Película, No eran imprescindibles

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El día 31 de diciembre de 1945 se estrenaba en los Estados Unidos la película “They were expendable” en España con el nombre “No eran imprescindibles”.
El filme estaba dirigido por John Ford y por el actor Robert Montgomery, aunque no estaba reconocido en los créditos. Protagonizada por el mismo Robert Montgomery, John Wayne y Donna Reed como actores principales.

La película está basada en la novela y bestseller del mismo nombre “They were expendable” publicado en 1942 del autor William L. White, en donde se relata la historia de la retirada norteamericana de Filipinas ante la invasión japonesa, desde el punto de vista del Escuadrón Número 3 de lanchas torpederas de la marina de los Estados Unidos (US Navy).

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John Ford & Robert Montgomery

Ambos directores fueron veteranos de la Segunda Guerra Mundial y oficiales de la US Navy, además Robert Montgomery dio la casualidad que prestó servicio en los Escuadrones Números 4 y 5 de lanchas torpederas como segundo oficial de las lachas PT-68 clase 77’ Elco y PT-107, PT-114 de la clase 80’ Elco. Por este motivo además de por problemas de salud del director John Ford, las escenas con las lanchas en navegación y combate fueron dirigidas por el actor.

 

El argumento

En cuanto al argumento de la película, sigue la narrativa del libro, centrándose en dos personajes el del teniente John D. Bulkeley interpretado por Robert Montgomery y el teniente J. G. “Rusty” Ryan que le da vida John Wayne. Ambos comandantes de lanchas torpederas PT-41 y PT-34 respectivamente destacadas en el Escuadrón Número 3 con base en Manila.
También se relata, desde el punto de vista de estos personajes, la retirada norteamericana de las Islas Filipinas y la evacuación del general Douglas MacArthur.

Los protagonistas

John D. Bulkeley
John D. Bulkeley

El teniente John D. Bulkeley (1911-1996), estuvo en activo en la US Navy de 1933 a 1987. En la Segunda Guerra Mundial participó en las batallas de Filipinas, Normandía y La Ciotat, además de la Guerra de Corea y en el periodo de la Guerra Fria.
Fue comandante de la lancha PT-41, sirvió a bordo del crucero ligero USS Indianapolis CL-35 y el destructor USS Endicott DD-495 en Normandía.
De 1960 a 1962 fue destinado a la Base Aeronaval de Guantanamo en Cuba.
Se convirtió en uno de los oficiales mas condecorados de la US Navy con: siete condecoraciones militares norteamericanas, nueve medallas de servicio de Campañas Norteamericanas, seis condecoraciones de naciones extranjeras, dos “Presidential Unit Citation” o Citación Presidencial de Unidades, y dos bandas de mejor puntería.
Curiosamente fue ascendido a realmirante por el presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy que a su vez fue comandante de la lancha torpedera PT-109 en la Segunda Guerra Mundial. Bulkeley acabó su carrera con el grado de vicealmirante.
Actualmente un destructor de nueva construcción de la clase Arleig Burke lleva el nombre de USS Bulkeley DDG-84.

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Robert Montgomery

Por otro lado el actor Robert Montgomery (1904-1981), se alistó a la marina en 1941, empezando su carrera en los Escuadrones de lanchas torpederas números 4 y 5 en Panamá. En 1942 participó en la Campaña de Guadalcanal; del 1943 a 1944 fue destinado al destructor USS Barton DD-722 durante la Campaña de Normandía, su último destino fue el crucero ligero USS Columbia CL-56.
Terminó su carrera militar con el grado de teniente comandante, siendo galardonado con: la Estrella de Bronce, la Banda por Acción de Combate de la Armada y el Cuerpo de Marines, Medalla de Servicio de la Defensa Americana, Medalla de la Campaña Americana, Campaña Europea, Africana y en Oriente Medio, Banda de la Campaña en Asia-Pacífico y Medalla de la Victoria en la Segunda Guerra Mundial.

