Película, “Master and Commander, al otro lado del mundo”

Master_and_Commander_caratulaEl en año 2003 se estrenó una película que se convertiría en imprescindible en todas las videotecas de aficionados a la mar.
Se trata de “Master and Commander, The Far Side of the World” en castellano “Master and Commander, al otro lado del mundo”, dirigida por Peter Weir e inspirada en las novelas de Patrick O’Brien del mismo nombre publicada en 1969. Como protagonistas principales actuaban los actores Russel Crowe, Paul Bettany y James D’Acry entre otros sin desmerecer al resto.

El filme ganó dos Oscars de la Academia en 2003, por la mejor fotografía y los mejores efectos sonoros; además de ganar 4 premios Bafta al mejor director, diseño de producción, vestuario y sonido.

La trama de la película se desarrolla cerca del año 1805 durante las guerras napoleónicas, con Napoleón dominando en Europa, y con Inglaterra resistiendo gracias a su poderío naval. El barco protagonista en esta ocasión es la fragata HMS Surprise capitaneada por Jack Aubrey, en duelo con el buque enemigo Acheron francés.

El ficticio HMS Surprise

La HMS Surprise ficticia del capitán Aubrey conserva muchos paralelismos con la HMS Surprise real. Según las novelas, en ella ya sirvió el mismo Aubrey como guardiamarina antes de 1792, y en 1805 tomaría el mando del velero, en la ficción la vida operativa del velero se sitúa al menos hasta 1817.

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HMS Surprise

El barco caracterizado como el HMS Surprise para filmar la película es una réplica de la fragata de 20 cañones HMS Rose de 1757 que sirvió en la Royal Navy hasta 1779.
La réplica fue construida en los astilleros norteamericanos de Smith & Rhuland Shipyard en Lunenburg (Nueva Escocia) con el nombre de HMS Rose, siendo botada en 1970. En el año 2001 fue vendida a los estudios cinematográficos de la 20th Century Fox y se la renombró HMS Surprise para la filmación de la película Master and Commander.
Desplaza 508 toneladas, y sus dimensiones son de 54,71 metros de eslora, 9,8 metros de manga y 4 metros de calado. Tiene una superficie velica de 1.200 m2, y embarca 28 cañones de 9 libras inutilizados.
Tras la filmación de la película, el barco fue vendido al Museo Marítimo de San Diego en 2007. En el 2010 participó en la filmación de otra película, “Piratas del Caribe, en mareas misteriosas”, interpretando el papel del HMS Providence.

Los otros veleros utilizados

El HMS Sophie

El HMS Sophie es el nombre del barco del capitán Jack Aubrey en las novelas de Master and Commander, aún así han existido hasta tres barcos con este nombre en la Royal Navy, en 1782, 1798 y 1809.

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HMS Sophie de 1809

El HM Endeavour

Otro de los veleros utilizados para la filmación de la película fue el HM Endeavour, en concreto la réplica del mismo construida de 1988 a 1994 con puerto base en el Museo Marítimo Nacional de Australia. Se filmaron algunas tomas en su segundo viaje alrededor del mundo de 2001 a 2002, y producción digitalizó partes del barco para usarlas posteriormente en el montaje final.

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HM Endeavour (Australian National Maritime Museum)

USS Constitution

Para terminar, el otro velero que aparece en la película como el francés Acheron, no es sino partes digitalizadas del USS Constitution de 1797, que como en el caso del HM Endeavour se editaron para el montaje final.

USS CONSTITUTION UNDERWAY FOR THE FIRST TIME IN 116 YEARS
USS Constitution

Desconozco si fue premeditado o no pero el USS Constitution es el único barco de esa época que aparece en la película, al menos partes de él,  y que a día de hoy permanece en activo en la Armada de los Estados Unidos como un símbolo de esta nación.

Para el resto de tomas como las escenas de batallas, escenas en navegación y efectos especiales fueron generados por ordenador.

Posible paralelismo con la realidad

La auténtica HMS Surprise

La fragata HMS Surprise original fue construida en los astilleros franceses de Le Havre al servicio de Francia como corbeta Unité, siendo asignada a la flota en abril de 1794.
Desplazaba 350 toneladas, y sus dimensiones eran de 37,3 metros de eslora, por 9,5 metros de manga y 4,2 metros de calado. Su armamento consistía en 24 cañones de 8 libras más 8 cañones de 4 libras.
La fragata Unité fue capturada por los ingleses el 20 de abril de 1796 por parte del HMS Inconstant prácticamente sin resistencia, el capitán del Unité sufría en esos días de un ataque de viruela y fue incapaz de gobernar la nave.
Bajo posesión de la Real Armada inglesa o Royal Navy, se lo renombró a HMS Surprise y su armamento cambió a 24 cañones de 32 libras, más 10 carronadas de 32 libras y 2 cañones de 4 libras.

