 nudos. Dotación, 336 tripulantes.
Su armamento era de tres torretas dobles de 130/38, 12 de 40 mm. antiaéreos, 11 de 20 mm. antiaéreos, 10 lanzatorpedos de 533 mm., 6 lanzadores y 2 raíles para cargas de profundidad.

 

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El USS Laffey caracterizado como el USS Eldridge

 

Participó en la Segunda Guerra Mundial, estuvo desplegado en Corea, y con la Sexta Flota en el Mar Mediterráneo.

Historia real y conexiones con la ficción

Para llevar a cabo el experimento requería de una gran cantidad de energía, energía creada mediante un gran generador eléctrico para generar un campo electromagnético que envolviera al barco, de esta forma la luz y los haces de radar al pasar a través del campo se desviarían produciendo el efecto de invisibilidad.

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Generador de campo electromagnético en funcionamiento

Este experimento estaba basado en la teoría de unificación de campos de Albert Einstein, esta teoría intenta relacionar de manera matemática las teorías de la física de partículas con la teorías de la física y la gravedad convencional..
En este aspecto Alemania durante la guerra también estuvo experimentando con la anti gravedad, pero sus investigaciones iban en una dirección diferente.

El barco real, el USS Eldridge DE-173 pertenecía a la clase Cannon de 1.620 toneladas, fue construido por Federal Shipbuilding and Drydock Corp. (Port Newark), entrando en servicio el 27 de agosto de 1943 y dado de baja el 17 de junio de 1946. En fecha de 15 de enero de 1951 sería transferido a Grecia y renombrado a Leon D-54, permanecería en servicio hasta 1991.

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USS Eldridge DE-173 (imagen vía Navsource.org)

Desplazaba 1.646 toneladas a plena carga, y sus dimensiones era de 93 metros de eslora por 11,23 metros de manga y 3,56 metros de calado. Era propulsado por cuatro motores diesel eléctricos GM Mod. 16-278A de 6.000 shp. a dos ejes y una velocidad máxima de 21 nudos. Su autonomía era de 10.800 millas náuticas a 12 nudos.
Iba equipado con el siguiente armamento: 3 cañones de 76/50 Mk. 22, 1 cañón doble de 40 mm. Bofors Mk. 1 antiaéreo, 8 de 20 mm. Oerlikon Mk. 4 antiaéreos, 3 lanzatorpedos de 530 mm., 1 mortero antisubmarino Hedgehog Mk. 10, 8 lanzadores y 2 raíles para cargas de profundidad.

Experimentos reales

El Proyecto Montauk

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Antena utilizada en el proyecto Montauk

Se especula que el heredero directo del Experimento Filadelfia fue el Proyecto Montauk más tarde llamado Proyecto Phoenix, según el ufólogo Jacques Vallée y el relato “The Montauk Project: Experiments in Time” de Preston B. Nichols y Peter Moon. Las investigaciones sobre la posible manipulación de campos magnéticos se habría trasladado al Laboratorio Nacional de Brookhaven en Long Island utilizando la antena de radar AN/FPS-35 o estación de radar SAGE en la cercana Estación de la Fuerza Aérea en Montauk, en la actualidad fuera de servicio.
Los defensores de esta teoría proponen que en este proyecto se han intentado desarrollar técnicas de guerra psicológica, investigaciones exóticas y viajes en el tiempo.

Sin pruebas más solidas que las cartas recibidas por Jessup tan solo queda especular con casos reales de camuflaje utilizados en barcos de guerra y en otros medios como terrestres y aéreos.

Desmagnetización del casco

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Desmagnetización del casco de un buque ruso del proyecto 11711

Una de las líneas especulativas que intentan desmontar el relato de Carlos Miguel Allende o Carl M. Allen, según este testigo, pudo ver un gran cableado que rodeaba al USS Eldridge y grandes generadores eléctricos, es el mismo método que se utiliza para desmagnetizar los cascos de los buques y hacerlos menos vulnerables a las minas y torpedos con espoleta por detección magnética.

Guerra electrónica

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Sistema de guerra electrónica Raytheon SLQ-32 (imagen vía Raytheon)

El más parecido de todos ellos al Experimento Filadelfia y ampliamente utilizado en la actualidad es el de la guerra electrónica, EW por sus siglas en inglés. Mediante unas antenas y sensores estratégicamente instalados en los buques de guerra, aviones e incluso vehículos blindados terrestres, se pretende por un lado identificar las señales enemigas, calcular el grado de amenaza y si es necesario interferir esas señales para evitar un ataque del enemigo.  Aunque el barco sea muy visible al ojo humano, mediante las interferencias y blocaje del radar enemigo utilizando estos sistemas, si que puede parecer invisible al radar.

Camuflaje de iluminación difusa

Un sistema similar fue desarrollado por la Real Armada del Canadá o Royal Canadian Navy, llamado “camuflaje de iluminación difusa” instalado en barcos. La intención de esta técnica era la de camuflar el barco con el fondo, instalando para ello lámparas a lo largo y alto del buque, en pruebas se consiguió reducir la visibilidad hasta un 70%.
En septiembre de 1943 se probó en combate a bordo de la corbeta canadiense HMCS Rimouski, utilizando este sistema intentó aproximarse al submarino alemán U-536, sin mucho éxito ya que fue descubierto al interceptar el submarino las ordenes que le enviaban a la corbeta desde tierra.

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HMS Largs en pruebas del sistema de camuflaje

Luces Yehudi

Este sistema fue desarrollado a partir del camuflaje de iluminación difusa, en 1943. En esta ocasión la US Navy intentó utilizar este método en aviones embarcados y de patrulla marítima, esta vez las lámparas se instalaban en los bordes de ataque de las alas, en el frontal del aparato y bajo las alas y la panza del avión.

Yehudi_Lights_on_Grumman_TBM-3D_AvengerMediante la regulación de la intensidad de las lámparas haciéndolas coincidir con el fondo, se pretendía camuflar al avión evitando que el enemigo viera una mancha oscura en el horizonte y maximizar el tiempo y la distancia de aproximación antes de atacar. Este sistema fue instalado en los aviones de la marina TBM-3D Avenger.

Ambos sistemas, el de las luces Yehudi y el de camuflaje de iluminación difusa, cayeron en desuso en parte por la complejidad del sistema eléctrico y el mantenimiento en alta mar, el otro motivo fue por la introducción del radar, aunque no fue descartado de todo y se intentó adaptar este tipo de camuflaje al programa cancelado del Lockheed F-117A Have Blue.

Have_Blue
Proyecto de la DARPA, Lockheed F-117A Have Blue

Aun así la inventiva humana no cesa, y se sigue intentando lograr esa invisibilidad tan deseada en el campo de batalla.

Experimento_Filadelfia