Aunque el personaje del teniente J. G. “Rusty” Ryan, es ficticio está basado en el real Robert B. Kelly, comandante de la lancha PT-34.
Kelly ademas de la lancha PT-34, comandó el Escuadrón Número 9 de lanchas torpederas. Sus otros destinos fueron de comandante del destructor USS Iwin DD-794, el rompehielos USS Atka AGB-3 y el buque de apoyo de destructores USS Shenandoah AD-26.

Barcos utilizados por el equipo de producción

Para la realización de la película se utilizaron lanchas torpederas de los tipos 78’ Huckings y 80’ Elco.

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78′ Huckings (izquierda) y 80′ Elco (derecha)

Las lanchas del modelo 78’ Huckings, fueron construidas por los astilleros Huckins Yacht Co. en Jacksonville, entregándose la primera lancha prototipo en julio de 1941 con la denominación o numeral de PT-69, la US Navy adquirió un total de 19 unidades en dos series.

La primera serie tenía un desplazamiento de 48 toneladas y unas dimensiones de 23,77 metros  de eslora por 5,91 metros de manga y 1,52 metros de calado. Eran propulsadas por tres motores a gasolina Packard W-14 M2500 de 1.500 shp. cada uno, a tres ejes, y una velocidad máxima de 41 nudos (casi 76 km/h).

Su armamento lo componía de 1 montaje de 20 mm., 2 dobles de 12.7 mm., 4 lanzatorpedos de 533 mm. o en su lugar 8 cargas de profundidad. Dotación, 12 tripulantes.

La segunda serie difería poco o nada de la primera excepto en el armamento, con un montaje de 40 mm., 2 montajes dobles de 12,7 mm. y 4 lanzatorpedos de 533 mm.

Las lanchas torpederas del modelo 80’ Elco, construidas por los astilleros Electric Boat Co. o Elco Works en Bayonne (New Jersey), se convirtieron la serie de lanchas torpederas más exitosa de la US Navy con un total de 326 unidades entregadas al final de la Segunda Guerra Mundial.
Tenían un desplazamiento de 56 toneladas y sus dimensiones eran de 24,38 metros de eslora por 6,29 metros de maga y 1,52 metros de calado. Su propulsión era la misma que la de las lanchas de 78’ Huckings con tres motores de gasolina Packard W-14 M2500 de 1.500 shp. cada uno, a tres ejes y 41 nudos de velocidad. Dotación, 17 tripulantes.
Su armamento exactamente el mismo que la segunda serie de las 78’ Huckings, con 1 montaje de 40 mm., 2 dobles de 12,7 mm. y 4 lanzatorpedos de 533 mm.

La historia real

A las pocas horas del ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, el Imperio del Japón inició una rápida invasión de las Islas Filipinas defendidas por el propio ejército filipino más tropas norteamericanas.

El ejército japonés lo tuvo realmente fácil para invadir las islas, contra una tropa filipina mal entrenada y aun peor equipada, la única esperanza era la ayuda que podía ofrecer el ejército de los Estados Unidos.
Las tropas norteamericanas destacadas en las islas estaban al mando del general Douglas MacArthur, que disponía de la División del Ejército de Tierra de Filipinas (U.S. Army Philippine Division) pero la gran mayoría eran soldados filipinos, el resto de unidades norteamericanas eran soldados de la Fuerza Aérea y de la Guardia Nacional.
La Fuerza Aérea (USAF) tan solo disponía de 35 bombarderos y 107 cazas.
La US Navy sin tiempo a reorganizarse tras el ataque a Pearl Harbor disponía de un número limitado de barcos que incluían 3 cruceros, 13 viejos destructores, 27 submarinos, 5 unidades de la patrulla número 5 del rio Yang-tse o “YangPat”, más el Escuadrón Número 3 de lanchas torpederas y algunos buques de apoyo.

Invasion_of_the_Philippines,_1941

Los movimientos militares japoneses se realizaron desde tres frentes, por el norte desde Formosa tomando la isla de Batan, por el centro desde las islas Ryukyu, y por el sur desde Palau, con la intención de atrapar desde tres frentes a la capital, Manila.
Con esta táctica militar y con los pocos efectivos, sino mal entrenados, que habían en Filipinas el general Douglas MacArthur y no tuvo más remedio que retirarse y entregar las islas a Japón.