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El HMS Surprise destacó en la captura de la HMS Hermione en 1799, en la que su tripulación se amotinó y entregó el barco a los españoles. El capitán del HMS Surprise después de una acción calificada de excepcionalmente sangrienta en Puerto Cabello (actual Venezuela) en donde se encontraba fondeada la HMS Hermione, consiguió recapturarla y recuperarla para la Royal Navy. La fragata HMS Surprise fue dada de baja en febrero de 1802.

Otras conexiones con la realidad

Una posible relación con la realidad estaría en los capitanes William Woolsey y Thomas Cochrane (1775-1860), ambos capitanes fueron muy hábiles a la hora de enfrentarse a sus adversarios con estratagemas y argucias fuera de lo común.

Woolsey y el HMS Papillon

El capitán William Woolsey al mando del HMS Papillon, utilizó en una ocasión una de estas estratagemas para capturar a un barco corsario español en Jamaica. Por un chivatazo de un pesquero de la zona, Woolsey se enteró que cerca había navegando una falucho perteneciente a un corsario español, al enterarse de dicha información su intención era de capturar el barco pero no podía hacerlo con su bergantín, el HMS Papillon, por miedo a que huyera. Tomó prestada una chalupa y la camufló como pesquero, al atardecer se acercaron al falucho del corsario y después de una descarga de sus armas lo abordaron y capturaron.

El HMS Papillon fue un bergantín de 12 cañones de 4 libras, construido en Francia fue puesto a flote el 23 de agosto de 1793 con el nombre de Papillon. Desplazaba 160 toneladas con una eslora de 19,51 metros. Dotación, 110 tripulantes.

Los ingleses tomaron posesión del Papillon por parte del capitán Walker del buque de tercera clase HMS Vanguard en la colonia francesa de Saint-Dominique, durante la evacuación de la guarnición militar francesa de Saint-Marc, hostigados por los esclavos rebeldes del general Jean-Jaques Dessallines (1758-1806) líder de la revolución de Haití.

El Papillon en el servicio en la Royal Navy, conservó su nombre y tomó cargo de él el capitán Woolsey en 1805. El bergantín desapareció con toda su tripulación en el tránsito desde Jamaica a Inglaterra, parece ser que una tormenta pudo con él.

Cochrane y el HMS Speedy

En lo referente a Thomas Cochrane destacaré solo una acción, la captura del jabeque-fragata español El Gamo cerca de las aguas de Barcelona. Su gran desventaja frente a este combate Cochrane supo convertirlo en una ventaja. Thomas Cochrane con su corbeta HMS Speedy, inferior en tamaño, armamento y tripulación, se situó tan cerca del barco español que quedó por debajo del área de fuego enemigo. Aún si los cañones del barco español hubieran disparado, sus balas tan solo habrían atravesado las velas del HMS Speedy, en cambio Cochrane lo tenía muy claro y ordenó disparar sus cañones varias veces. Las balas del HMS Speedy atravesaron al barco español de lado a lado matando a numerosos marineros incluido a su capitán. Acto seguido ordenó el abordaje, la tripulación del HMS Speedy fue tan expeditiva en el combate que forzaron la rendición del barco y la tripulación del jabeque-fragata El Gamo.

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Captura de El Gamo

El HMS Speedy fue otro bergantín de 14 cañones de la Royal Navy, construido en Dover en el condado de Kent y entrando en servicio en mayo de 1783.
Este bergantín tuvo varios usuarios, empezando su vida como buque inglés, siendo capturado por Francia en dos ocasiones y acabando al servicio de los Estados Papales, como obsequio francés, con el nombre de San Paolo, siendo desguazado en 1806.

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“Toquen madera, rasquen un stay, den tres vueltas; ¡Qué los Dioses y santos nos protejan!”

– Capitan Jack Aubrey.

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Película, La aventura del Poseidón

the_poseidon_adventureLa película de aventuras dentro del género de desastres, se estrenó en 1972 dirigida por Ronald Neame e interpretada por Gene Hackman, Ernest Borgnine, Red Buttons, Carol Lynley, Roddy McDowall, Shelley Winters, Stella Stevens  y Leslie Nielsen como actores principales.

Fue nominada a ocho Oscars de la Academia, ganando un Oscar por la mejor canción; 4 nominaciones a los Globos de Oro, ganando uno por Mejor Actriz de Reparto, Shelley Winters; y dos nominaciones a los premios BAFTA, ganando el de mejor actor Gene Hackman.

 

El argumento

La película se desarrolla a bordo del SS Poseidón, gemelo del Queen Mary, en su última travesía de Nueva York a Atenas. Durante la noche de fin de año el SS Poseidón se ve atrapado en una tormenta, esa noche un terremoto submarino genera una gran ola de 30 metros de altura. El SS Poseidón con problemas de lastre, intenta enfrentarse a la ola, poniendo proa hacia ella, pero la ola rápidamente vence al barco y el SS Poseidón acaba volcando de costado quedándose con la quilla hacia arriba.

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SS Poseidón

Aquí empieza la aventura de unos pocos supervivientes en su lucha por llegar a la sala de maquinas, en concreto a la zona de los ejes de las hélices, en donde se encuentra la parte mas delgada del casco, por allí creen que los podrán rescatar.

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El SS Poseidón bajo el agua con la quilla fuera de ella

La producción está inspirada, con algunas diferencias, en el libro con el mismo nombre “La aventura del Poseidón” o “The Poseidon Adventure” del autor Paul Gallico (1897-1976) de 1969.

El barco

Para la producción, y aprovechando que el SS Poseidón era gemelo del RMS Queen Mary, se rodaron tomas en el mismo RMS Queen Mary que se encuentra fuera de servicio y conservado como museo en el puerto norteamericano de Long Beach desde 1971. Para las tomas externas del barco en navegación y del momento del impacto con la ola, se utilizaron maquetas y para las escenas de interiores con el barco ya volcado se construyeron decorados para tal fin.

RMS Queen Mary
RMS Queen Mary

De haber existido el SS Poseidón habría tenido características similares a su gemelo, unas 81.900 toneladas de desplazamiento y una eslora de 310 metros. Propulsado por cuatro turbinas de vapor Parsons alimentadas por 24 calderas Yarrow, con una potencia de 212.000 shp, a 4 ejes con una velocidad máxima de 33 nudos. Podía transportar un total de 2.139 pasajeros de primera clase, clase cabina y clase turista, y su dotación era de 1.101 tripulantes.

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Maqueta del SS Poseidón durante el rodaje

La historia real

Como si se tratara de una paradoja típica de una película de ciencia ficción, la historia real en que se basó el libro y después la película, se desarrolló a bordo del mismo RMS Queen Mary.

Durante la Segunda Guerra Mundial en RMS Queen Mary, como la gran mayoría de transatlánticos de la época, fue requisado por el Almirantazgo británico para utilizarlo como transporte de tropas. Estos barcos eran muy codiciados por su capacidad de transporte y su gran velocidad.

En diciembre de 1942, mientras realizaba la ruta de nueva york a gran Bretaña transportando a 16.000 soldados norteamericanos, el RMS Queen Mary se encontró con una ola solitaria (o rogue wave) de 28 metros de altura a unas 600 millas náuticas de Escocia, el gran transatlántico de mas de 80.000 toneladas estuvo a punto de volcar, inclinándose 52 grados lateralmente. Por suerte consiguió volver poco a poco a su inclinación normal, rozó el desastre.

 

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El RMS Queen Mary durante una tormenta

Este caso no ha sido el único, y durante la historia de la navegación marítima se han ido registrando otros casos de olas solitarias, a continuación destaco unos pocos.

El 29 de agosto de 1916 de madrugada el crucero acorazado USS Memphis ACR-10 de 15.900 toneladas, encalló en el puerto de Santo Domingo en la República Dominicana, a causa de una sucesión de tres grandes olas de hasta 21 metros de altura producidas (se supone) por una gran tormenta, matando a 40 tripulantes e hiriendo a otros 204. Las fuerza de las olas fue tan fuerte que el USS Memphis se inclinó de 60 a 70 grados, rozando sus cubiertas el fondo del puerto, recibió graves daños en su casco y en su sala de máquinas y se dio al barco por perdido.

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Crucero acorazado USS Memphis encallado en la playa

En 1933 en el Pacífico Norte otro buque de guerra norteamericano, el petrolero USS Ramapo AO-12, se encontró con una gran ola solitaria que según cálculos debía de medir 34 metros de altura.