La noche del 12 de marzo de 1942 se evacuó al general MacArthur, a su familia y a su estado mayor desde Corregidor a Mindanao, el medio escogido para evacuar al general fueron las lanchas del Escuadron Número 3, en concreto la lancha patrullera PT-41 al mando del teniente John D. Bulkeley, la escoltaron las lanchas PT-34 al mando del teniente Robert B. Kelly y PT-35 del alférez A. B. Akers, en el que iba el resto del equipo de MacArthur.

Con posterioridad desde su nueva base en Mindanao el día 9 de abril de 1942 cerca de Cebú, lo que quedaba del Escuadrón Número 3 con las patrulleras PT-34 y PT-41, realizaron un ataque al crucero ligero japonés Kuma de 5.100 toneladas, ambas lanchas lanzaron todos sus torpedos pero tan solo uno logró dañar al crucero con un impacto en la popa, según fuentes japonesas el torpedo impactó pero no explosionó.

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Crucero ligero japonés Kuma

La lancha PT-34 fue hundida después del ataque al crucero Kuma por aviones del portahidros Sanuki Maru el mismo día del ataque al crucero.
La PT-41 logró escapar y llegar a puerto, sin más recargas disponibles de torpedos la lancha fue transferida al Ejército de Tierra de los Estados Unidos (US Army) para patrullar el lago Lanao en la isla de Mindanao. Finalmente fue destruida por el mismo Ejército norteamericano el 15 de abril de 1942 para evitar que fuera capturada por el enemigo.

El General Douglas MacArthur a su regreso a Filipinas en marzo de 1945 lo haría tal y como se fue, a bordo de una lancha torpedera la PT-373 del tipo ’80 Elco asignada al Escuadrón de Lanchas Torpederas Número 27.

 

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Douglas MacArthur con el presidente de Filipinas Sergio Osmeña (imagen vía Navsource.org)

El Escuadrón número 3

Este Escuadrón lo componían seis unidades de los tipos 77’ Elco, eran las PT-31, PT-32, PT-33, PT-34, PT-35 y PT-41. Las PT-34, 35 y 41, nacieron originalmente como lanchas rápidas antisubmarinas antes de su construcción, siendo reclasificadas a lanchas torpederas en 1941.
Todas entraron en servicio a mediados de 1941 y asignadas al Escuadrón Número 3 en septiembre del mismo año bajo el mando del teniente John D. Bulkeley.

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Petrolero USS Guadalupe AO-32 transportando al Escuadrón Número 3 rumbo a las Islas Filipinas (imagen vía Navsource.org)

La clase 77’ Elco construidas en los astilleros Electric Boat Co., tenía un desplazamiento de 40 toneladas, con una eslora de 23,46 metros por 6,06 metros de manga y 1,36 metros de calado. Eran propulsadas por tres motores Packard V12 M2500 de 3.600 shp. a tres ejes y 41 nudos de velocidad. Dotación, 15 tripulantes.
Su armamento lo componían dos montajes dobles de 12,7 mm. con ametralladoras Browning M2 en torretas Dewandre y cuatro lanzatorpedos de 457 mm.

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Lanchas del tipo 77′ Elco

El equipo de producción de la película contó con todo el apoyo de la US Navy, por este motivo tal y como reflejo en el principio del artículo las lanchas utilizadas son prácticamente idénticas a las utilizadas en la realidad, pocas diferencias hay entre las 78′ Huckings y 80′ Elco usadas en la película, a las 77′ Elco de la realidad.

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Fotograma de la película con Robert Montgomery frente a la lancha PT-41

 

 

 

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El paquebote MV Moonta

Normalmente empiezo a contar primero las historias de los barcos y las historias en que se basan las películas, en esta ocasión empezaré por el final, por el barco protagonista, con suficiente historia como para hacer una película.

MV Moonta

El MV Moonta fue un buque mercante construido en 1931 en los astilleros daneses Burmeister & Wain shipyard en Copenhague, por encargo de la empresa australiana Adelaide Steamship Company fundada en 1875.
El MV Moonta era un buque mercante mixto, con una capacidad para 140 pasajeros,  de unas 2.693 toneladas, sus dimensiones son de 90,83 metros de eslora por 13,41 metros de manga y 4,60 metros de calado. Sus motores diesel le daban una velocidad máxima de 13 nudos.

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MV Moonta (imagen vía http://www.ssmaritime.com)

Este buque es el segundo en llevar este nombre, con anterioridad hubo otro Moonta de la misma compañía construido en 1892 en los astilleros ingleses de Tyne con el nombre original de La Serena. Ambos buques llevan el nombre en honor a la localidad de Moonta en el sur de Australia.

Su ruta principal era el llamado “Gulf Trip” o “Viaje del Golfo”, que comprendía los puertos de Port Adelaide, Port Lincoln, Port Lirie, Port Augusta y vuelta a Port Adelaide con escalas adicionales según demanda en Kingscote, Whyalla y/o Port Hughes. Empleaba siete días para este recorrido, saliendo habitualmente un sábado por la mañana y regresando el siguiente viernes.

Al poco de inaugurarse esta línea se convirtió en una ruta muy popular entre la población de la zona, la gente no solo la utilizaba para desplazarse por el golfo, también había muchos turistas que aprovechaban las excursiones y visitas que se organizaban en la región, además de los pasajeros que únicamente disfrutaban de un relajado viaje en barco aprovechando las instalaciones a bordo del MV Moonta.

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Al estallar la Segunda Guerra Mundial como era ya habitual en tiempo de conflicto bélico, el gobierno australiano confiscó varios buques mercantes y de pasajeros de las distintas compañías nacionales, una de ellas evidentemente fue Adelaide Steamship Company que en ese momento operaba con treinta buques. El gobierno le confiscó nueve de ellos, estos nueve buques eran los Barossa, Bungaree, Katoora, Manoora, Morialta, Terka, Tolga, Toorie y Wandilla.
Aunque el Moonta no fue desplegado para participar en la guerra, se le instaló en la popa un arma ligera.

En 1955 habiéndose diversificado las opciones de ocio y cambiado un poco las costumbres de la gente, además de la adición del transporte de mercancías por carretera y por tren, la demanda de este tipo de cruceros mixtos que ofrecía el Moonta fue descendiendo rápidamente. La compañía al perder dinero decidió vender el buque después de 24 años de servicio, con 750.000 kilómetros recorridos y habiendo transportado alrededor de 95.000 pasajeros.

MS Lydia

La empresa que adquirió el MV Moonta fue la griega Hellenic Maritime Lines que renombró el buque a MS Lydia, también fue modificado para transportar únicamente pasaje, doblando su capacidad de 140 a 280 pasajeros.

MS Lydia
MS Lydia (imagen vía http://www.ssmaritime.com)

Durante 10 años cubrió la ruta entre Beirut y Marsella con escalas en Génova, Nápoles, El Pireo, Alejandría, Limassol y Port Said. Además y de manera excepcional ofrecía cruceros por el Mediterráneo.

Su último puerto fue El Pireo en donde quedó estacionado en 1966 a la espera de un nuevo comprador.

Con 36 años de edad cuando parecía que ya nadie le interesaba un barco de estas características apareció una empresa llamada SEMETA (Société d’Economie Mixte d’Etudes et d’Amenagement des Pyrénées Orientales o Sociedad de la Economía Mixta de Estudios y Desarrollo de los Pirineos Orientales). La intención de SEMETA era dar un empuje nuevo a la economía en la zona de Le Bacarès en la costa mediterránea de Francia cerca de Perpiñán.
SEMETA compró el MS Lydia y después de algunas obras en el puerto de Marsella en donde se le retiraron los motores y las hélices, fue remolcado a Port Bacarès en donde ya tenía preparado su destino final en la playa preparado por la empresa holandesa ZANEN, sitio en donde quedaría asentado el buque.