El 12 de diciembre de 1978 se recibió un aviso de socorro confuso del buque de carga MS München de 37.100 toneladas, cuando los equipos de rescate llegaron a la zona no encontraron mas que restos de un posible naufragio y entre ellos un bote salvavidas vacío y aún con los pescantes sujetos a él. Parte de los restos incluido el bote parecía que hubieran sido sometidos a grades presiones e impactos por la fuerza del agua, el bote en concreto iba instalado en el carguero a 20 metros sobre el nivel del mar. Las autoridades marítimas estimaron que el barco se hundió a causa de una sucesión de grandes olas causadas por una tormenta.

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MS München

El 11 de septiembre de 1995 el moderno RMS Queen Elisabeth 2 de 70.000 toneladas, se encontró en su camino con una ola solitaria de 27 metros de altura causada por el huracán Luis en el Océano Atlántico, a 200 millas al sur este de Newfounland.

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RMS Queen Elisabeth 2

El 2 de marzo de 2001 una ola solitaria de 30 metros le causo graves daños al buque MS Caledonian Star mientras navegaba por el Atlántico Sur, le causo rotura de cristales y pérdida de potencia. Al rescate acudió el remolcador oceánico argentino ARA Alférez Sobral A-9.

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Faro de Fastnet Rock

Y en tierra la ola más grande registrada fue en el faro de Fastnet Rock en la costa sur de Irlanda, este faro tiene una altura máxima de 54 metros y en 1985 registró una ola solitaria de 48 metros de altura.

En el año 2006 el director Wolfgang Petersen dirigió la película “Poseidón” basada en la original “La aventura del Poseidón”, aunque esta vez las maquetas fueron sustituidas por gráficos CGI, de todas maneras el diseño del barco estaba inspirado en el RMS Queen Mary 2, pero esa es otra historia.

Película, El Experimento Filadelfia

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El Experimento Filadelfia fue una película estrenada en 1984 de ciencia ficción, dirigida por Steward Raffill, e interpretada por Michael Paré, Nancy Allen y Eric Christmas entre otros.

La trama de la película se desarrolla alrededor de un experimento secreto de la marina de guerra de los Estados Unidos (US Navy), en el que se pretendía hacer desaparecer mediante campos electromagnéticos a un buque de guerra para de este modo hacerlo invisible al radar enemigo.

El buque seleccionado para esta misión sería el destructor de escolta USS Eldrige DE-173, el experimento tuvo un éxito parcial, no solo desapareció del radar sino que también visualmente a ojo desnudo. La parte negativa de la experiencia fueron algunos problemas añadidos como malestar en la tripulación con nauseas y mareos, tripulantes fusionados en la estructura del barco y en donde algunos de ellos llegaron a desaparecer transportándose al futuro atrapados entre dos realidades, además se crea un vórtice muy peligroso que puede destruir ambas líneas temporales.

jessupLa historia está basada en unas supuestas cartas aparecidas en 1955 y recibidas por el escritor y astrónomo Morris Ketchum Jessup (1900-1959), Jessup escribió diversos libros sobre ufología y se mostraba muy próximo a las ideas de Erik Von Daniken. Estas cartas iban a nombre de un tal Carlos Miguel Allende o Carl M. Allen y relataban un experimento secreto de la marina en el que había sido testigo en los muelles de Filadelfia durante la Segunda Guerra Mundial. El supuesto testigo cuenta en esas cartas que el barco estaba equipado con unos grandes cables y generadores eléctricos, y no solo había desaparecido sino que además había viajado a otra dimensión contactado con seres extraterrestres.

En 1979 se publicó el libro “The Philadelphia Experiment: Project Invisibility” de los autores Charles Berlitz y William L. Moore, en donde explicaban lo relatado en las cartas recibidas por Jessup.

Barco utilizado

Para la realización de la película no se pudo contar con la ayuda de la US Navy, los buques que aparecen en la cinta en la fecha que se rodó la película ya estaban fuera de servicio y por suerte formaban parte de museos flotantes. Estos buques eran el portaaviones USS Yorktown CV-10, el destructor USS Laffey DD-724, el submarino USS Clamagore SS-343.
El destructor USS Laffey DD-724 fue el escogido para interpretar el papel del USS Eldridge DE-173.

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USS Laffey DD-724 (imagen vía Navsource.org)

El USS Laffey era un destructor de la clase Allen M. Sumner fue construido por los astilleros Bath Iron Works, dado de alta 8 de febrero de 1944 causando baja el 9 de marzo de 1975.