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El Lydia llegando a Port Bacarès

Para la instalación del buque en la playa, se hizo recorrer al Lydia a través de un canal de  600 metros de largo por 7 metros de profundidad con la dificultad añadida de fuertes rachas de tramontana, se construyó un puerto artificial en donde se situó al buque y mediante un sistema de diques formados por arena después de drenar el agua, el buque quedo asentado ligeramente por encima del nivel del mar en la playa.

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Una vez instalado en la playa se lo volvió a someter a ciertas obras para convertirlo en un casino con bar, restaurante, discoteca … desde entonces pasaría a llamarse “Le Casino Lydia”.

Como decía en el principio, este blog habla de las historias de los buques que aparecen en las películas. Por desgracia no hay ninguna película remarcable en donde aparezca el Moonta/Lydia en todo su espledor, tampoco hablan de la historia de ningún barco ni ningún caso parecido pero si fue utilizado para filmar algunas escenas en tres producciones.

 

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La primera película es la producción norteamericana Kangaroo de 1952 y en España titulada “La ley del látigo”, dirigida por Lewis Milestone y protagonizada por Maureen O’Hara, Peter Lauford y Finlay Currie entre otros.
La película esta filmada en Australia y como no, algunas de las escenas están filmadas en el interior del MV Moonta.
El argumento de la película es sencillo, dos hombres con estilo de vida de dudosa moralidad, intentan suplantar la identidad del hijo de un ranchero para quedarse con su rancho y herencia, el plan les sale mal en el momento que uno de ellos se enamora de la hija del dueño del rancho, iniciando una rivalidad entre ellos.

La segunda película es una producción francesa de 1976 llamada “L’alpagueur” en España como “El cazador de hombres”, dirigida por Phillipe Labro y los actores principales son Jean-Paul Belmondo, Bruno Cremer y Jean Négroni.
La únicas tomas filmadas en este caso en el Lydia fueron en el interior del casino y alguna toma exterior.
En esta película se relata la misión de un caza recompensas, Jean Paul Belmondo, para capturar a su presa utilizando métodos aprendidos en los Servicios de Seguridad franceses.

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Jean-Paul Belmondo escondido en la proa del Lydia

La última producción y en donde se filmaron también algunas escenas a bordo del Lydia, es la película franco-vietnamita “Poussière d’empire” del director Lâm Lê, con un elenco principal compuesto por los actores Dominique Sanda, Jean-François Stévenin y Anne Canovas.
Relata las historias de diversos protagonistas en los últimos años de la Indochina francesa.

En la única producción en la que se puede decir que el Moonta/Lydia es protagonista, es en una tirada de comics llamada “Le Paquebot des Sables” de los autores Jacques Hiron y Jean-Michele Arroyo, publicada por la editorial Joker Editions.

 

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El Lydia estos días está de celebración, con su 50 aniversario desde que llegara a Port Bacarès, claro que desde que fue construido en Dinamarca en el ya lejano 1931 han pasado 86 años.

Video del 50 aniversario del Lydia en Port Bacarès (en francés)

El Lydia se puede visitar como museo y en ocasiones se celebran festivales y conciertos en la explanada adyacente al barco, para más información http://portbarcares.com/

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El Lydia en la actualidad (imagen de Jordi Montoro)

Artículo en colaboración con Jordi Montoro Fort.

 

Bajo Diez Banderas

Por increíbles que parezcan los eventos aquí narrados, están basados en hechos reales

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La película está basada en el libro y autobiografía de 1955 del autor Bernhard Rogge en cooperación con Wolfgang Frank, bajo el titulo “Schiff 16” en castellano “Barco 16”, publicado originalmente en alemán. En 1957 se publicó en inglés bajo el nombre “Under Ten Flags, the german raider Atlantis”. Y en 1960 el director de cine Duilio Coletti fue el encargado de dirigir la película basada en las experiencias del Atlantis con el nombre de “Bajo Diez Banderas”.

La película fue dirigida por Duilio Coletti, e interpretada por Van Heflin como el capitán Bernhard Rogge, Charles Laughton como el almirante inglés Russell, Mylène Demongeot, John Ericson y Cecil Parker entre otros.

La película fue filmada en Italia y Grecia, algunas tomas en alta mar se rodaron en grandes tanques con agua. Para las tomas en el Atlantis así como en algunas tomas para los buques apresados se utilizó un antiguo mercante italiano, el Maristella. Para el resto se construyeron maquetas.

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Buque mercante Maristella caracterizado como el Atlantis a su vez camuflado de mercante japonés

El libro y la película relatan la historia del buque corsario alemán Atlantis o buque 16 (Schiff 16), durante su navegación ininterrumpida por el mundo en combate contra la flota civil y aliada durante la Segunda Guerra Mundial. El Atlantis con aspecto de un barco mercante clásico de la época llevaba camuflado un poderoso armamento compuesto por cañones, torpedos, minas e incluso un avión. Su táctica principal era el camuflaje mediante el engaño al adoptar identidades de otros buques y de otras nacionalidades, una vez cerca del objetivo desplegaba su potencial armamentístico y sólo a criterio del comandante se capturaba o se hundía al buque enemigo rescatando a su tripulación.

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Crucero auxiliar Atlantis HSK-2

En la película se incluye una factor determinante y ficticio para cazar al Atlantis, el llamado “mapa de las flores” con el que el comandante Bernhard Rogge podía localizar a los buques de aprovisionamiento para extender su misión. Una vez el Almirantazgo británico logra descifrar el mapa consiguen localizar al Atlantis, aunque en realidad fue algo distinto.

La historia real

La incorporación de este tipo de buques a la Segunda Guerra Mundial proviene de los tiempos de la Primera Guerra Mundial, concretamente a 1911, cuando bajo las ordenes del oficial Wilhem Canaris se creó el Servicio Secreto de Aprovisionamiento de la Marina de Guerra (Etappendienst). Era una red de espías que trabajaban en navieras y compañías petrolíferas, la formaban agentes alemanes y extranjeros simpatizantes con la causa alemana. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial esta red proveía de información a las flotas de corsarios y submarinos, así como de apoyo logístico.

Más tarde a mediados de los años 30 la Kriegsmarine tenía la intención de construir una gran flota naval, este programa se llamaba el Plan Z. Los altos mandos barajaban dos tipos de flotas, construir una gran flota de superficie con algunos submarinos o por el contrario basar su supremacía marítima en la potencia submarina combinado con algunos buques de superficie.

Finalmente se opto por un programa naval más equilibrado de: seis acorazados, tres cruceros pesados, cuatro portaaviones, dieciséis cruceros, veintidós cruceros ligeros, setenta y ocho destructores, noventa torpederos y doscientos cuarenta y nueve submarinos, mas trescientos buques de diversos tipos entre torpederos, minadores y otros buques auxiliares.
Dicho plan de construcción debió de llevarse a cabo entre los años 1939 a 1945 con un coste de 33.000 millones de reichsmark. Evidentemente este plan nunca llego a llevarse a cabo. Con la invasión de Polonia se paralizó y abandonó la construcción naval del Plan Z y todos los recursos fueron destinados a la construcción de la flota submarina de U-Boot.

A medida que se iba desarrollando la guerra, la flota alemana se encontraba demasiado ocupada en Europa para enviar buques capitales y grandes flotas de superficie a todos los escenarios de la guerra. Por un lado ya tenían desplegada a toda la flota de submarinos, y por otro lado necesitaban unidades de superficie para poder anular las rutas marítimas comerciales y de transporte aliados. Aquí es cuando cobran protagonismo los cruceros auxiliares para interferir en esas rutas comerciales, así como dar apoyo a toda la flota submarina en la mar.

Aprovechando la experiencia obtenida en la Primera Guerra Mundial con el Servicio Secreto de Aprovisionamiento de la Marina de Guerra, se decidió desplegar alrededor del mundo los cruceros auxiliares o cruceros interruptores de comercio.

Algunos de estos cruceros auxiliares más conocidos fueron los: Atlantis, Komet, Kormoran, Michel, Orion, Pinguin, Stier, Thor y Widder. Fueron desplegados en los océanos Atlántico, Índico y Pacífico. Su misión principal era la de desorganizar y confundir las patrullas de vigilancia aliadas, romper las líneas de comercio y avituallamiento, dar apoyo logístico a los submarinos destacados en estas zonas y como no, hundir a todos los buques posibles.