 

Desplaza 2.200 toneladas, y sus dimensiones son de 114,76 metros de eslora por 12 metros de manga y 4,78 metros de calado. Era propulsado por dos turbinas General Electric alimentadas por vapor de 60.000 shp. a dos ejes y una velocidad máxima de 34 nudos. Dotación, 336 tripulantes.
Su armamento era de tres torretas dobles de 130/38, 12 de 40 mm. antiaéreos, 11 de 20 mm. antiaéreos, 10 lanzatorpedos de 533 mm., 6 lanzadores y 2 raíles para cargas de profundidad.

 

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El USS Laffey caracterizado como el USS Eldridge

 

Participó en la Segunda Guerra Mundial, estuvo desplegado en Corea, y con la Sexta Flota en el Mar Mediterráneo.

Historia real y conexiones con la ficción

Para llevar a cabo el experimento requería de una gran cantidad de energía, energía creada mediante un gran generador eléctrico para generar un campo electromagnético que envolviera al barco, de esta forma la luz y los haces de radar al pasar a través del campo se desviarían produciendo el efecto de invisibilidad.

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Generador de campo electromagnético en funcionamiento

Este experimento estaba basado en la teoría de unificación de campos de Albert Einstein, esta teoría intenta relacionar de manera matemática las teorías de la física de partículas con la teorías de la física y la gravedad convencional..
En este aspecto Alemania durante la guerra también estuvo experimentando con la anti gravedad, pero sus investigaciones iban en una dirección diferente.

El barco real, el USS Eldridge DE-173 pertenecía a la clase Cannon de 1.620 toneladas, fue construido por Federal Shipbuilding and Drydock Corp. (Port Newark), entrando en servicio el 27 de agosto de 1943 y dado de baja el 17 de junio de 1946. En fecha de 15 de enero de 1951 sería transferido a Grecia y renombrado a Leon D-54, permanecería en servicio hasta 1991.

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USS Eldridge DE-173 (imagen vía Navsource.org)

Desplazaba 1.646 toneladas a plena carga, y sus dimensiones era de 93 metros de eslora por 11,23 metros de manga y 3,56 metros de calado. Era propulsado por cuatro motores diesel eléctricos GM Mod. 16-278A de 6.000 shp. a dos ejes y una velocidad máxima de 21 nudos. Su autonomía era de 10.800 millas náuticas a 12 nudos.
Iba equipado con el siguiente armamento: 3 cañones de 76/50 Mk. 22, 1 cañón doble de 40 mm. Bofors Mk. 1 antiaéreo, 8 de 20 mm. Oerlikon Mk. 4 antiaéreos, 3 lanzatorpedos de 530 mm., 1 mortero antisubmarino Hedgehog Mk. 10, 8 lanzadores y 2 raíles para cargas de profundidad.

Experimentos reales

El Proyecto Montauk

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Antena utilizada en el proyecto Montauk

Se especula que el heredero directo del Experimento Filadelfia fue el Proyecto Montauk más tarde llamado Proyecto Phoenix, según el ufólogo Jacques Vallée y el relato “The Montauk Project: Experiments in Time” de Preston B. Nichols y Peter Moon. Las investigaciones sobre la posible manipulación de campos magnéticos se habría trasladado al Laboratorio Nacional de Brookhaven en Long Island utilizando la antena de radar AN/FPS-35 o estación de radar SAGE en la cercana Estación de la Fuerza Aérea en Montauk, en la actualidad fuera de servicio.
Los defensores de esta teoría proponen que en este proyecto se han intentado desarrollar técnicas de guerra psicológica, investigaciones exóticas y viajes en el tiempo.

Sin pruebas más solidas que las cartas recibidas por Jessup tan solo queda especular con casos reales de camuflaje utilizados en barcos de guerra y en otros medios como terrestres y aéreos.

Desmagnetización del casco

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Desmagnetización del casco de un buque ruso del proyecto 11711

Una de las líneas especulativas que intentan desmontar el relato de Carlos Miguel Allende o Carl M. Allen, según este testigo, pudo ver un gran cableado que rodeaba al USS Eldridge y grandes generadores eléctricos, es el mismo método que se utiliza para desmagnetizar los cascos de los buques y hacerlos menos vulnerables a las minas y torpedos con espoleta por detección magnética.

Guerra electrónica

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Sistema de guerra electrónica Raytheon SLQ-32 (imagen vía Raytheon)

El más parecido de todos ellos al Experimento Filadelfia y ampliamente utilizado en la actualidad es el de la guerra electrónica, EW por sus siglas en inglés. Mediante unas antenas y sensores estratégicamente instalados en los buques de guerra, aviones e incluso vehículos blindados terrestres, se pretende por un lado identificar las señales enemigas, calcular el grado de amenaza y si es necesario interferir esas señales para evitar un ataque del enemigo.  Aunque el barco sea muy visible al ojo humano, mediante las interferencias y blocaje del radar enemigo utilizando estos sistemas, si que puede parecer invisible al radar.