Mapa
Mapa del despliegue de los corsarios

En total, estos nueve buques citados, capturaron o hundieron más de 820.000 toneladas, incluyendo un crucero australiano, el HMAS Syndey.

El Atlantis

El crucero auxiliar Atlantis fue construido originalmente con el nombre Goldenfels en astilleros Bremer Vulkan en Bremen-Vegesack, siendo botado en diciembre de 1937 para la naviera Hansa, el 19 de diciembre de 1939 fue transferido a la Kriegmarine quien le daría la utilidad de crucero auxiliar. Para ello fue reconvertido y modificado por la empresa Deschimag.

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El Atlantis tenía un desplazamiento de 7.826 toneladas, y unas dimensiones de 155 metros de eslora por 16,6 m de manga y 8,7 metros de calado. Su planta propulsora consistía en dos motores diesel de 7.600 hp., que le daban una velocidad máxima de 17,5 nudos y una autonomía de 60.000 millas náuticas. Dotación, 347 tripulantes.

En su conversión a crucero auxiliar se le añadió el siguiente armamento: 6 cañones de 155 mm. SK L/45, 1 cañón de 75 mm. a proa, 2 de 37 mm. SK C/30, y 4 antiaéreos de 20 mm., además de 4 tubos lanzatorpedos de 533 mm., capacidad para tareas de minado y una catapulta para hidroaviones Heinkel He-114C.

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Detalle de la artillería del Atlantis (imagen vía Ahoy – Mac’s Web Log)

El crucero auxiliar entró en servicio en la Kriegsmarine con el nombre de Atlantis HSK-2 (HSK / Handelsstörkreuzer) o Schiff 16 (nave 16) al mando de Kapitan sur zea Bernhard Rogge, empezando su travesía el día 31 de marzo de 1941 camuflado de carguero noruego y en alta mar cambiando de camuflaje y bandera a crucero auxiliar ruso.

El Atlantis en sus 603 días de navegación ininterrumpida (record aun no batido), hundió a 16 buques con un tonelaje acumulado de 107.565 toneladas, y capturó a otros 6.
A pesar de que todos y cada una de los ataques y capturas son muy interesantes, sobre todo por los distintos métodos de captura y tácticas de combate, destacaré dos al ser los más decisivos en la misión y vida operativa del Atlantis, el carguero SS Automedon y el buque de pasajeros Zamzam.

En el siguiente enlace AQUÍ hay disponible una lista completa de los buques hundidos y/o capturados.

SS Automedon era un carguero de 7.530 toneladas de bandera inglesa, fue interceptado y hundido el 11 de noviembre de 1940 cerca de las islas Nicobar en la Bahía de Bengala. En él se capturó una importante valija de correo secreto del almirantazgo británico que no se pudo destruir a tiempo antes de que la tripulación del Atlantis se hiciera con el control del buque. El correo iba dirigido a Robert Brooke Popham, comandante en jefe del Mando Británico del lejano Oriente ubicado en Singapur. El correo secreto del SS Automedon no solo contenía ordenes al comandante Brooke, si no también tablas de encriptación descodificadas, ordenes para la flota, instrucciones de artillería e informes de la inteligencia naval.

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SS Automedon

Además había documentos especiales del gabinete de guerra inglés, con ordenes de batalla para las fuerzas británicas navales y terrestres, informes completos de las defensas de Singapur, e instrucciones sobre los roles que deberían de adoptar los gobiernos de Australia y Nueva Zelanda en caso de que el Imperio de Japón decidiera entrar en la guerra en el bando del Eje alemán.

El capitán del Atlantis, Bernhard Rogge, al ver la importancia de estos documentos puso rumbo al Japón, después de hundir al SS Automendon con explosivos y transferir a los prisioneros a otro buque capturado el día anterior, el SS Ole Jacob.

Se cree que la captura de este correo secreto británico y su posterior entrega y visualización por parte del gobierno nipón fue decisivo para que el Imperio japonés entrara en la Segunda Guerra Mudial por todo lo alto y como no, del bando del Eje.

El capitán Bernhard Rogge fue condecorado en Japón además de ser obsequiado por el mismo Emperador de una katana samurái.

El buque de pasajeros Zamzam con bandera egipcia fue interceptado el 17 de abril de 1941, este buque cubría la ruta Nueva York a Ciudad del Cabo. En el ataque del Atlantis destaca la heroica actuación de la tripulación del Zamzam que al verse atacada huyó en los botes salvavidas dejando a su suerte a todo el pasaje, unas 200 personas. En cuanto la tripulación del crucero auxiliar alemán capturo a toda la carga útil, transfirió al pasaje a bordo del Atlantis, incluido un fotógrafo de la revista LIFE, David E. Scherman. Aunque parte del material gráfico fue requisado por los alemanes, pudo esconder algunos rollos de fotografías. Cuando regreso a Nueva York publicaría las imágenes en la revista, revista que llegaría a manos del Almirantazgo británico.

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Hundimiento del Zamzam, imagen tomada por David E. Scherman

El 22 de noviembre de 1941, se encontró con el submarino alemán U-126 para avituallarlo de combustible y víveres, a unos 800 kilómetros al sur de la isla de Sta. Elena. Ese mismo día los interceptó el crucero inglés HMS Devonshire que no dudo en abrir fuego contra las dos naves, además de desplegar su hidroavión como apoyo del ataque.

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HMS Devonshire

Ante la clara inferioridad de velocidad del Atlantis, su comandante puso proa al crucero mientras enviaba señales de radio de buque mercante atacado con una identidad falsa. Al principio pareció dar resultado, el HMS Devonsire se mantuvo a distancia de sus baterías de cañones principales pero sin disparar, esperando la confirmación de la identificación correcta del buque al que atacaban. La correcta identificación se obtuvo gracias a las fotografías tomadas por el periodista David E. Scherman en el ataque del Zamzam, que se publicaron en la revista LIFE el 23 de junio de 1941.

Pasada una hora y con la confirmación de que era el Atlantis, el comandante del HMS Devonshire puso rumbo a toda máquina hacia el Atlantis disparando con sus baterías principales de 200 mm., lo detuvieron seis impactos causándole siete bajas.

Dando el barco por perdido el mismo capitán Rogge y un teniente colocaron cargas explosivas en los depósitos de munición haciendo desaparecer al Atlantis en una gran explosión.
El crucero inglés HMS Devonshire huyó a toda máquina sin rescatar a ningún superviviente por temor al submarino que se sumergió al empezar el combate.
El U-126 en cambio, consiguió rescatar a 308 supervivientes, 55 en el interior del submarino y 52 en el exterior, el resto 201 hombres fueron remolcados en cuatro botes salvavidas.

Al rescate de los supervivientes acudió el buque de aprovisionamiento alemán Python.
El 1 de diciembre de 1941 mientras aprovisionaba a los submarinos U-A y U-126, fueron atacados por el crucero inglés HMS Dorsetshire. El resultado fue el hundimiento del Python, mientras que el crucero ingles no recogió a ningún superviviente otra vez por miedo a los submarinos en la zona.

El rescate lo llevaron a cabo los submarinos amigos en la zona, los U-124 y U-129 alemanes, y los italianos Luigi Torelli, Enrico Tazolli, Giuseppe Finzi y Pietro Calvi, a rescatar a 414 hombres repartidos en botes y balsas salvavidas.

Benhard Rogge
Benhard Rogge

Al final de su vida como marino de guerra el kapitan sur zea Bernhard Rogge, había sido premiado por su trabajo con 9 condecoraciones, que incluían la Cruz de Hierro de 2ª y 1ª clase en 1914, Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro en 7 de diciembre de 1940, Insignia de Guerra de los Cruceros Auxiliares con brillantes en 31 de diciembre de 1941 o la medalla de la Orden del Santo Tesoro en Japón entre otras.

Benhard Rogge se jubiló de la Bundesmarine con el grado de contraalmirante en 1962, muriendo en 1982.