Camuflaje de iluminación difusa

Un sistema similar fue desarrollado por la Real Armada del Canadá o Royal Canadian Navy, llamado “camuflaje de iluminación difusa” instalado en barcos. La intención de esta técnica era la de camuflar el barco con el fondo, instalando para ello lámparas a lo largo y alto del buque, en pruebas se consiguió reducir la visibilidad hasta un 70%.
En septiembre de 1943 se probó en combate a bordo de la corbeta canadiense HMCS Rimouski, utilizando este sistema intentó aproximarse al submarino alemán U-536, sin mucho éxito ya que fue descubierto al interceptar el submarino las ordenes que le enviaban a la corbeta desde tierra.

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HMS Largs en pruebas del sistema de camuflaje

Luces Yehudi

Este sistema fue desarrollado a partir del camuflaje de iluminación difusa, en 1943. En esta ocasión la US Navy intentó utilizar este método en aviones embarcados y de patrulla marítima, esta vez las lámparas se instalaban en los bordes de ataque de las alas, en el frontal del aparato y bajo las alas y la panza del avión.

Yehudi_Lights_on_Grumman_TBM-3D_AvengerMediante la regulación de la intensidad de las lámparas haciéndolas coincidir con el fondo, se pretendía camuflar al avión evitando que el enemigo viera una mancha oscura en el horizonte y maximizar el tiempo y la distancia de aproximación antes de atacar. Este sistema fue instalado en los aviones de la marina TBM-3D Avenger.

Ambos sistemas, el de las luces Yehudi y el de camuflaje de iluminación difusa, cayeron en desuso en parte por la complejidad del sistema eléctrico y el mantenimiento en alta mar, el otro motivo fue por la introducción del radar, aunque no fue descartado de todo y se intentó adaptar este tipo de camuflaje al programa cancelado del Lockheed F-117A Have Blue.

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Proyecto de la DARPA, Lockheed F-117A Have Blue

Aun así la inventiva humana no cesa, y se sigue intentando lograr esa invisibilidad tan deseada en el campo de batalla.

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Película K-19 The Widowmaker

K-19 caratulaLa película “K-19 The Widowmaker” producida por Nathional Geographic se estrenó en el año 2002 bajo la dirección de Kathryn Bigelow, el guionista Christopher Kyle y el escritor Louis Nowra adaptaron la historia para el cine. Interpretada por Liam Neeson, Harrison Ford, Peter Sarsgaard y Joss Ackland como reparto principal.

El filme relata las desesperadas horas que sufrió el submarino K-19 durante una salida al mar para probar un misil ICBM y el accidente nuclear del 4 de julio de 1961, además de narrar la rivalidad de los dos capitanes de la nave, el antiguo que permanece en ella como segundo comandante y su substituto. La tripulación del submarino deberá de hacer lo imposible hasta el sacrificio final para salvar al submarino y posiblemente al mundo.

Para la filmación de la película, se pidió permiso a las autoridades rusas de disponer de material lo más cercano a la época, dicha petición fue denegada.
El submarino K-19 pertenecía al Proyecto 658 o clase Hotel I según nomenclatura de la OTAN, en las fechas en que se rodó la película ya no quedaba ninguno operativo por lo que producción tuvo que improvisar.

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Submarino K-77

El submarino utilizado para interpretar al K-19 fue otro de origen soviético con su propia historia a cuestas, se trataba del K-77 de la clase Juliett de propulsión diesel-eléctrica de 4.203 toneladas en inmersión. EL K-77 fue construido en los astilleros rusos de Nizhniy en Novgorod, entrando en servicio el 31 de octubre de 1965. Su misión era la de seguir a los grupos de combate y de portaaviones de la OTAN en el Mar Mediterráneo.
Al finalizar la guerra fría el empresario finés Jari Komulainen utilizó su influencia para alquilar al gobierno ruso un submarino para utilizarlo como atracción turística en 1993, ante el éxito compró otros dos de la clase Juliett, uno de ellos era el K-77 con numeral falso en la vela de K-81 para confundir a los norteamericanos en sus patrullas. El K-77 acabó como restaurante aunque no le reportó muchos beneficios. El resultado fue que en 1999 quiso venderlo por eBay al precio de salida de 1 millón de dólares, no recibió ninguna puja. Finalmente la empresa Intermedia Film Equities Ltd. lo compró por 200.000 dólares y lo trasladó a Canadá para ser transformado para la película K-19.

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K-77 caracterizado como el K-19

Acabada la filmación de la película el submarino fue comprado por la Fundación del portaaviones USS Saratoga, en donde fue expuesto como museo en Rhode Island después de retirarle todas las estructuras de fibra de vidrio que le daban la apariencia del K-19. El 18 de abril de 2007 el K-77 a causa de una escotilla que no había recibido el adecuado mantenimiento, se abrió una vía de agua durante una fuerte tormenta y se hundió en el rio. Finalmente el 2 de junio de 2008 buceadores de la armada norteamericana consiguieron reflotarlo pero por su mal estado de conservación el K-77 tuvo que ser desguazado.

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Recuperación del K-77

El segundo submarino soviético que aparece en la película el S-398, no era soviético, si no un viejo submarino canadiense de la clase Oberon, el HMCS Ojibwa S-72 de 2.410 toneladas en inmersión, construido en los astilleros ingleses de Chatham y vendido a Canadá causando alta el 23 de septiembre de 1965, fue dado de baja en 1998, y en 2012 se convirtió en museo en Port Burwell en Ontario.

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HMCS Ojibwa como S-398

Y por último, el buque que interpreta a un destructor norteamericano era en realidad un viejo destructor canadiense de la clase Restigouche.

La historia real

El submarino K-19

Por esos avatares de la historia al K-19 le tocó un papel fundamental en la historia submarina soviética, fue construido por la pura necesidad de seguir en la carrera armamentística con los Estados Unidos, y se convirtió en el primer submarino a propulsión nuclear soviético con capacidad para lanzar misiles con cabezas atómicas.

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Submarino K-19

El K-19 pertenecía al proyecto 658 o clase Hotel I, y era una evolución de los submarinos a propulsión diesel del proyecto 627 o clase November, causó alta el 30 de abril de 1961 y fue dado de baja el 19 de abril de 1990.
Desplazaba 5.080 toneladas en inmersión, y sus dimensiones eran de 114 metros de eslora por 9,2 metros de manga y 7,1 metros de calado. Su propulsión la componían dos reactores nucleares VM-A de 70 MW. y dos turbinas de 39.200 shp. a dos ejes, su velocidad máxima en superficie era de 15 nudos y de 26 nudos en inmersión, con una autonomía máxima de 35.700 millas a 26 nudos o de 60 días según los víveres embarcados. Su cota máxima de inmersión (según diseño) era de 300 metros. Dotación, 125 tripulantes.

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Misil R-13

El armamento que embarcaba era de 3 misiles SRBM (Short Range Balistic Missile o Misil Balístico de Corto Alcance) R-13 con una cabeza nuclear de 1 a 2 megatones y un alcance de cerca de 600 kilómetros; 6 lanzatorpedos a proa, 4 de 533 mm. y 2 de 406 mm., y otros dos lanzatorpedos en popa de 406 mm.

Cuando se cuenta la historia de K-19 se parte del día de su botadura cuando al intentar romper la botella de champan no lo hizo al golpear la cubierta de goma que protege al sonar de proa, y de ahí parte la superstición de los marineros que embarcaron en él.
Lo cierto es que las desgracias empezaron mucho antes de ese día.

En 1959 varias personas murieron durante el proceso de pintado del barco por asfixia, al parecer no se tomaron las medidas de seguridad básicas de ventilar el interior del submarino.

En 1961 durante la carga de los misiles uno de sus tripulantes falleció aplastado por una de las tapas de los silos.

Una vez ya entrado en servicio, en una de sus patrullas, el 12 de abril de 1961 rozó su primera gran desgracia en el mar, en el típico juego del gato y el ratón entre los submarinos del bloque soviético y del norteamericano, el K-19 seguía de cerca al USS Nautilus SSN-571, primer submarino a propulsión nuclear norteamericano. La rápida reacción del comandante del K-19 ordenando una inmersión de emergencia evitó la colisión entre ambos, pero no pudo evitar el impacto contra el fondo marino. En esta ocasión no se tuvieron que lamentar más daños que el propio susto.

El 4 de julio de 1961 sucedió el accidente que se relata en la película, mientras realizaban ejercicios de adiestramiento al sur de Groenlandia, se averió el sistema de refrigeración del reactor principal en el que además fallaron los sensores pasando la avería inadvertida hasta que ya fue demasiado tarde. A su vez quedaron aislados del mando de submarinos soviético sin poder solicitar ayuda debido a un fallo en la radio. Existía el riesgo añadido de una posible explosión del núcleo por sobrecalentamiento, si llegara a explotar y tan cerca de aguas de la OTAN, podía llegar a ser interpretado como un ataque preventivo soviético y haber llevado el accidente a una escalada de violencia entre ambas potencias. El equipo de ingenieros tuvo que improvisar un circuito de refrigeración paralelo de emergencia antes de que el reactor llegara al punto de fusión. Para la reparación debieron exponerse a las zonas más irradiadas del reactor y 22 de ellos murieron por causas directas de esa reparación, el resto de la tripulación sufrieron los efectos de la exposición a la radiación de por vida.

El 15 de noviembre de 1969, tuvo otro incidente con otro submarino norteamericano, esta vez fue el USS Gato SSN-615. Hallándose los dos submarinos a 61 metros de profundidad en el mar de Barents, el K-19 colisionó de proa contra la popa del USS Gato, sufriendo graves daños en el sonar y en los tubos de lanzar torpedos, después de una emersión de emergencia y navegando en superficie pudo llegar a su base para ser reparado, por parte del USS Gato no resultó dañado de gravedad y continuó con su patrulla.

El 24 de febrero de 1972 el K-19 sufrió un aparatoso incendio afectando a los compartimentos 8 y 9, mientras se encontraba a 120 metros de profundidad y a 1.300 km de Newfoundland en Canadá. El submarino subió a superficie y la tripulación logró extinguir el incendio, 12 tripulantes quedaron atrapados en la cámara de torpedos de popa, el equipo de rescate no pudo acceder a la cámara a causa del mal estado de la sala de máquinas. El mal tiempo en la zona obligó a remolcar al submarino a la base más cercana en donde se procedería al rescate de los tripulantes aislados en la cámara de torpedos. Pasaron 24 días de aislamiento sin luz, sin calor, y con escasa agua y alimentos hasta que lograron rescatarlos. En el incendio murieron 30 tripulantes. El K-19 tras ser reparado volvió al servicio el 5 de noviembre de 1972.

 

k19 incendio 1972
Daños sufridos en el K-19 en el incendio de 1972

Tan sólo diez días después de volver al servicio, el 15 de noviembre de 1972, el K-19 sufrió otro incendio, esta vez se extinguió rápidamente al actuar el sistema químico antincendios.

El último accidente que se conoce sucedió el 15 de agosto de 1982, durante una reparación en el compartimento de baterías se produjo un arco eléctrico, diversas personas resultaron heridas con quemaduras y una de ellas murió días después en el hospital.

No es de extrañar que después de este historial de accidentes el K-19 recibiera los apodos de “Hiroshima” y “hacedor de viudas”.

En 1977 después de la firma de los acuerdos SALT-1 (Strategic Arms Limitation Talks o acuerdos de limitación de armas estratégicas), la Unión Soviética tuvo que reducir la cantidad de misiles embarcados en submarinos. Una de las series afectadas por esta reducción fueron los submarinos del Proyecto 658 o Hotel I. El K-19 embarcaba sus misiles atómicos en la vela, las modificaciones para retirarle los silos de misiles hicieron que perdiera su característica apariencia y el proyecto 658 pasó a denominarse 658C o Hotel II, destinado a probar nuevos sistemas avanzados de comunicaciones.

Hotel I-II
Diferencias estructurales entre la clase Hotel I y Hotel II

El submarino K-19 fue retirado del servicio activo el 19 de abril de 1990, antiguos tripulantes del submarino intentaron que el gobierno lo conservara como museo al ser el primer submarino de su tipo en la Unión Soviética pero no tuvieron éxito. Finalmente fue desguazado en 2003.
La única parte que se conserva del submarino es un trozo de la vela, en espera de poder ser utilizada como memorial y homenaje a las tripulaciones del submarino.

El empresario ruso Vladimir Romanov sirvió durante seis años en la marina soviética, entre sus destinos figura el submarino K-19. En 2004 cuando administraba el club de fútbol escocés de Heart of Midlothian F.C. (Hearts), invitó a los supervivientes del incidente de 4 de julio de 1961 para ver la final de la Copa de Escocia y homenajearlos como héroes.

Y el mismo Mijaíl Gorbachov en una carta que envió al Comité Nobel en Noruega, propuso que la tripulación del K-19 fuera nominada al Premio Nobel de la Paz.

 

K-19 tripulacion